Reseña: Twelve Tomorrows 2014: Visionary Stories of the Near Future

Doce futuros

La idea es genial: se contrata a un escritor de ciencia ficción para que edite y escriba cuentos sobre lo que podría ser el futuro inmediato. A su vez, ese autor cuenta con colaboradores que tampoco son escritores cualquiera. Se trata de autores involucrados en el desarrollo y las aplicaciones de nuevas tecnologías.

Twelve TomorrowsCon esta estrategia, que apuesta al talento de sus recursos humanos, la revista literaria Twelve Tomorrows 2014: Visionary Stories of the Near Future presenta doce cuentos basados en doce visiones del mañana. La revista, publicada por el Instituto de Tecnología de Massachussets, MIT por sus siglas en inglés, fue editada por Bruce Sterling, un reconocido autor de ciencia ficción de Austin, Texas.

A través de los ojos del mismo Sterling y de escritores del calibre de William Gibson —conocido por Neuromancer (1984), novela que prácticamente inventó el concepto del ciberespacio—, los lectores de esta revista se expondrán a las visiones de estos autores hacia las tecnologías emergentes. Incluidos también en la revista están Warren Ellis, Cory Doctorow, Lauren Beukes, Christopher Brown, Pat Cadigan, Joel Garreau y Paul Graham Raven. Cada cual brinda su estilo y sus conceptos sobre lo que podría ser nuestro futuro inmediato, de acuerdo con los temas que la ciencia trabaja hoy día. Entre las propuestas se encuentran la recolección de datos de compañías como Amazon, el uso de los aviones no tripulados (drones) en nuestro diario vivir o la conversión a casas y automóviles inteligentes.

Los cuentos de la revista no trabajan historias de futuros estrambóticos, como se aprecia en la ficción más popular, a lo Matrix o The Fifth Element, sino un recorrido de la imaginación con una sensibilidad práctica de estas tecnologías. Los protagonistas suelen ser individuos afectados o que demuestran cómo sería el uso de estas aplicaciones. Desafortunadamente, el componente literario cae a un segundo plano ante la consideración de estas visiones futurísticas. Con pocas excepciones, los cuentos se enfocan demasiado en describir el futuro y prescinden de conflictos interesantes. Sin embargo, los temas no dejan de ser novedosos y merecen un vistazo de aquellos a quienes les gusta pensar en el mañana. Tal vez no sea una revista tan genial como su concepción, pero no deja de ser un buen intento.

 Twelve Tomorrows 2014: Visionary Stories of the Near Future

Technology Review, Inc, 2014

Esta reseña se publicó originalmente en El Nuevo Día el 5 de octubre de 2014.

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Reseña: Sagrada familia

Instituciones sagradas

La familia y la religión suelen ir de mano en mano en la formación del ser humano. Para la escritora Johanny Vázquez Paz, autora del poemario Sagrada familia, la idiosincrasia de la familia puertorriqueña, sobre todo la suya, es un tema fundamental para trabajar en esta propuesta literaria.

Sagrada familiaEl poemario expone la formación de la poeta por medio de hechos, pensamientos, ocurrencias y sentimientos pasados, en la mayoría de los casos en verso, ya que hay alguno que otro trabajo en prosa. Está dividido en seis partes. La primera parte, titulada “Bendita eres entre todas las mujeres”, se estudia la madre como figura humana y como ser mítico. La segunda, “En el nombre del padre, hijo, espíritu”, la autora rinde cuentas a las figuras paternales y masculinas. En “Niña pecadora”, trabaja con la relación entre la fe católica y sus enseñazas ante la rebelión natural de la juventud. “El infierno de Dios” muestra la lucha del adulto racional contra las contradicciones de la religión. Mientras, en la quinta parte, titulada “Aleluyas”, afirma la espiritualidad personal. Finalmente, en “Speaking in Tongues” la escritora presenta traducciones al inglés de algunos de los poemas que se encuentran en la colección.

