Reseña: En el umbral de tu voz

Esta reseña se publicó originalmente en el periódico El Nuevo Día el domingo, 22 de diciembre de 2013.

Babel revisitado

Por José Borges

Un niño con impedimentos en el habla, una mítica cuidad prodigiosa y la planificación y el diseño de una torre mítica son algunos de los elementos que componen En el umbral de tu voz, la primera novela de la puertorriqueña Dalia Stella González. La autora, también abogada, dramaturga y profesora, revive el mito judeocristiano de la torre de Babel para hilvanar la trama junto a temas más contemporáneos de nuestra sociedad.

En el umbral de tu vozLa historia se basa en la ciudad ficticia de Lear, donde su alcalde, Roncayolo, pretende construir la torre de Lebab para unir a la ciudadanía. Una de las particularidades de la urbe es que sus avenidas principales no están conectadas; por tanto, la única manera de que los habitantes puedan recorrer la ciudad de un extremo a otro es por medio de un tren de cercanías llamado Metaphoris. El alcalde, recién electo, contrata la firma arquitectónica de Isaí, quien es el padre de un niño con problemas del habla llamado Sergio. A pesar de tener nueve años, el niño no ha emitido una palabra en su vida, ya que no comprende el significado de palabras abstractas, como abuso o salud, aunque sí comprende el concepto de ayudar. El nudo del texto existe en las aspiraciones de poder del alcalde, quien está dispuesto a expropiar residencias, cerrar el tren y utilizar materiales baratos en la construcción de la torre, y el progreso de aprendizaje de Sergio para lograr comunicarse.

Es una novela con momentos muy acertados, como la manera en que Sergio percibe su dificultad para comunicarse y la creación de la ciudad de Lear. Sin embargo, también sufre de excesos con vuelos poéticos, narraciones superfluas y la verosimilitud de la ciudad, cuyo parecido con el Puerto Rico actual rompe la ficción que la autora ha creado dándole un aire de parábola. Son síntomas que pudieron remediarse con rigor editorial, pero que no desmejoran la idea general de la novela.

 

jose.borges.escritor@gmail.com Twitter: @JBorges

 

En el umbral de tu voz

Dalia Stella González

 

Terranova Editores, 2013

 

VN:F [1.9.22_1171]
Rating: 10.0/10 (1 vote cast)
Share

Reseña: Negro: este color que me queda bonito

Esta reseña se publicó originalmente en el periódico El Nuevo Día el domingo, 15 de diciembre de 2013.

Racismo recordado

Por José Borges

Más de una vez hemos escuchado decir que en Puerto Rico no hay racismo. Esta falacia, que se repite con frecuencia, es muestra del racismo silencioso que se vive en el País y, en muchos casos, las mismas víctimas contribuyen a su condición sin darse cuenta. Al menos, eso asegura Benito Massó Jr., en su libro Negro: este color que me queda bonito.

El autor, quien fue contable por diez años y sicólogo industrial por otros treinta, expone el tema del racismo internalizado, como lo llama, por medio de su propia experiencia como negro en Puerto Rico. A la vez, retoca sus anécdotas raciales con referencias espirituales intercaladas con aires de autoayuda.

NegroEl libro comienza con una breve historia familiar desde los tiempos de esclavitud en la Isla. Luego, se relatan los sucesos más importantes de la vida del autor desde su nacimiento, en 1937, y termina con sus observaciones y análisis de lo que ha vivido hasta 2012. En esas historias, Massó habla de su vida en Ponce durante los años cuarenta y cincuenta; su tiempo en Nueva York y Cleveland durante los sesenta, setenta y ochenta; y su regreso a la Isla en las décadas de los noventa y el nuevo milenio.

Por medio de la vida de Massó, los lectores podrán comprender cómo se suscita el fenómeno del racismo tanto en Puerto Rico como en los Estados Unidos. Además, el autor hace un buen trabajo al transmitir sus observaciones y sentimientos ante los acontecimientos que marcaron su vida y, a la vez, crear empatía hacia las dificultades que representa ser negro en una sociedad dominada por blancos.

