Reseña: Julio Cortázar: clases de Literatura

En clase con Cortázar

Sería alucinante poder tomar una clase de literatura con algún autor favorito que hable de sus obras, sus motivaciones para escribirlas y las técnicas que utilizó para hacerlo. Sería más alucinante aún si ese escritor fuese una leyenda como el escritor argentino Cortázar. Es, precisamente, este autor el maestro en  Julio Cortázar: clases de Literatura.

portada-clases-de-literaturaComo sugiere el título, el libro es una transcripción de las ocho clases de Literatura que impartió el fenecido autor en la Universidad de Berkley, en 1980. Cada capítulo es una sesión distinta con temas como “Los caminos del escritor”, “El cuento fantástico”, “Musicalidad y humor en la literatura” y “Erotismo y literatura”, entre otros. Como la transcripción es fiel, los lectores tendrán la sensación de estar en el salón de clases mientras el maestro habla, de manera muy humilde, de todo tipo de tema literario. Además, sirve como comentario adicional, como sucede en los DVD de algunas películas, a algunas de sus obras más famosas como “Continuidad de los parques”, “La noche boca arriba”,  “La autopista del sur” y Rayuela. El autor comparte de dónde surgió la inspiración para escribir las obras,  a la vez que discute su teoría literaria.

La ilusión de estar en un salón con el escritor también se promueve por medio de la inclusión de las sesiones de preguntas al final de cada clase o capítulo. En algunos casos hasta se mencionan los trabajos pendientes de los estudiantes, las horas de oficina del profesor y los recesos a mitad de clase. Como parte del seminario, hay algunas lecturas cortas incluidas que fueron leídas por Cortázar en clase, como varios fragmentos de Cronopios y famas. Para autores y lectores que veneren al famoso escritor argentino, al igual que para cualquier persona interesada en el proceso literario, leer este libro será una experiencia sublime: casi como estar en Berkley en aquel otoño del ochenta.

Julio Cortázar: clases de Literatura

Alfaguara, 2014

Esta reseña se publicó originalmente en El Nuevo Día el 22 de junio de 2014.

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Solidaridad ante el IVA

El gobierno ha decidido que la manera más eficaz de salir de sus problemas financieros es a través de un nuevo impuesto a los ciudadanos. Se llama Impuesto al Valor Agregado (IVA) y pretende cobrar un 16% a los bienes que se compran en el país, con algunas excepciones, como la comida sin procesar y los medicamentos.  La estrategia para convencer al pueblo ha sido patética: en vez de traer argumentos sólidos para discusión, solo pregona que será de beneficio para los ciudadanos, sin explicar cómo ni por qué. Inclusive, no son capaces de ofrecer un argumento sólido a favor en los tres anuncios que han transmitido, en que el narrador convence a los ciudadanos de que les será beneficioso solo porque él lo dice. Es un tipo de Jedi mind trick que fue cómico en Star Wars, pero absurdo en la vida real. El problema de nuestro gobierno no es solo que no tiene dinero, sino que malgasta el que recauda. Habla de una reforma contributiva, pero no hay indicio de una operacional. Sería como darle una tarjeta de crédito nueva a un jugador de apuestas habitual, para que siga apostando y de esa manera salir de las deudas.

En gran mayoría, el pueblo se ha opuesto a esta medida. Ya se han activado varios sectores para protestar la medida con la esperanza de que se cuelgue en el Senado o la Cámara de Representantes. Claro, como en las elecciones pasadas le dimos control absoluto al partido en poder actualmente, el asunto se ve difícil. Pero aún, la misma ciudadanía comienza a dividirse. Ya hay sectores como los de la educación privada, los libreros y los médicos que han pedido que se les exima del IVA por lo que ya aportan a la sociedad. Es preocupante porque muestra una falta de solidaridad y un egoísmo innato en nuestra sociedad colonial. 

Hay que mostrar un frente solidario ante este nuevo impuesto. El gobierno ha mostrado que no tiene argumentos sólidos para defender su posición. Por tanto, hay que debatirlo de esa manera, como un frente conjunto que rechaza que los ciudadanos continúen pagando las prendas de políticos y funcionarios ineptos y corruptos, que son los únicos mantenidos por la ciudadanía puertorriqueña. El mesero, la doctora, la abogada y el cajero tienen la misma razón que tienen el librero, los colegios, las universidades y los médicos para protestar que se les aplique otro impuesto más. Estamos hartos de mantener a un gobierno que lleva décadas pidiendo más dinero sin ofrecer ningún tipo de servicio.