Vázquez Paz utiliza un estilo sobrio, sin excesos, que permite que sus versos puntualicen su propósito sin regodeos ni ornamentos. A la vez, admiten varias interpretaciones que mantienen la complejidad del poemario. Despuntan “Los domingos en la misa”, que trabaja con la monotonía de la letanía y las contradicciones de las rutinas eclesiásticas; “Preguntas en la clase de religión”, un recuento de las consecuencias de la curiosidad y el escrutinio en los estudios teológicos; “Consejos de mi madre: extremaunción”, acerca del viejo remedio para toda dolencia: Vicks Vaporub; y “No nombrar en vano”, que es acerca de la búsqueda del origen de la inspiración detrás de su nombre.

Es, en fin, un poemario que critica, analiza y hasta alaba, en algunos casos, dos de las instituciones más sagradas, la familia y la religión, desde un punto de vista muy puertorriqueño.

Sagrada familia

Johanny Vázquez Paz

Editorial Isla Negra, 2014

Esta reseña se publicó originalmente en El Nuevo Día el 28 de septiembre de 2014.

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En el lado correcto de la historia

El pasado viernes, 20 de marzo, el gobierno de Puerto Rico decidió no defender una ley inconstitucional que se encuentra en nuestra constitución. La ley declara que el matrimonio debería ser entre un hombre y una mujer. Sin embargo, el Gobierno federal apunta a que en su jurisdicción se reconozca los matrimonios del mismo sexo. Algunos estados de esa nación han aceptado esa decisión y unos pocos la combaten. En otras palabras, algunos estados, y ahora un territorio, han decidido respetarle un derecho humano básico a un sector de la ciudadanía, mientras otros desearían suprimirlos. Le falta carácter a la manera en que el Gobierno ha decidido respetar el derecho al matrimonio a personas del mismo sexo, pero el resultado vale más que el método, en este caso.

 

Como era de esperarse, algunos religiosos han sido críticos de la acción del pasado  viernes. El arzobispo de San Juan ha declarado que se negará a celebrar matrimonios tradicionales, entre hombre y mujer, y predicadores, como Wanda Rolón, han predicho que la Isla sufrirá un desastre a causa de lo que ocurrió el viernes. Están en todo su derecho de expresarse, al igual que tienen el derecho de no casar a estas parejas en su iglesia. Por buena fortuna, tampoco tienen el derecho a dictar qué sucede fuera de sus respectivas iglesias ni representan legalmente a la ciudadanía.

 

Los funcionarios del Gobierno, sin embargo, sí tienen el deber de defender y hacer valer los derechos de toda la ciudadanía. Es una pena entonces que el Partido Nuevo (dudosamente) Progresista haya escogido estar en contra de que en Puerto Rico se reconozcan los matrimonios de personas del mismo sexo. Son funcionarios que públicamente han rehusado sus deberes como representantes de sus constituyentes. Sucede que un legislador, sea representante de la Cámara o senador, tiene el deber de representarnos a todos, sin importar que sea de otro partido, otra religión u otra preferencia sexual. En este asunto, ellos no pueden escoger. Podrán, en su interior, creer lo que quieran, pero su función como servidores públicos es representar a sus constituyentes. De lo contrario, deberían ser relevados de sus cargos de inmediato. Se podría discutir que también representan los intereses de los religiosos que están en contra del matrimonio entre parejas del mismo sexo, lo cual es cierto. Deben velar por su derecho a expresión, a la educación y a la seguridad, pero no tienen derecho a oprimir a otro sector de la ciudadanía. Ninguna iglesia sufrirá porque dos hombres se casen y vivan juntos, y el arzobispo de San Juan no convulsará porque dos mujeres se cobijen bajo el matrimonio. Los derechos del sector religioso no se han violado. No puede decirse lo mismo de los derechos de las parejas del mismo sexo.