Los datos históricos y las anécdotas del autor resultarán muy interesantes para aquellos seguidores de la historia contemporánea y asuntos raciales. A los lectores les espera una lectura amena y valiente, al exponer las altas y bajas de su vida de una manera entretenida.

jose.borges.escritor@gmail.com Twitter: @JBorges

Negro: este color que me queda bonito

Benito Massó, Jr.

Divinas Letras, 2013

VN:F [1.9.22_1171]
Rating: 9.8/10 (4 votes cast)
Share

Reseña: La Iluminada

Esta reseña se publicó originalmente en el periódico El Nuevo Dïa el domingo, 8 de diciembre de 2013.

Reinos chinos y traiciones muy humanas

Por José Borges

Existen huecos dentro de la historia. Por ejemplo, nadie sabe con certeza cuáles fueron los últimos pensamientos de Simón Bolivar o las últimas agonías de  Ramón Emeterio Betances. Sin embargo, esos espacios ambiguos les brindan oportunidades a los escritores para imaginar e inspirarse. La escritora y profesora Ángela López Borrero toma ventaja de uno de estos espacios en su novela La Iluminada, la primera de la autora, quien también ha publicado dos libros de cuentos y una investigación arquitectónica para su grado doctoral.

La IluminadaLa trama comienza con el descubrimiento de un libro del explorador veneciano Marco Polo, que relata la historia de Marabda, La Iluminada epónima, una princesa de la China medieval. En el transcurso de la historia, Marabda será deseada por el Señor de las Sales del Sur, un poderoso rey asiático que negocia un suministro de sal, comodidad de sumo valor de la época, con el padre de la protagonista, el Gran Oktai, quien ofrece los mejores caballos del reino. El rol de la mujer como pieza de negociación se explora como tema principal cuando el Señor de las Sales del Sur se obsesiona con Marabda, cuyo padre primero accede a cederla, pero luego recapacita. La tensión ante el conflicto inminente crece a proporciones épicas.

Otros elementos están presentes en la obra, como el misticismo, el amor homosexual, el incesto y la espiritualidad. Además, hay un toque fantástico en torno a las visiones que experimenta Marabda, que la llevan a explorar otros lugares del mundo y hasta las tramas de otros textos literarios, como La charca y Edipo Rey. La tensión narrativa se une a descripciones de paisajes y costumbres detalladas y bien ejecutadas que logran pintar el escenario para los lectores.

La Iluminada nos ofrece una perspectiva acerca de los sacrificios que han sufrido las mujeres a lo largo de la historia por el bien común de sus sociedades. La novela, finalista del Premio Fernando Lara 2011, es una importante aportación a la literatura puertorriqueña.

jose.borges.escritor@gmail.com

La iluminada

Ángela López Borrero

Edición de autora, 2013

VN:F [1.9.22_1171]
Rating: 9.3/10 (3 votes cast)
Share

Reseña: Santiago el soñador y P.A.M.

Esta reseña se publicó originalmente en el periódico El Nuevo Día el domingo, 1 de diciembre de 2013.

Literatura para niños y jóvenes

Por José Borges

Entre tanta compra navideña y juguetes de moda, vale la pena también regalarles lecturas a los niños. Existen muchas opciones de literatura infantil y juvenil. Entre las más recientes escritas por puertorriqueños se encuentran la del cantante, y ahora también autor infantil, Ricky Martin, titulado Santiago el soñador: entre las estrellas; y la otra es P.A.M., del escritor y dermatólogo José Rabelo.

SantiagoSantiago el soñador está dirigido a un público lector elemental, de entre 2 a 7 años, dependiendo de las destrezas lectoras del niño. Trata de Santiago, un niño que aspira a actuar en una obra de teatro de la escuela, pero es rechazado para protagonizar el rol. Decepcionado, sueña con todas las cosas que podría hacer en su vida, desde astronauta hasta maestro. Cada página está bellamente ilustrada por Patricia Castelao y la lectura será muy amena para su público. La trama inspira a valorar la autoestima y el empeño en aspirar a lo que se quiere en la vida. Martin ofrece una buena lectura para aquellos que están aprendiendo a leer.

