Reseña: Perfiles y sombras

Narrativa variada

En el libro de cuentos Perfiles y sombras, la autora puertorriqueña Margarita Iguina Bravo presenta veintiuna narraciones de temas variados. Es la cuarta compilación de relatos de la escritora, quien también ha escrito una novela juvenil y una cuentela. En esta publicación del 2013 la escritora ataca una variedad de temas de distintos lugares del mundo.

La mayoría de los relatos ocurren en Puerto Rico, mientras los demás están situados en lugares como La Habana en Cuba, Río de Janeiro en Brasil, Londres en Gran Bretaña y Venecia en Italia. Contiene cuentos fantásticos, eróticos, amorosos y misteriosos, con los que intenta deleitar cualquier gusto particular.

Perfiles y sombrasIguina Bravo utiliza en su prosa un lenguaje bastante claro y conciso, sin embargo, al trabajar en su obra temas alejados del lector común, puede que se pierdan en la lectura detalles importantes para la resolución del cuento. Algunos de estos momentos son sus reiteradas menciones a movimientos específicos de música clásica y sus instrumentos musicales, al igual que a obras de arte y literatura, así como a sus creadores. Por suerte, vivimos en un mundo en que existe Google, que puede facilitar la búsqueda de la sabiduría requerida  para descifrar algunos de los textos en el libro.

En general, los cuentos están bien estructurados y narrados, aunque choca el uso tomado del inglés de usar las comillas en vez de la raya para indicar los diálogos, que en español suelen utilizarse para citas y pensamientos. Los cuentos “Vuelo de la Monarca” y “Fuego en la trinchera” son algunos de los más destacados; ambos juegan con el deseo y los elementos fantásticos que también se encuentran en otras obras de la colección. Sin embargo, esos acontecimientos fantásticos que llaman la atención en las narraciones, a su vez tienden a usarse de manera repentina y amenazan con disipar la verosimilitud de los hechos dentro de la ficción. Perfiles y sombras contiene una serie de temas interesantes que se beneficiarían de más afinación de las técnicas literarias para perfeccionar sus relatos.

Perfiles y sombras

Margarita Iguina Bravo

Edición de autora. 2013

Esta reseña se publicó originalmente en El Nuevo Día el domingo, 2 de marzo de 2014.

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Reseña: Gordon Ramsay’s Home Cooking

Cocina para el hogar

Cocinar está de moda, especialmente si es al estilo gourmet. Hoy día, exite toda una subcultura de foodies, aficionados de la buena mesa y de las comidas exóticas. En televisión abundan los programas de cocina y hasta hay un canal completo dedicado al tema. De ellos  han salido chefs que hoy son tan famosos, o tal vez más, como cualquier artista de Hollywood. Uno de estos especialistas en comida de fama mundial es Gordon Ramsay, quien ha sido dueño de varios restaurantes con las prestigiosas tres estrellas Michelín y autor de varios libros de cocina, entre ellos Gordon Ramsay’s Home Cooking.

Gordon Ramsay's Home CookingA pesar de que Ramsay se conoce como un chef gourmet, este libro se enfoca más en recetas accesibles a personas con cualquier tipo de destreza culinaria. Según el autor, lo más necesario en la cocina es el interés en cocinar. Para lograr ese entusiasmo, el chef detalla su filosofía en cuanto a preparar los alimentos en casa se refiere. Su objetivo, dice, es hacer el proceso divertido, a la vez que se rompe con la rutina.

El libro está dividido en diferentes secciones, que se enfocan en diferentes aspectos de cocinar, como la cocción de carnes y pescados, el uso de especias, cocinar para una o dos personas, crear platos deliciosos por menos dinero y hornear. Cada sección tiene una selección de recetas para diferentes tipos de comida, como aperitivos, platos fuertes y postres. Además, comienzan con una explicación de los principios culinarios, que incluye cómo cortar carnes, diferentes técnicas culinarias, el uso y la selección de los cuchillos e ingredientes que siempre deben estar presentes en la cocina.