 

La separación de Iglesia y Estado existe, entre otras razones, para prevenir que los intereses religiosos obren en contra del bien de la ciudadanía. Ha habido líderes religiosos a favor de la esclavitud, de la Inquisición, del nazismo, del terrorismo, del apartheid y un sinnúmero de atrocidades que van en contra de los derechos humanos. El viernes pasado el estado decidió reconocerle los derechos a un sector de la ciudadanía, sin importarle la opinión de un sector que desearía reprimírsela. Hay mucho que criticarle a este gobierno, pero esto se le aplaude. En el futuro, cuando nuestras nietos nacidos de vientres alquilados lean esta página de la historia, condenarán a aquellos que se opusieron a reconocerles los derechos humanos a sus abuelos, así como hoy condenamos a los que se oponían a los matrimonios interraciales, al sufragio de las mujeres y a la liberación de los esclavos. Se siente bien estar del lado correcto de esta historia. 

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Reseña: Diario de Julia de Burgos

Julia en la intimidad

¿Deben publicarse los escritos inéditos de escritores consagrados ya fallecidos?  Por un lado, puede argumentarse que los autores publican solo los escritos que consideren de calidad, según su criterio. Asimismo, podríamos discutir que cualquier escrito de una autora consagrada, como lo es Julia de Burgos,  debe difundirse para estudiar su trayectoria y oficio. El libro Diario, de Julia de Burgos, y adaptado por Edgar Martínez Masdeu, opta por la segunda opción.

DiarioEl libro es el diario que Julia de Burgos llevó en el transcurso de dos semanas durante su estancia en el hospital Mount Sinai en Nueva York, en 1948. Originalmente publicado en 1992, esta versión contiene un prólogo adicional que cuenta cómo es que se llevó a cabo la investigación para autenticar el diario de la poeta. Luego de 66 años, el manuscrito original, que no es más que unas hojas sueltas de una libreta de composiciones, ha sufrido los estragos del tiempo y ha perdido un poco de su legibilidad. Existe una transcripción mecanografiada del texto, que parece haber sido producida con cierto descuido. Por un tiempo, fue la única copia disponible del diario. Con todo y errores, sirve de referencia para descifrar algunas ausencias causadas por daños y por el tiempo en el manuscrito original.

 Los lectores conocerán un aspecto íntimo de Julia, ya que el diario relata dos semanas en las cuales la poeta estuvo en un estado vulnerable, forzada a enfrentarse a la mortalidad, quizá por primera vez. Describe su estadía en el hospital, las acciones y las reacciones de las enfermeras, sus médicos, los otros pacientes que comparten habitación con ella y los exámenes médicos a los cuales la sometían. En sí, es una introspección a una de las figuras más grandes de la literatura puertorriqueña y siembra al menos una pregunta: si la autora no publicó el manuscrito por su cuenta, ¿será adecuado que otros lo publiquen? Como sucede con las mejores preguntas, la respuesta será diferente para todos.

Diario de Julia de Burgos

Edición de Edgar Martínez Masdeu

Los Libros de la Iguana, 2014

Esta reseña se publicó originalmente en El Nuevo Día el 21 de septiembre de 2014.

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Reseña: Ámbito de encuentros

Variedades académicas

Las revistas literarias impresas ya no se publican tan continuamente como antes. Tal vez, la misma escasez de ellas sea el atractivo para que algunos aún continúen publicándolas. Ámbito de encuentros, de la Universidad del Este del Sistema Ana G. Méndez, parece ser de las pocas revistas que continúan la tradición.

Ámbito de encuentrosLa publicación, ya en el segundo número de su séptimo volumen, contiene tres artículos académicos, dos poemas, un cuento y dos reseñas en un tomo de cerca de cien páginas. Los artículos “Los pobres como agentes del cambio social: una mirada antropológica a la política social y la lucha comunitaria en el Puerto Rico del siglo XXI”, de Víctor Vázquez, ofrece una mirada interesante a los sucesos que han acontecido en la comunidad Los Filtros en Guaynabo; “Destrezas y habilidades de un investigador en las economías del conocimiento”, de Zulma  I. Medina Rivera, señala la necesidad de Puerto Rico en desarrollar investigadores que participen en la economía del país; y “Cuidando al cuidador del paciente de cáncer”, de Wilfredo E. De Jesús-Monge, examina el rol y las dificultades de aquellos que cuidan de los afligidos por la mencionada enfermedad.