El gobierno necesita más dinero para continuar su fiesta a costa nuestra pidiendo una propina de 16% por servicio pésimo. Es hora de unirnos y apagarles las luces.

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Reseña: Unlocked: An Oral History of Haden’s Syndrome

Literatura publicitaria

No hay duda de que la industria del libro ha cambiado mucho en poco tiempo, gracias a los avances tecnológicos de los libros electrónicos, librerías como Amazon y la publicidad a través de la Internet. Las editoriales y los autores intentan diferentes métodos de difundir sus obras y es interesante ver los diferentes métodos que utilizan. La editorial y el autor estadounidenses Tor Books y John Scalzi, respectivamente, intentan algo diferente con Unlocked: An Oral History of Haden’s Syndrome, una novela corta que sirve de preámbulo a otra más larga, Lock In, que saldrá al mercado en agosto y cuyo primer capítulo está incluido al final de la obra.

unlockedLa historia de Unlocked trata de cómo surge la ficticia enfermedad de Haden, que formará parte importante del otro libro, aunque, en este, funciona de manera independiente. La trama se presenta de manera retrospectiva: veinticinco años han transcurrido desde que comenzó la propagación del virus Haden, nombrado así porque una de las primeras víctimas de la enfermedad fue la primera dama de los Estados Unidos. El virus fue catastrófico y tenía varias etapas. Comenzaba y se propaga como una gripe aviaria, luego se comportaba como la meningitis y, en algunos casos, terminaba atrapando al paciente en su propio cuerpo. Por medio de la perspectiva de diferentes personajes, los lectores averiguarán los pasos que se tomaron para prevenir y aliviar los efectos de Haden’s.

El autor mueve la trama eficazmente y mantiene en vilo a los lectores. Comunica bien los conceptos de ciencia, medicina y sociología, y logra presentarlos de manera entretenida. El problema mayor reside en los diferentes personajes que narran en primera persona: todos “suenan” iguales. De no ser por los títulos al principio de cada narración, uno no sabría diferenciar los personajes.

Como experimento y manera de promoción, Unlocked funciona para generar interés en la próxima obra del autor. Sin embargo, aunque entretenida, esta novela corta parecía requerir un final más contundente para tomarla más en serio.

Unlocked: An Oral History of Haden’s Syndrome

John Scalzi

Tor Books, 2014

Esta reseña se publicó originalmente en el El Nuevo Día el 15 de junio de 2014.

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Reseña: El mundo desde afuera

Un crimen para armar

La trama policiaca, por alguna razón, también se refiere a las obras que mayormente tienen que ver con el mundo criminal. Además de tratar con el proceso policial, también pueden contar historias de robos, asesinatos o de secuestros, como es el caso de El mundo desde afuera, del colombiano Jorge Franco. El reto para cualquier autor es contar este tipo de incidente de una manera distinta. En este caso, el autor, ganador del premio Alfaguara 2014, lo logra de manera interesante.

portada-mundo-afueraLa manera en que la novela está estructurada obliga a que los lectores estén en medio de la historia desde el principio, con la incertidumbre de no saber qué exactamente sucede. Poco a poco, el autor revela el secuestro de don Diego, un hombre ilustre y de dinero en Medellín, y rellena el resto de la información a través de las acciones de los personajes y las descripciones.

En el transcurso de la historia, la trama brinca en el tiempo y el espacio. Comienza en Medellín a principios de los años setenta, brinca a Berlín poco después de la Segunda Guerra Mundial, regresa a Medellín, pero en los años sesenta, y así por el estilo. Es parecido a un rompecabezas que los lectores deben armar. Otro acierto es los diálogos de los personajes, que están muy bien elaborados y muestran un sentido de humor sofisticado, con un estilo semejante al utilizado en las mejores obras de Elmore Leonard, el fenecido autor norteamericano, famoso por este tipo de historia.

Existe también un elemento fantástico mezclado con este mundo de criminales y hombres ilustres de la sociedad que, en cierta manera, le resta verosimilitud a la obra. Es un elemento que no se desarrolla de manera satisfactoria y luce forzado, además de que carece de explicación. No obstante, en El mundo desde afuera, de Jorge Franco, los lectores hallarán una novela muy bien construida, con una trama que atrapa tanto que no querrán soltarla.