Las recetas están muy bien explicadas, paso por paso, siempre con el aficionado promedio en mente. Sin embargo, a veces pueden hacer falta fotos del proceso de preparación, aunque siempre encontrarán fotos del producto final. En su conjunto, es un libro con recetas sabrosas, que ha de deleitar a aquellos interesados en evitar las salidas a los restaurantes e impresionar las bocas del hogar, aunque diferente al paladar usual puertorriqueño.

Gordon Ramsay’s Home Cooking

Gordon Ramsay

Grand Central Life & Style, 2013

Esta reseña se publicó originalmente en El Nuevo Día el domingo, 23 de febrero de 2014.

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Reseña: Pepe Gorras o la visita del tío Pipa

Nueva aventura de Pepe Gorras

Pepe Gorras es un divertido personaje creado por la puertorriqueña Tina Casanova y con el que la autora ganó en 2007 el prestigioso Premio de Literatura Infantil Barco de Vapor, otorgado por Ediciones SM. Desde esa primera historia premiada, Tina Casanova ha escrito dos historias más. En esta ocasión, presenta Pepe Gorras o la visita del tío Pipa, en la que utiliza las controversias creadas por la situación fiscal de Puerto Rico. Afortunadamente, la historia de la puertorriqueña tiene un tono más optimista que el que vivimos en la realidad.

Pepe GorrasEn esta aventura, Pepe Gorras se involucra en los esfuerzos de su comunidad para prevenir el cierre de su escuela en Parcelas Nuevas. Según la narración, la adversidad de la economía insta al Departamento de Educación a tomar medidas de austeridad, entre las cuales se encuentra el cierre de la escuela de Pepe. Su Tío Pipa se activa y convence a la comunidad a tomar medidas para que la agencia gubernamental desista de sus intenciones. Con su carisma, el tío convence a la comunidad para que arregle la escuela y preparen juntos una presentación para los funcionarios de Educación y así demostrarles que cometerían un error. En el transcurso de la trama, Pepe será parte del elenco de una obra, parte de lo que presentarán en la actividad, y ayudará a los demás a realizar sus variadas funciones.

Tina Casanova logra un tono juvenil con una prosa simpática. Aunque cotidiana, la trama es interesante y divertida, ya que cada capítulo presenta a Pepe inmiscuido en algún dilema o misterio que debe resolver, desde saber cómo confesar un accidente con un brazo de un payaso hasta descubrir qué traman sus amigas en su casa de juego. El protagonista suele sufrir por sus percibidas fallas de carácter y actúa acorde a sus sensibilidades y lo que le dicta la conciencia. A pesar de que ha sido el protagonista en otros libros, esta aventura de Pepe Gorras se lee de manera individual y contiene la información que los lectores necesitarán. Es una excelente novela corta para lectores jóvenes.

 

Pepe Gorras o la visita del tío Pipa

Tina Casanova

Ediciones SM, 2013

Esta reseña se publicó originalmente en El Nuevo Día el domingo, 16 de febrero de 2014.

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Reseña: El francotirador paciente

¿Vandalismo o arte?

¿El grafiti es una modalidad de arte urbano y moderno o mero vandalismo? La respuesta varía de acuerdo con la persona a la que le preguntes. El español Arturo Pérez Reverte explora la pregunta en su novela El francotirador paciente.

La novela trata sobre la búsqueda del elusivo Sniper, un grafitero notorio al estilo de Banksy, cuya identidad es anónima y es admirado por los demás artistas callejeros alrededor del mundo. La encargada de buscarlo es Alejandra “Lex” Varela, una especie de cazatalento artístico, a cuestas de una editorial multinacional que quiere publicar las obras de Sniper. Es una propuesta que intriga a la protagonista y comienza a buscar al misterioso grafitero en Madrid, Lisboa, Verona, Roma y Nápoles. Su encomienda se complica con la intervención de Lorenzo Biscarrués, un multimillonario que ha puesto un precio a la cabeza de Sniper, ya que cree que la muerte de su hijo menor fue a causa de una convocatoria del artista. Uno de los modos de operación de Sniper es que organiza y sugiere a través de la Internet grafitis en lugares peligrosos como manera de validar su arte.