El poema “Antes de incendiar la biblioteca”, de Noel Luna, invita a reflexionar acerca de cómo la sociedad percibe a quienes leen; mientras que “El arruinador”, de Guillermo Rebollo Gil, juega con temas de la cultura popular. Juan Carlos Quiñones presenta el cuento “La mano podrida”, en el que narra un hecho insólito mediante una técnica semejante a la que utiliza el escritor japonés Akutagawa en “En el bosque”. Finalmente, Alex Betancourt y Freddy Aracena Pérez reseñan un libro sobre la necesidad de la violencia durante la Revolución francesa y otro acerca de los escritos del filósofo marxista Gramsci, respectivamente.

Abierta a colaboraciones de cualquier sector, Ámbito de encuentros, cuya Junta Editorial está compuesta por académicos, tanto del Sistema Ana G. Méndez como de la Universidad de Puerto Rico, ofrece un espacio para quienes interesen publicar.

Ámbito de encuentros

Universidad del Este, 2014

Esta reseña se publicó originalmente en El Nuevo Día el 14 de septiembre de 2014.

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Reseña: Colorless Tsukuru Tazaki and his years of pilgrimage

Existencialismo japonés

Desde Japón nos llega la nueva novela del aclamado Hiruki Murakami, Colorless Tsukuru Tazaki and his years of pilgrimage. Tal vez mejor conocido por sus libros 1Q84 y Kafka en la orilla, el autor nos brinda una novela de corte existencialista en la cotidianidad contemporánea de Japón.

Colorless Tsukuru TazakiEl protagonista, Tsukuru Tazaki, es un ingeniero civil en Tokio especializado en la construcción de estaciones de trenes, que formó parte de un grupo de amigos durante su tiempo en la escuela superior. Es mostrado como un hombre sin pasiones, que al principio de la trama le da igual morir que vivir. Eventualmente, conoce a Sara, quien despierta en él el deseo de enfrentar su pasado y buscar la razón por la cual el grupo de su adolescencia lo expulsó. Tsukuru, a través de conversaciones con Sara y sus recolecciones de la época, nos revela la historia de su pasado, del único otro amigo que tuvo durante sus años en la universidad, y algunas de sus relaciones románticas. En especial, cuenta la relación que había tenido con los amigos que lo abandonaron. Sara presiente que la carencia emocional de Tsukuru tiene que ver con la ruptura del grupo de adolescentes y lo convence de que averigüe por qué lo expulsaron para que reconcilie su pasado con el presente.

Murakami crea un personaje interesante, ambivalente hacia la vida, sin ningún tipo de exceso y siempre balanceado, y lo involucra en una búsqueda de sí mismo en su pasado, en Japón y hasta en Finlandia. Muestra sus inseguridades y perversiones de manera efectiva y crea interés en los lectores acerca de qué sucederá en la trama. Es una novela que tiende a crear preguntas, a la vez que contesta otras, a veces sin ofrecer respuestas concretas a sus lectores. Es una novela que combina la incertidumbre de la ficción con las consecuencias de la realidad. Es una buena muestra del talento de este autor japonés.

Colorless Tsukuru Tazaki and his years of pilgrimage

Haruki Murakami

Alfred A. Knopf, 2014

Esta reseña se publicó originalmente en El Nuevo Día el 7 de septiembre de 2014.

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Reseña: Memorial del engaño

El engaño del capitalismo

Dice una de las consignas literarias más famosas que en la literatura no hay temas malos, sino mal manejo de ellos. Por ejemplo, la caída del sistema financiero de los Estados Unidos en 2008 puede ser una trama difícil de dramatizar, aunque ya ha sido tema de algunas películas, como Too big to fail. Memorial del engaño, del mexicano Jorge Volpi, utiliza este evento de la historia reciente para contar esta nueva novela.

Memorial del engañoVolpi es el personaje que encabeza la historia, nombrado así en honor al mismo autor. J. Volpi es un empresario de Wall Street, cuya historia comienza casi a su final, mientras elude a las autoridades estadounidenses por su participación en la malversación de fondos que sacudió el mundo en 2008.