P.A.M.En el caso de P.A.M., Rabelo intenta exponer un problema de interés contemporáneo: el acoso escolar, también conocido como bullying. El autor crea un misterio para lectores principiantes, entre las edades de cinco a diez, cuya protagonista, Isabela, se involucra con los diferentes grupos en su escuela que la acosan y un misterioso benefactor, el llamado P.A.M., que les escribe a las autoridades para alertarlos de lo que sucede en la escuela. Durante el transcurso de la historia, la joven se enfrentará a sus acosadores y averiguará quién es el misterioso P.A.M. Se trata entonces de un cuento largo, con pocas ilustraciones, ideal para fomentar la idea de terminar un libro por primera vez, ya que es más parecido a una novela que a un libro infantil. Incita también a reflexionar acerca del acoso escolar, sus consecuencias y cómo combatirlo.

Ambos libros son buenos regalos para fomentar el hábito de la lectura, tan necesitado hoy día como siempre ha sido. Además, son opciones ajenas al ajetreo normalmente asociado con las compras navideñas.

jose.borges.escritor@gmail.com Twitter: @JBorges

Santiago el soñador: entre las estrellas

Ricky Martin

Celebra Children’s Books, 2013

P.A.M.

José Rabelo, 2013

VN:F [1.9.22_1171]
Rating: 10.0/10 (2 votes cast)
Share

Reseña: Diccionario de nombres de pila femeninos creados en Puerto Rico

Esta reseña se publicó originalmente en el periódico El Nuevo Día el domingo, 24 de noviembre de 2013.

Nombres a lo boricua

Por José Borges

Con el pasar de los años, los nombres de la población en general cambian. En este país, donde antes abundaban las Marías, las Anas y las Iris, es cada vez más común conocer a Devoraliz, Anaid o Gilglamary. La razón o el origen de estas nuevas maneras de nombrar las recoge el puertorriqueño Manuel Martínez Nazario en su Diccionario de nombres de pila femeninos creados en Puerto Rico. Es una exhaustiva obra en la que ha recopilado la etimología de más de dos mil nombres de mujer registrados en el País.

Diccionario de nombres de pila femeninos creados en Puerto RicoCada nombre está clasificado por su morfología: si es una mezcla, un anagrama o una contracción; o si contiene una epéntesis, una metátesis o una prótesis. Las dos páginas antes del comienzo del diccionario se dedican a explicar estos y otros términos. A partir de ellos, el autor expone la información que ha recopilado. Por ejemplo, nos dice que el nombre Devoraliz es una mezcla de Débora y Liz; un anagrama reorganiza el nombre Diana para formar Anaid; y los nombres de pila Gilberto, Gladys y Mary son una contracción para formar Gilglamary. Asimismo, la epéntesis es cuando el nombre contiene más letras en el interior de la palabra, como sucede con el nombre Suhgeil, derivado de Suheil; la metátesis se trata de una trasposición de letras, como sucede con Malenie en sustitución de Melanie; y la prótesis se refiere a añadir más letras al principio de una palabra, como sucede en la derivación de Kaleisha de Aleisha. Según el autor, se concentró en los nombres femeninos porque este tipo de nombres es más prevalente en las mujeres.

El Diccionario de nombres de pila femeninos creados en Puerto Rico es un libro único, que ha de interesar a aquellos que les gusta conocer los orígenes de las palabras o que disfruten de saber más acerca del lenguaje que nos rodea. Además, es un tomo de referencia inusual para descubrir de dónde salen las Maykangelis, las Yolimar y las Emilyurelis, con las que cada vez es más probable toparnos en nuestro diario vivir.

jose.borges.escritor@gmail.com Twitter: @JBorges

Diccionario de nombres de pila femeninos creados en Puerto Rico

Manuel Martínez Nazario

Publicaciones Puertorriqueñas, 2013

VN:F [1.9.22_1171]
Rating: 10.0/10 (2 votes cast)
Share

Los mejores libros de 2013

Este resumen se publicó originalmente en el periódico El Nuevo Día el domingo 29 de diciembre.