portada-francotirador-pacientePor medio de la trama, los lectores conocerán esta cultura de grafiteros europeos y hasta la misma historia del grafiti desde su origen en los años setenta. Ofrece, también, una mirada a la filosofía del arte urbano y moderno,  sus dificultades y su manera de establecer prestigio. La trama ofrece intriga, gracias a la investigación que lleva a cabo Lex, quien es homosexual, y toca diversos temas, como la soledad, la venganza y la pérdida. Es una narración que entretiene y enseña de manera amena. Tiene, sin embargo, dos fallas notables. En primer lugar, el tono de la protagonista no es muy convincente: da la impresión que es un protagonista masculino, en vez de una mujer homosexual. El otro asunto que desmejora la novela es la resolución de la trama. Aunque sí hay una serie de claves a lo largo de la narración, la última parte parece traída por los pelos gracias a acciones que parecen inverosímiles para los personajes. No obstante, quienes disfruten de una novela con suspenso y temas modernos encontrarán una buena lectura con esta nueva entrega de Pérez Reverte.

El francotirador paciente

Arturo Pérez Reverte

Alfaguara, 2013

Esta reseña se publicó originalmente en El Nuevo Día el domingo, 9 de febrero de 2014.

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Reseña: Cómplices de la palabra: Relatos por voces diversas

Complicidad literaria

Una de las cualidades más importantes para quienes escriben es el entusiasmo. Es lo que motiva a un autor a terminar su escrito, ya sea un poema, un cuento o una novela. Los cómplices de la palabra, un grupo de nueve escritores producto de los talleres de Educación Continuada de la Universidad del Sagrado Corazón, demuestran su entusiasmo por escribir en su antología Cómplices en la Palabra: Relatos por voces diversas.

Cómplices de la palabraSamar De Ruis, María del Carmen Pérez Huertas, Arlene Irizarry-Munroe, ángel m. agosto, Gladys María Pérez Huertas, Luis Ángel Alicea, Máximo A. Campos del Rosario, Francisco José González Arana e Isabel Pérez Otero publican 42 narraciones, que varían entre los géneros del cuento y el de las memorias. Aunque los temas son diversos, algunos parecen seguir pies forzados, como algunos que tratan el tema del asalto y otros en los que se trabaja lo fantasmagórico o los aparecidos. Los demás temas varían desde la anécdota chistosa hasta las complicaciones amorosas. Todos los relatos son de corta extensión: algunos son de un solo párrafo y otros no sobrepasan las cinco páginas.

No hay duda de que estos autores conocen cómo se supone que funcione un cuento y utilizan las herramientas literarias a su disposición, aunque les hace falta pulir la técnica, cualidad que solo se adquiere con la práctica. Las narraciones suelen ser muy dichas, en vez de mostradas y, cuando sí muestran, también explican lo mostrado, como si no confiaran en su prosa. Es el tipo de seguridad, aunque precaria, que solo se desarrolla a través de la práctica y la disciplina.

En fin, en esta antología los Cómplices en la Palabra muestran su fervor por seguir el sendero de la literatura. Ahora les toca trabajar la madurez que se obtiene por medio de la dedicación y la perseverancia.

Cómplices de la palabra: Relatos por voces diversas

Samar De Ruis, María del Carmen Pérez Huertas, Arlene Irizarry-Munroe, ángel m. agosto, Gladys María Pérez Huertas, Luis Ángel Alicea, Máximo A. Campos del Rosario, Francisco José González Arana, Isabel Pérez Otero

2013

Esta reseña se publicó originalmente en El Nuevo Día el domingo, 2 de febrero de 2014.