La trama se divide en tres actos, cuyos títulos emulan una ópera (“Aria de Noah” o “Dúo de Susan e Isaac”, por ejemplo), en la que se cuenta cómo J. Volpi (el protagonista) asciende en la jerarquía de las finanzas y, eventualmente, causa su caída. A la vez, se cuenta la historia de sus padres y cómo se involucraron con el partido comunista luego de la Segunda Guerra Mundial.

La novela muestra una investigación minuciosa tanto del mundo financiero de Wall Street, como de la posguerra en los años 1940 y 1950, con todos los juicios y persecuciones políticas que se dieron en aquel momento. Goza de una estructura ambiciosa, con momentos memorables, pero la narración es demasiado estática y aburrida. Muchos párrafos se pierden al contar datos y explicaciones que, tal vez, debieron mostrarse de manera más amena. Es posible que Volpi, el autor, haya formulado un juego por medio de Volpi, el personaje, ya que este último (en una de sus muchas muestras de ego) es quien insiste en escribir su propia historia, sin ayuda de un editor o un escritor contratado. El resultado es una novela autobiográfica de espías y finanzas, salpicada de entradas enciclopédicas. El lector se preguntará más de una vez si valdrá la pena terminar de leerla.

Memorial del engaño

Jorge Volpi

Alfaguara, 2013

Esta reseña se publicó originalmente en El Nuevo Día el 31 de agosto de 2014.

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Reseña: Asistente personal de redacción

Nueva herramienta para redactar

Todo oficio requiere de herramientas, según las tareas que han de desempeñarse. Un chef suele necesitar varios tipos de cuchillos para cortar vegetales, carnes o frutas; un pintor necesita brochas y pinturas; un cirujano, bisturí, mascarillas…, y así por el estilo. A la vez, los escritores tienen otro conjunto de herramientas a su disposición. Algunas herramientas pueden ser los diccionarios, las guías gramaticales y las enciclopedias, entre otras. Asistente personal de redacción, del colombiano Federico Escobar Córdoba, es un arma más para el arsenal de aquellos que buscan redactar correctamente.

Asistente personal de redacciónCon este proyecto, Escobar Córdoba presenta un libro de referencia práctica y sencilla, en la que los lectores puedan aclarar dudas sobre los errores más frecuentes en la redacción en español. Para ello, aplica las reglas de gramática y ortografía más recientes, según la Real Academia Española (RAE).

El autor aspira, además, a que el libro sea un punto de partida para salir de la duda en el idioma de manera rápida, sin detenerse a descifrar cómo hacer la búsqueda en los extensos documentos de la RAE. Las entradas están organizadas alfabéticamente y  presentan la regla de manera clara y resumida. A su vez, se enriquecen con ejemplos de cada una. La entrada de la palabra facilidades, por ejemplo, aclara, en pocas palabras, que no debe usarse para referirse a edificios o construcciones, sino que debe utilizarse la palabra instalaciones. La entrada se acompaña de dos oraciones que ilustran la regla.

Además, el libro cuenta con una pequeña lista de palabras que los correctores automáticos no detectan, como sucede con las palabras crítico y critico, en la que una es un sustantivo y la otra es un verbo. Los correctores de computadora identifican ambas palabras como correctas, ya que no pueden diferenciar el uso que el usuario quiere darle.

Aunque casi todo lo que está en el libro puede conseguirse en Internet, el autor acierta en filtrar las definiciones de las reglas con sus usos sin entrar en detalles. De esta forma, quien use su guía obtendrá una respuesta rápida, sin que sea compleja de interpretar. Será una herramienta más para cualquiera que desee pulir sus destrezas de redacción.

Asistente personal de redacción

Federico Escobar Córdoba

Carvajal Educación, 2014

Esta reseña se publicó originalmente en El Nuevo Día el 24 de agosto de 2014.

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Reseña: Casi siempre fue abril

Protagonismo a la discapacidad mental

En la ficción, los protagonistas suelen ser personas normales en situaciones extraordinarias, personajes con serios defectos de carácter o gente aventajada de alguna manera. Rara es la vez que nos enfrentamos a personajes con severas deficiencias, como sucede en Casi siempre fue abril, novela del puertorriqueño Hiram Sánchez Martínez. En este caso, se trata de cuatro hermanas que sufren diferentes grados de discapacidad mental. Estas son parte de una familia rural de un municipio al oeste de la Isla que, además, incluye dos hermanas más que no sufren de ninguna discapacidad mental.