Las mejores lecturas de 2013

Por José Borges

 

Todos los fines de años se acostumbra hacer recuentos. Es el tiempo de revisar las metas proyectadas, tomar decisiones y recapitular sobre el año que nos deja. A la par con esta costumbre, preparé mi lista de las diez mejores lecturas, según lo que reseñé este 2013. La mayoría de estos libros se publicaron en 2013, aunque hay algunos que se publicaron a finales del año pasado.

Mejor de 2013Aclaro que soy consciente de que es posible que haya lecturas merecedoras de estar en esta lista, pero que no tuve el tiempo de leer, como, posiblemente, sea el caso de la segunda parte de Barataria, de Juan López Bauzá, ganador del Premio Las Américas, o Cuentos puertorriqueños del nuevo milenio, que presenta una selección de textos cortos de la mayoría de los autores puertorriqueños contemporáneos.

Aclarado el punto, he aquí mi lista, sin ningún orden particular, en la que incluyo tanto libros puertorriqueños como extranjeros:

Dead pig collector, de Warren Ellis (cuento): Un cuento disponible a través de Kindle, que fríamente nos adentra en la mente de un asesino.

¡Oye cómo va!, de Irvin García (no ficción): Una interesante recopilación de anécdotas de nuestra música autóctona. Es excelente para investigar acerca de nuestra cultura musical.

Ficción de venado, de Margarita Pintado (poesía): Poemario refrescante, melancólico y agridulce desde la diáspora.

En el reino de la Garúa, de Emilio del Carril (microcuentos): Más de cien cuentos miniatura para lectores que aprecian la brevedad.

Guaya Guaya, de Rafael Acevedo (novela corta): El crimen contemporáneo ilustrado dentro de una novela corta en un formato inusual.

No me quieras, de Anuchka Ramos (novela): Una agradable sorpresa de una novel autora, que cuenta las decepciones de una línea de mujeres en una familia.

La Iluminada, de Ángela López Borrero (novela): Una historia sensual y épica, de descripciones y atmósferas que vivirán en las mentes de los lectores.

Negro: ese color que me queda bonito, de Benito Massó Jr. (no ficción): Las experiencias de un hombre negro puertorriqueño por los pasados 75 años.

Lego y otros pájaros raros, de Tere Dávila (cuentos): A mi juicio, el mejor libro de cuentos del año.

La invención del amor, de José Ovejero (novela): Una situación inusual e interesante, narrada con concisión y claridad.

¿Crees que se omitió algo? Déjame saber tu lista a través de twitter o mi correo electrónico.

jose.borges.escritor@gmail.com Twitter: @JBorges

VN:F [1.9.22_1171]
Rating: 10.0/10 (3 votes cast)
Share

Reseña: No me quieras

Esta reseña se publicó originalmente en el periódico El Nuevo Día el domingo, 17 de noviembre de 2013.

La violencia de enamorarse

Por José Borges

Desamores a través de la historia de una familia

En la búsqueda por la felicidad sentimental, los seres humanos son capaces de hacer, sufrir y callar cualquier acción, por más terrible que sea. No me quieras, la primera novela de Anuchka Ramos Ruiz, muestra algunas de las tribulaciones que las mujeres son capaces de soportar en nombre del amor.

No me quierasLa protagonista de esta historia se llama Consuelo y la conocemos en un hospital de Santiago de Compostela, en España, luego de atentar contra su vida al tomarse una sobredosis de medicamentos para dormir. La narración en primera persona supone una conversación ficticia en la mente de esta mujer con Sergio, su pareja sentimental, en la que se explicará por qué Consuelo ha llegado a atentar contra su vida. Además de la historia de la protagonista, también conoceremos la vida de las diferentes mujeres de su familia, desde su abuela hasta sus hermanas y primas. Cada una de ellas ha sido víctima del sexo opuesto y expuesta a todo tipo de abuso.

Los hombres de esta novela suelen ser los antagonistas principales, ya que incurren en abuso físico, mental y sexual en contra de sus parejas. Desde un abuelo con mujeres e hijos esparcidos por el pueblo hasta un esposo soldado víctima del trastorno por estrés postraumático, que lo lleva a destruir el hogar y golpear a su esposa cada vez que escucha un trueno.