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Reseña: La gran travesura de mi perro dominguero

Travesuras caninas

Por José Borges

El gran reto de la literatura infantil es lograr una lectura que los niños puedan entender, sin subestimarlos. A la vez, quienes escriban en este género deben apelar a la imaginación e interés de su público. Las mejores historias infantiles se recuerdan por el resto de la vida, aunque con la nostalgia de haber superado esa etapa de la vida. En La gran travesura de mi perro dominguero, la puertorriqueña Georgina Lázaro León intenta apelar al interés infantil con respeto, humor y sencillez.

La gran travesura de mi perro domingueroLa trama no es muy complicada: un perro llamado Juan Fausto aparece en el patio de unos niños, quienes lo aceptan en su hogar. La familia lo cuida y se da cuenta de que el perro es muy inactivo: no corre tras tirarle una pelota ni juega con los demás. Un domingo lluvioso, durante una visita al pueblo y a la iglesia, Juan Fausto se activa. Salta por los charcos y el lodo, y hasta entra en la iglesia y aúlla durante la misa. Esto le causa vergüenza a la familia, que sufre el bochorno a causa de su mascota. A partir de este punto, la historia entra en su fase de resolución y acaba el cuento con algunas moralejas implícitas.

 Se trata de una historia lírica que, a lo largo de su rima, entretiene. Los personajes y la historia son simpáticos y llenos de humor. A la vez, utiliza varios refranes que luego se explican en un pequeño glosario al final. Georgina Lázaro demuestra habilidad en la manera en que cuenta una historia bastante concisa por medio de versos.

La gran travesura de mi perro dominguero es sugerida para lectores de siete años o más, pero es muy adecuado para leerles a los más jóvenes, dada la rima mencionada anteriormente y la trama entretenida. Es una buena opción para bibliotecas caseras y escuelas.

La gran travesura de mi perro dominguero

Georgina Lázaro León

Ediciones SM, 2013

Esta reseña se publicó originalmente en El Nuevo Día el domingo, 26 de enero de 2014.

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Reseña: ¿Te acostarías conmigo?

Esta reseña se publicó originalmente el domingo, 19 de enero de 2014 en El Nuevo Día.

Melodrama erótico

Por José Borges

Existe un público para todos los temas, desde novelas ambientadas en el viejo oeste, en las que el vaquero “bueno” luce un sombrero blanco, hasta las novelas de romance, en las que la chica con un pasado semejante al de la Cenicienta enamora a su hombre perfecto. ¿Te acostarías conmigo?, de S. Sheeran, ocupa un espacio dentro de la segunda categoría.

Te acostarías conmigoLa trama de la novela se centra en Miranda Wise, una empresaria que representa el departamento internacional de la empresa multinacional Medika. Luego de que un misterioso accidente de automóvil casi acaba con la vida del director ejecutivo de la empresa, Norman Clausell, Miranda se ve forzada a trabajar con un jefe nuevo, Eliezer, quien se convertirá en su antagonista e interés romántico y sexual. Eliezer es el hijo de Norman, que a su vez es mentor y padre adoptivo de Miranda. El hijo es apuesto, inteligente y desea acabar con la empresa de su padre, a quien no soporta. La protagonista se enfrenta a su nuevo jefe con miras de salvar la compañía, pero se enamora de él en el proceso, y sufre la frustración de no poder penetrar la coraza emocional del joven ni averiguarle sus secretos, a pesar de su relación altamente sexual.

La autora triunfa en inventarse una trama bastante extensa, cuyas descripciones eróticas han de aligerarle el pulso a su público. Sin embargo, es una novela que se asemeja demasiado a las telenovelas, con diálogos melodramáticos, varios lugares comunes y una tendencia de mostrar y también decir las acciones y motivos de los personajes. La trama es predecible y tarda en comenzar, y algunos de los sucesos resultan inverosímiles, como la manera en que se administra la corporación Medika, que no cuenta con una junta de directores y los directores ejecutivos llegan al poder como si fueran reyes en una monarquía. Es una novela que ha de agradar a aquellos que busquen una historia de amoríos con un poco de pique erótico.

