Reseña: Esquelares

Esta reseña se publicó originalmente en la sección Tinta Fresca de El Nuevo Día, el 10 de marzo de 2013.

Exploraciones de la mortalidad

Por José Borges

Los misterios de la muerte suelen ser uno de los temas que más preocupan al ser humano. Podría decirse que es una de las razones principales de la existencia de la religión. En Esquelares, del puertorriqueño José Rabelo, se toca este tema acompañado de hechos insólitos, personajes improbables y lugares esotéricos.

EsquelaresLa antología consiste en diecisiete cuentos de corta extensión que muestran cierto interés de parte del autor en explorar diferentes facetas del final de nuestra existencia. La mayoría de los relatos proviene del género fantástico. En algunos casos, como en “Lo que pudo ser…” y “Un turista”, se juega con otras obras y autores famosos. Otros cuentos, como “La teoría” y “Esquelares”, trabajan los rastros y las añoranzas que dejamos en nuestras vidas.

En muchos de ellos puede verse una clara influencia de Julio Cortázar, directa e indirectamente. “Nudos”, por ejemplo, recuerda a “La noche boca arriba” del autor argentino, por el uso de la doble historia separada en el tiempo. “El pez mirando las pirámides” evoca a “Axolotl”, mientras que “Lo que pudo ser…” alude en su trama a los cuentos que Cortázar no contó en “La autopista del sur”.

Los lectores que gusten de una prosa limpia y concisa estarán a gusto con esta propuesta del autor, que ya tiene a su haber una novela para adultos y dos libros infantiles. Sin embargo, los que valoran más la claridad al interpretar un cuento tal vez no estén tan conformes con algunos de los relatos que les requerirán una segunda lectura para comprenderlos a cabalidad. Estos son los casos de cuentos como “Lisboa”, “Gran André Ladán” y “Don Leopoldo”. Aunque esto podría desalentar a los lectores más casuales, cabe destacar “Lo que pudo ser…” y “Arsenio y Salomé”, cuyos finales valdrán de recompensa a quienes los lean.

En general, Esquelares es una antología entretenida que muestra la capacidad imaginativa del autor boricua.

jose.borges.escritor@gmail.com

 

Editorial Isla Negra, 2013

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Chistes kafkianos

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Reseña: Óscar y las mujeres

Esta reseña se publicó originalmente en la sección Tinta fresca de El Nuevo Día el 3 de marzo de 2013.

Novela por entrega en el siglo XXI

Por José Borges

Aunque suena novedoso, la novela por entregas tiene casi doscientos años: Dickens, Balzac, Flaubert y otros grandes de la literatura publicaron sus obras de esta manera. Hoy día, la tecnología y nuestra manera de consumir literatura han conspirado para devolvernos esta modalidad olvidada. Óscar y las mujeres, del peruano Santiago Roncagliolo, aspira a revivir la novela por entregas en el mundo hispanoamericano.

óscar 1Dividida en nueve partes publicadas entre el 18 de enero y el 15 de febrero de 2013, la historia cuenta la crisis de Óscar Colifatto, un guionista de telenovelas incapaz de escribir sin estar enamorado. Se trata de un personaje misantrópico y obsesivo compulsivo que le es imposible entablar una relación amorosa y, mucho menos, una amistad saludable. Quienes han visto la película de Jack Nicholson, As good as it gets, se les hará muy familiar el personaje de Óscar, ya que es una interpretación hispánica del protagonista del filme, y hasta utiliza el diálogo por el cual la película se reconoce: “Tú me haces mejor persona”.

La trama sigue las aventuras de Óscar para redescubrirse dentro del mundo banal de la producción televisiva en Miami. La narración entretiene y es evidente que intenta apelar a un público amplio, así como las mismas telenovelas que satiriza. El autor inserta la comedia burda en todo momento sin sutileza alguna; en ocasiones, con éxito; en otras, de manera desafortunada. Los sucesos son tan predecibles como lo son en las telenovelas que intenta satirizar y cae en la misma rutina de la cual se burla.