Ramos narra de una manera amena y concisa las terribles, aunque interesantes, historias de esta familia puertorriqueña y cómo estas vivencias moldean la personalidad de Consuelo. En vez de una novela de amor, es más bien de desamores y sus consecuencias, tanto físicas como mentales. Los temas se tratan con seriedad, aunque la narración presenta también cierto humor negro. Tal vez debería ser una lectura obligada para todas las mujeres a partir de los trece años, para que estén alertas a las consecuencias de buscar la felicidad en otros antes que en sí mismas. Es una impresionante y prometedora primera entrega de esta autora boricua.

jose.borges.escritor@gmail.com Twitter: @JBorges

No me quieras

Anuchka Ramos Ruiz

Edición de autora, 2013

VN:F [1.9.22_1171]
Rating: 9.3/10 (3 votes cast)
Share

La situación del libro de Puerto Rico en 2013

En 2013 la palabra clave para la literatura puertorriqueña fue autogestión. Más escritores han optado por publicar por sí mismos, en vez de a través de una casa editorial. Varios factores han contribuido a que sea así. En primer lugar, hoy día es facilísimo publicar por cuenta propia, gracias a servicios como Createspace, Smashwords y Kindle Direct de Amazon. Las herramientas están al alcance de los escritores. El otro factor que ha contribuido a la autogestión es la escasez de casas editoriales que publiquen literatura. Las grandes extranjeras se marcharon, se especializan en literatura infantil y juvenil o publican solo libros de textos, mientras que las pequeñas, en la gran mayoría de los casos, solo publican y distribuyen cobrándoles a los autores, no editan. La autopublicación, entonces, se convierte en necesidad para quien quiera publicar.

Imagen de fotolibre.org
Imagen de fotolibre.org

Sin embargo, así como las herramientas ayudan, también permiten una escala de calidad algo caótica. Hay quienes contratan editores, correctores y artistas gráficos para producir libros de calidad, mientras otros omiten estos elementos, sea por ignorancia o por orgullo, y es imposible esconder este tipo de falla. No obstante, la calidad es una variante normal en este tipo de proceso en el que cualquiera puede publicar.

Otro obstáculo para la literatura, al momento, es la distribución. Hay pocas librerías y fuera del área metro son casi inexistentes. Conseguir una compañía que distribuya también es difícil. Los autores se ven forzados a visitar cada librería para distribuir, entregar y cobrar sus libros. Si la distribución es difícil, peor es cobrar, en muchos casos. Se gasta demasiado tiempo en gestiones de cobro: tiempo que podría utilizarse para escribir más. Uno de los beneficios de servicios como Createspace es que la distribución se lleva a cabo a través de Amazon, tanto digital como física, a costos razonables que solo se cobran luego de vender un ejemplar.

Poco a poco, más escritores se dejan convencer por la autopublicación. Según continúe esta tendencia, más mejorará la situación en general. Nuestro único límite será nosotros mismos.

VN:F [1.9.22_1171]
Rating: 10.0/10 (3 votes cast)
Share

Reseña: Rita

Esta reseña se publicó originalmente en el periódico El Nuevo Día el domingo, 10 de noviembre de 2013.

Travesía por Perú

Por José Borges

Una novela histórica en tiempos de la independencia suramericana

La lucha por la independencia suramericana es un tema que apenas se trabaja por los autores puertorriqueños. Este conflicto bélico sirve de escenario para Rita, la nueva novela del puertorriqueño Jaime L. Marzán Ramos, ambientada principalmente en el Perú de 1825 y bajo la presidencia de Simón Bolívar, el Libertador de América.