En realidad, la protagonista de la novela es una de las dos hermanas de inteligencia promedio que, al comienzo de la novela, debe hacerse cargo de las otras cuatro una vez muere su madre. Ya la familia está entrada en años: Wendy, la protagonista, tiene cincuenta y tantos, mientras que la mayor de las hermanas tiene sesenta, aunque actúe como una niña de seis. El conflicto inicial de la novela trata de cómo se adaptarán Wendy y su esposo, Robert, a tomar responsabilidad de sus cuatro hermanas. Mientras esto ocurre, se enfrascan en una lucha con la otra hermana sana, Matilde, quien rehúsa ayudar, a pesar de que vive en una casa contigua a la de su difunta madre.

Sánchez Martínez logra una buena caracterización de las hermanas desventajadas y muestra de manera interesante las tribulaciones y dificultades de mantenerlas. A la vez, crea un conflicto atractivo entre Wendy y Matilde, cuya lucha trae consecuencias mayores a la familia. Gran parte de la novela se concentra en presentar la niñez y la adolescencia de la protagonista. Esto se resume en sus primeros encuentros amorosos inocentes, y no avanza a la trama inicial. Tal vez la novela requería menos vida y obra de Wendy y un poco más de caracterización de Matilde que, aunque es una antagonista digna, nunca hay pista alguna sobre la razón de su comportamiento. La novela brilla en los momentos en que trabaja con las hermanas discapacitadas y es capaz de lograr empatía en los lectores hacia ellas.


Casi siempre fue abril

Hiram Sánchez Martínez

Ediciones Hache Silente, 2014

Esta reseña se publicó originalmente en El Nuevo Día el 17 de agosto de 2014.

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Reseña : El anarquista

Oda al anarquismo

La insatisfacción con la manera en que el Estado gobierna es fuente de mucho desagrado. A la vez, se han visto casos de incompetencia rampante en todo tipo de gobierno, tanto en el local como en el extranjero. No sorprende, entonces, que la anarquía, o rechazo a la autoridad, gane cierta popularidad, especialmente entre los jóvenes. El anarquista, del poeta puertorriqueño Javier Febo Santiago, es una oda a esta ideología política, en la que se prefiere prescindir del Estado y tener un pueblo sin gobierno.

El AnarquistaEl poemario consiste en tres partes: “¡No pasarán!”, que son poemas que alaban o critican diferentes facetas del anarquismo y sus detractores, respectivamente; “Libertarios”, una serie de poemas cortos en honor a diferentes figuras involucradas con la política mundial, la crítica social o los movimientos de lucha ideológica; y, por último, “Epígrafes”, que son pequeñas contestaciones a citas de otras personas, como hace con el autor francés Albert Camus. Por ejemplo, “Ellos mandan hoy… porque tú obedeces”, dice la cita de Camus y Febo Santiago le escribe a modo de epígrafe: “Ellos mandan hoy… porque tú no entiendes el propósito del Estado”.

Todos los poemas son cortos e intentan adelantar la ideología anárquica a la que el poeta aparenta suscribirse. El tono de la obra es más crítico al sistema de sociedad actual y, en cierta manera, muestra un modo de pensar utópico que apuesta al anarquismo como solución a muchos de los males que afligen a la sociedad. Se lee casi como una carta de amor a una ideología, a la cual se estima de manera despectiva, en la mayoría de los casos.

La pasión de Febo Santiago por el anarquismo está presente en la obra, tal vez de manera muy cruda. La obra intenta convencer de manera brusca, sin preocuparse por establecer un ritmo o tono en sus versos. Tal vez sea un efecto adrede, que busca la anarquía hasta en la misma obra.

El Anarquista

Javier Febo Santiago

Verde Blanco Ediciones, 2014

Archivos Crudos, 2014

Esta reseña se publicó originalmente el 10 de agosto de 2014 en El Nuevo Día.

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