Más interesante que el contenido, es la manera en que se distribuye la novela. Al momento de escribir esta reseña, solo se consigue a bajo costo ($0.99 por capítulo) por medio de Internet para el dispositivo Kindle de Amazon. Roncagliolo, por medio de la editorial que lo publica, utiliza de manera audaz el modo de entrega para crear interés al final de cada capítulo y que el lector se entusiasme por conseguir el próximo. Será interesante ver cómo evoluciona esta estrategia en el mundo del libro digital con obras de más sustancia.

jose.borges.escritor@gmail.com

Óscar y las mujeres

Alfaguara, 2013

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Reseña: Hum anos

Esta reseña se publicó originalmente en la sección Tinta Fresca de El Nuevo Día el domingo, 24 de febrero de 2013.

Poesía de Hum anos

por José Borges

Es posible que al escuchar la palabra poesía piense en versos amorosos con cierto tono lírico. Sin embargo, la realidad es que  el género no se limita a esas únicas expresiones sentimentales. El poemario Hum Ano, del puertorriqueño Javier Febo Santiago, es muestra de ello. Cada corto poema de la colección trabaja una expresión humana distinta. El amor pasa a un segundo plano en estas construcciones, al igual que la rima con la que relacionamos este género literario.

Hum anoLos temas varían desde lo erótico hasta el consumo de droga; desde la guerra hasta la muerte. En fin, el poeta busca reflejar la condición humana desde su perspectiva.

El estilo de la poesía también cambia. A veces, Febo Santiago utiliza un simbolismo culto, como ocurre en “Aquí sin estarlo”: “estaré en el neuro / sin Hades / sin Sión”. En otras ocasiones, los versos son más naturalistas; por ejemplo: “La has violado maldito / Hay coágulos en el piso”, tomado del poema “Archivado”. Esta es una de las piezas que más resalta en el poemario. Trata de una violación y la apatía institucional hacia tal vil acto. Se destacan, además, “Rebelión burka”, un poema que trabaja con la represión hacia la mujer dentro de la religión musulmana de extremo fundamentalismo, y “Relato poliamor”, que involucra al lector en un juego poético.

Uno de los puntos débiles de la obra es el ritmo de los poemas. En muchos casos, las estrofas son tan cortas que le restan fluidez a la lectura. Por ejemplo, en “Donde”: “Las ventajas / de nacer / dónde están / antes de nacer”, la división de los versos proporciona pausas que podrían molestar a algunos lectores. A pesar de ese detalle, aquellos que aventuren en las intimidades del poemario encontrarán otra visión de nuestra condición humana.

jose.borges.escritor@gmail.com

 

Javier Febo Santiago, 2012

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Reseña: Simone

Esta reseña se publicó originalmente en la sección Tinta Fresca de El Nuevo Día el 17 de febrero de 2013.

El misterio de Simone

Por José Borges

Pocos eventos resultan tan excitantes como encontrar una nota anónima de algún admirador. Cuando el contenido de los mensajes es un reto intelectual a la vez que una propuesta amorosa, el juego cambia de manera drástica. Eduardo Lalo nos presenta a Simone, una novela de corte existencial, cuya trama se aprovecha de la exaltación de las posibilidades románticas.

SimoneLa obra de este autor puertorriqueño gira en torno a un escritor y profesor universitario, cuya vida aparenta ser un agobio causado por la rutina. La novela comienza con lo que el protagonista ha anotado en un cuaderno, que consiste en pequeñas narraciones y reflexiones con poca relación entre sí. La existencia rutinaria del protagonista cobra vida cuando comienza a descubrir unas notas anónimas de significados ambiguos. El misterio del anónimo comenzará de manera discreta, hasta convertirse en el motor de la trama.

Al principio, un lector impaciente podría temer que la novela se limite a reflexiones presumidas del protagonista, por las referencias que hace a intelectuales de renombre y el desdén que muestra hacia autores de cierta popularidad. Sin embargo, una vez arranca la trama con el misterio de las notas, la lectura se apodera de la atención del lector hasta su conclusión. La obra explora, además, temas acerca de lo que significa ser un extranjero en Puerto Rico. Nos brinda una mirada sobria de la cultura china en la Isla y, en cierta manera, la compara con la visión de mundo del protagonista antisocial, que resulta ser un extranjero más en su país.

Con una prosa sin excesos y descripciones precisas, Lalo teje una historia de amor, pérdida y anticipación, con elementos eróticos y de intriga. Logra contar una historia extraordinaria dentro de una atmósfera muy cotidiana. La lectura de Simone resulta ser una agradable sorpresa para el lector paciente.

jose.borges.escritor@gmail.com

 

Simone

Ediciones Corregidor, 2011

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