RitaLa novela comienza con la batalla de Ayacucho, durante la derrota del ejército realista, ante las tropas independentistas. Tomás Mercadillo, un coronel de artillería de las tropas realistas, es capturado y obligado a esparcir su tropa. Su camino lo llevará a Arequipa, donde recomenzará su vida como ingeniero nombrado por el alcalde de esa ciudad, Eusebio Tomás Torres de Cuná. Mientras tanto, la hija única de Mercadillo, Rita, emprende un viaje desde San Juan, Puerto Rico, para encontrar a su padre. Comienza su búsqueda en Caracas, ciudad donde vive su tía Mercedes, una mujer cuyo contacto con el general Antonio Valero de Bernabé le permitirá a Rita seguirle el rastro a su padre. Dividida en estas dos historias paralelas, la trama sigue los acontecimientos en Arequipa con Tomás, que trata de recomenzar su vida postmilitar, y el viaje de Rita desde Caracas hasta el sur del continente para llegar hasta su padre, de cuyo destino no sabe nada.

El mayor logro de la novela es la caracterización del alcalde de Arequipa, Eusebio Tomás. Es una figura completamente corrupta y capaz de cualquier barbaridad, que parece obrar, no obstante, para el bien inmediato del pueblo, en vez del bien nacional, y crea una ambigüedad moral interesante. Sus intervenciones sobrepasan las de los protagonistas, que más bien parecen pasear por la trama, sin tomar acciones propias. Tomás se enamora y sufre la ausencia de su hija, mientras que Rita viaja hasta reunirse con su padre sin mayor dificultad, salvo tener que esperar por el dinero de su tía Mercedes o por algún método de transportación que la lleve al próximo destino que la acerque a su padre. En fin, es una narración con buenos elementos, cuyos personajes se quedan con la necesidad de resolver sus conflictos.

jose.borges.escritor@gmail.com Twitter: @jborges

 

Rita

Jaime L. Marzán Ramos

Editorial Isla Negra, 2013

 

VN:F [1.9.22_1171]
Rating: 9.5/10 (2 votes cast)
Share

Reseña: Lego y otros pájaros raros

Esta reseña se publicó originalmente en el periódico El Nuevo Día el domingo, 3 de noviembre de 2013.

Personajes insólitos

Por José Borges

Tere Dávila sorprende con su segunda entrega

 

En Puerto Rico un “pájaro raro” es un término coloquial para referirse a aquellos que no se rigen por normas establecidas. Para la puertorriqueña Tere Dávila, algunos de estos personajes poco convencionales pueden ser un cíclope ¾un gigante de un solo ojo¾, un muñeco animado hecho de pus o una hipocondriaca en negación. De ellos escribe en su segunda antología Lego y otros pájaros raros, en la que presenta trece originales cuentos, cuyo hilo conductor son estos personajes memorables que no se ajustan a sus realidades.

 

Lego y otros pájaros rarosEs una colección variada, en la que incluye temas fantásticos, cotidianos y surrealistas, narrados con una admirable madurez literaria. Entre los cuentos que sobresalen están: “Muy famoso”, cuyo personaje principal es un cíclope solitario en tiempos modernos; “Ciao, Clarisa”, que trata de una mujer que quiere botarle todas las pertenencias al marido, que lo guarda todo; “El talento especial de Mercedes”, un cuento magistral que justifica la compra de la antología por sí solo; “Lego”, una versión moderna y surreal del mito griego de Pigmalión, quien se enamoró de la estatua que esculpió; y “Treinta años de éxitos”, una narración que nos adentra en la vida de un promotor musical.
El estilo de Dávila entrelaza el humor, a veces negro, con una visión de mundo interesante e inusual. Todas las narraciones entretienen y desarrollan una complejidad temática fascinante, a la vez que mantienen una prosa sencilla y clara. La autora logra concentrarse en contar sin desviarse con exposiciones filosóficas o vocabulario rebuscado para aparentar una intelectualidad fingida. Es una muestra honesta de una artista en aras de expresar cómo ve su realidad.
Sin duda, Tere Dávila ha publicado una de las mejores colecciones de cuentos en tiempos recientes y no debería faltar en las bibliotecas de los amantes de este género literario. Estos pájaros serán raros, pero no les quita la excelencia que disfrutan. Enhorabuena para esta autora puertorriqueña.

 

jose.borges.escritor@gmail.com / Twitter: @jborges

 

Lego y otros pájaros raros

Tere Dávila

Isla Negra, 2013

 

VN:F [1.9.22_1171]
Rating: 10.0/10 (1 vote cast)
Share