¿Te acostarías conmigo?
S. Sheeran
Edición de autora, 2013

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Reseña: No habrá primavera en abril

Esta reseña se publicó originalmente en El Nuevo Día, el domingo 12 de enero de 2014.

La ficción dentro de la historia

Por José Borges

En 1993, las agencias federales de Alcohol, Tabaco y Armas de Fuegos y Explosivos (ATF) y la Agencia Federal de Investigaciones (FBI, por sus siglas en inglés) intervinieron, en Waco, Texas, con una secta religiosa conocida como los Davidianos. La intervención dejó al menos 72 personas muertas, entre ellos mujeres y niños, y aún se debate si fue un uso excesivo del poder de parte del Gobierno. No habrá primavera en abril, la primera novela de Luis Alejandro Polanco, utiliza este suceso de la historia moderna para ambientar una trama que explora la sociedad de un pasado inmediato.

No habrá primavera en abrilRon, el protagonista y narrador, es un exmaestro de escuela, desempleado y en apuros financieros, que recurre a los Davidianos para reconstruir su vida. Su líder, David Kouresh, le ofrece alojamiento y lo acoge en la secta a cambio de que sea maestro de sus hijos. Aliviado de sus presiones mundanas, Ron se incorpora a la vida sectaria y trata de prosperar y aplacar sus deseos dentro de esa sociedad. Más tarde, lo envían a Puerto Rico en busca de una nueva sede para los Davidianos. Una vez cumplida su encomienda, Ron regresa a Waco para encontrarse con la masacre que allí se suscita. Es en Waco que conoce a Timothy McVeigh, quien dos años después fue la persona que hizo explotar una bomba en el edificio federal Alfred P. Murrah en Oklahoma City.

Con una narración que se lleva a cabo en diferentes tiempos, Polanco teje, en forma clara, los pensamientos de su protagonista; los lectores serán partícipes de las dudas, los deseos y las compulsiones mentales de Ron. También se deleitarán con varias imágenes narradas de manera impresionante, como los sucesos que llevaron al despido de Ron y su manera peculiar de afeitarse al final. A la vez, explorarán los sucesos que comenzaron en 1993 en Waco, continuaron en 1995 en Oklahoma y terminaron con la ejecución de McVeigh en Indiana en 2001; será difícil saber qué fue parte de la historia y qué es producto de la ficción del autor.

No habrá primavera en abril

Luis Alejandro Polanco

Editorial Pasadizo, 2013

 

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El nuevo año

El 2015 comienza oficialmente hoy para mí luego de una larga y necesaria vacación. Como estuve de viaje, en realidad no tomé tiempo para reflexionar acerca del 2014 y planificar para este. Me doy cuenta de que abandoné esta página durante un año, y será una de las modificaciones para esta vuelta al sol.
Hubo muchos ajustes durante el año que pasó, como la llegada de mi hija y nuevos retos, que han causado cambios en el día a día. El tiempo es un recurso con muchos límites y es demasiado fácil descuidarlo. Así que la meta para 2015 es utilizarlo de manera más eficiente.
Llevo un año escribiendo una nueva novela y, como todas, ha presentado una serie de retos únicos, algunos impuestos por mí, que no logro superar aún. En parte, la respuesta reside en que hay que dedicarle tiempo exclusivo a la obra, sin otras distracciones. Parecería obvio, pero la distracción sabe disfrazarse: a veces se hace pasar por investigación o alguna lectura adicional que piensas necesaria, y se convierte en descartar lo ya escrito y comenzar de cero. En este proyecto, por ejemplo, he cambiado la estructura dos veces y espero haber encontrado la que busco.
La trama a veces le da con salir de sus cabales y convertirse en otra cosa, muchas veces a causa de algo que ves o lees e inspira otro rumbo, no siempre para bien. En parte, uno de los grandes retos de escribir una novela es escoger qué utilizar entre opciones infinitas, ya que es un género que admite de todo. Un sano juicio es necesario en todo, al parecer.
Y así comienzo el 2015 pensando en el proceso y tratando de impedir que la faceta de industria me distraiga.

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