El mundo desde afuera

Jorge Franco

Alfaguara, 2014

Esta reseña se publicó originalmente en El Nuevo Día el 8 e junio de 2014.

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Reseña: De Coyoacán a Polanco

De Puerto Rico a México

De Coyoacán a Polanco es un libro de cuentos del puertorriqueño José E. Santos y ambientados en Ciudad de México. Se trata de ocho cuentos de diversos temas, aunque predominan los relatos con toques sobrenaturales. Santos muestra un buen dominio del género literario y logra producir historias que engancharán a los lectores.

De Coyoacán a PolancoEn la antología, se destacan “La historia más triste del mundo”, que cuenta las circunstancias que llevaron a una mesera mexicana, cómodamente empleada, a un exilio en San Salvador y “Dioses, tumbas y jardines”, en el que un reportero, fanático de la banda de rock Yes, debe cubrir un concierto con sus héroes musicales. También se destaca “La ciudad aceptó la noche”, uno de los relatos de temas sobrenaturales en la colección.

Uno de los mayores aciertos de la obra es cómo logra transportar a los lectores a la Ciudad de México, como si de verdad un mexicano hubiese escrito las historias. En los cuentos de corte fantástico, Santos, hábilmente, logra una atmósfera que permite verosimilitud, en la que los lectores no se cuestionarán la existencia de espíritus que nos rodean ni aquellos que pueden verlos. Sin embargo, estos mismos cuentos carecen de claves que permitan que los lectores puedan interpretar los finales que dan la impresión de que el conflicto de los relatos no se resuelve. Los relatos sin elementos fantásticos son más eficaces, ya que tocan temas universales con los que cualquiera puede lograr empatía, sin necesidad de comprender nada más allá que nuestra realidad cotidiana.

A pesar de que el libro se habría beneficiado de una edición más estricta, el contenido es lo suficientemente sólido, con calidad literaria. Tal vez las omisiones de algunas comas vocativas y el repetido abuso de utilizar “el mismo” o “la misma” como un pronombre podría corregirse en una futura, y merecida, segunda edición.

De Coyoacán a Polanco

José E. Santos

Obsidiana Press, 2014

Esta reseña se publicó originalmente en El Nuevo Día el 1 de junio de 2014.

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Reseña: Paso a paso… por el Camino de Santiago

Pasos del peregrino

Las crónicas de viaje son una tradición literaria bastante común, aunque tal vez no muy prevalentes hoy día, gracias a que mucha de la información que proveen está disponible por otros medios. Saber cómo es un lugar es tan fácil como meterse a la Internet y abrir Google Earth. Sin embargo, ningún programa de computadora puede brindarte un punto de vista particular de un lugar.  En Paso a paso… por el Camino de Santiago, el músico y escritor Silverio Pérez expone su punto de vista en el transcurso de su peregrinaje desde Tui hasta Santiago de Compostela.

Paso a pasoPérez detalla la preparación e inspiración para seguir el Camino de Santiago, los sucesos durante el peregrinaje y las consecuencias luego de su recorrido por la parte norte de España hasta llegar a la ciudad gallega. Utiliza una prosa amena y un punto de vista muy personal para narrar. A la vez, presenta los problemas y las preocupaciones que ha sufrido en los últimos años. Aunque podría prestarse para ofrecer explicaciones acerca de lo que le ha sucedido, el autor prefiere exponer sus sentimientos y acciones en vez de dar excusas. Durante la narración los lectores conocerán cómo es el peregrinaje, qué conflictos surgieron durante la aventura y las mismas dolencias de Pérez. También, presenciarán el propio proceso de reconciliación consigo mismo. Más allá de mostrar la vida de alguien con cierta fama, el libro nos muestra las vulnerabilidades, tanto físicas como emocionales, del autor. Además, recoge los motivos de otros peregrinos con los cuales se encontró en el camino.

Sumado a lo anterior, Paso a paso cuenta con una sección de fotos que muestra el recorrido de Silverio junto con las personas y los personajes con las que se topó en el camino. Es un libro que debe apelar a aquellos a los que les interese ese tipo de viaje, admiradores de Silverio o, simplemente, a quienes disfrutan de una buena crónica de lugares lejanos.

Paso a paso… por el Camino de Santiago

Silverio Pérez

Divinas Letras, 2014

Esta reseña se publicó originalmente en El Nuevo Día el domingo, 25 de mayo de 2014.

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Reseña: Mayagüez: temas de su historia y geografía

Un recorrido por Mayagüez a través del tiempo

En casi todos los municipios del País podemos notar ruinas que alguna vez demostraron grandeza, nombres de calles y estatuas de personas que desconocemos, o cognomentos de orígenes desconocidos, como podría ser “La Sultana del Oeste”. Para saber cuál es la historia detrás del municipio, podríamos hacer una búsqueda en Internet, sin la seguridad de que los datos sean confiables. Lo mejor sería poder leer un libro de historia del municipio, bien investigado y de fuentes confiables. Es lamentable que este tipo de libro sea tan difícil de encontrar. A un fajardeño, por ejemplo, se le puede hacer casi imposible encontrar un tomo de historia de su municipio. Los mayagüezanos, al menos, no tendrían ya ese problema. El doctor Fernando Bayrón Toro les ha preparado un tomo precioso titulado Mayagüez: temas de su historia y geografía.

MayaguezAdemás de contener lo que el autor llama un resumen de la historia de Mayagüez, que ocupa una cuarta parte del libro, el volumen cuenta la historia de cada barrio de la ciudad. Lo hace de una manera amena, en la que logra caracterizar todos estos personajes del pasado de un modo en el que podemos imaginarlos. Incluye una breve historia del Colegio, como se le conoce al recinto de la Universidad de Puerto Rico, y está repleto de fotografías que ayudan a reconstruir las épocas de las que trata. La extensa bibliografía que incluye muestra la cantidad de investigación que conllevó el proyecto.

El libro, además, está impreso en un impresionante formato: es de tapa dura, de papel satinado y de dimensionas más grandes de lo normal. Es un libro que muy bien podría ser un tema de conversación en cualquier cuarto en que esté. Puede servir de evidencia de por qué el libro impreso jamás será suplantado completamente por su versión digital. Auspiciado por el mismo departamento de Cultura del municipio, es una muestra de cómo preservar la historia de un pueblo.

Mayagüez: temas de su historia y geografía

Fernando Bayrón Toro

Editorial del Museo Eugenio María de Hostos, 2013

Esta reseña se publicó originalmente en El Nuevo Día el domingo, 11 de mayo de 2014.

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Reseña: Santurce y las voces de su gente

Voces de la época dorada santurcina

Un paseo por la avenida Ponce de León da ciertos indicios de lo que una vez fue la comunidad. Aunque muchos de sus barrios se han eliminado, como sucedió en la calle Antonsanti a principios de la década pasada, y otro puñado de estructuras está en deterioro, aún podemos observar entre las ruinas lo que queda de cuando la urbe santurcina era un centro cultural y económico. Más allá de edificios y nostalgias, en Santurce y las voces de su gente, el historiador Fernando Picó le da vida a aquella ciudad por medio de aquellos que la vivieron.

Santurce y las voces de su genteEl libro estudia detalladamente el Santurce de las décadas de 1930 y 1940. No se trata de un libro de la historia completa del hoy sector de la capital, sino del momento en la historia en que más gente vivió, cuando era, en esencia, el lugar más importante, cultural y económicamente. Picó utiliza los censos federales de las décadas mencionadas, que incluyen las planillas, las profesiones, las residencias y las edades de la población, al igual que los Libros de Novedades de la Policía de Puerto Rico, que detallan las intervenciones de la uniformada en el diario vivir del santurcino. Además, utiliza distintos periódicos de la época, como El Imparcial y La Correspondencia; las cartas del presidente del Senado en aquellos tiempos; Luis Muñoz Marín; y, por supuesto, la misma experiencia y el peritaje del autor como historiador.

El libro se divide por temas, como “¿Quiénes son los santurcinos?”, “¿En qué se ocupan?”, y “Los transgresores”, entre varios otros. El historiador les da cierta vida a los personajes de la época al citar los informes y las crónicas más entretenidas e interesantes que ha recopilado. Logra pintar un cuadro muy completo de Santurce en ese periodo histórico, hasta el punto que los lectores podrán casi imaginarse haber estado allí. Picó nos ofrece una visión sobria de la urbe en aquel momento, con sus riquezas económicas y culturales, junto con la realidad cotidiana, sin obviar sus crímenes, problemas y carencias. Es un libro muy recomendado.

Santurce y las voces de su gente

Fernando Picó

Ediciones Huracán, 2014

Esta reseña se publicó originalmente en El Nuevo Día el domingo, 4 de mayo de 2014.

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Reseña: Inconcluso.S

Estragos de la inconclusión

La vida está llena de inconclusiones: tareas que no se terminan, metas que no se completan u obras que se quedan sin final. Muchas veces, la muerte es una de las causantes principales para estas inconclusiones. Le sucedió a Dickens con El misterio de Edwin Drood, a Tolkien con El Silmalirion y a Kafka con América. Inconcluso.S, de la puertorriqueña Consuelo Mar-Justiniano, sin embargo, es un poemario terminado, cuyo tema explora el vacío que dejan los finales repentinos.

Inconcluso.SDividido en siete partes, los poemas de la autora mantienen un estilo conservador de estructura y rima, más enfocado en transmitir un sentimiento de manera clara que en impresionar con esoterismos. El punto de vista presentado es cotidiano y contemporáneo, y brinda una leve mirada a los sentimientos de la autora.

Su epílogo en prosa evoca al título, pues se centra en la inconclusión de la vida. Además, ofrece pistas acerca de cómo podrían interpretar los lectores lo que han leído. Para ello, ofrece una serie de datos biográficos de poetas que se han suicidado; todas vidas inconclusas que nos ha dejado el arte. El tema de lo no terminado también se toca en toda la obra, algunas veces de manera más sutil que en otras. En “Viernes”, por ejemplo, se muestra el jolgorio del fin de semana urbano, lleno de bebida y baile. Al final, el poema deja el vacío de que, en algún momento, la fiesta se acabó de manera inesperada e inadvertida para la protagonista.

Por su parte, “No escogí tu vestido postrero” trabaja el efecto de la muerte en aquellos que se quedan y cómo la falta de una conclusión satisfactoria repercute a lo largo del tiempo. El poemario de Mar-Justiano se basa en la inconclusión, pero la autora logra concluirlo con un tema tocado desde distintos puntos. A veces, lo hace como el rumor de un bajo en una orquesta; en otras, como el esplendor de la primera guitarra.

Inconcluso.S

Consuelo Mar-Justiniano, 2014

Esta reseña se publicó originalmente en El Nuevo Día el domingo, 18 de mayo de 2014.

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Reseña: ¿Querías saber la verdad? Micro ficciones a quemarropa

Microcuentos a quemarropa

Al igual que la poesía, el microcuento es un género cuya complejidad se subestima por su extensión. Son muchos los que intentan escribir microficciones bajo la impresión de que les será fácil porque son escritos cortos. Lo que no toman en cuenta es que la síntesis trae otros problemas y complicaciones a la hora de escribir, y ni hablar del ingenio que se requiere para escribir un microcuento verdaderamente efectivo. El autor chileno José Ignacio Valenzuela, que antes radicaba en Puerto Rico y ahora vive entre Miami y Chile, experimenta con este género en su nuevo libro electrónico ¿Querías saber la verdad?: micro confesiones a quemarropa.

Quieres saber la verdadLa colección contiene una selección de microcuentos de diversos temas, como el amor, la tentación, el existencialismo y la pedofilia. El autor de la Trilogía del Malamor muestra su dominio de la ironía en sus cuentos, como se puede notar en “Versus” y “Furia”. Utiliza, además, personajes arquetípicos, como Frankenstein, los vampiros y la Caperucita Roja, para contar algunos de los relatos, como en “Creación”, “Sangre ajena” y “Vestida de rojo”. Asimismo, utiliza elementos absurdos en “Esclavitud”, que recuerda a cuentos de Franz Kafka, aunque es un estilo distinto el que usa el Chascas, como también se le conoce al autor. Todos poseen una complejidad que se extiende más allá de las situaciones que muestran los relatos, apreciable por cualquier lector.

El único pormenor de esta colección sería la poca cantidad de cuentos que contiene por el precio del libro electrónico, lo cual podría suscitar una discusión acerca del precio de la calidad frente a la cantidad del material. El mercado del libro electrónico es relativamente nuevo y tanto los editores como los autores aún experimentan con diferentes formatos y estrategias de mercadeo para sacarle el mejor provecho a este medio. Dicho todo esto, aun así será difícil justificar el precio de $3.99 por 15 microficciones en la mente de los lectores, aunque la calidad literaria que poseen sí muestran un esmero que vale mucho más que el precio en la portada.

¿Querías saber la verdad? Micro ficciones a quemarropa

José Ignacio Valenzuela, 2014

Esta reseña se publicó originalmente en El Nuevo Día el domingo, 27 de abril de 2014.

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