Reseña: The Epic Struggle of the Internet of Things

Feudalismo digital

Apple, Facebook, Google, Amazon y Microsoft son las compañías de computación masiva más grandes del Planeta. Entre ellas mueven billones de dólares y son las que controlan la Internet, según Bruce Sterling, autor estadounidense de ciencia ficción y del ensayo The Epic Struggle of the Internet of Things.

The Epic Struggle of the Internet of ThingsSterling comienza definiendo lo que se percibe como “la Internet de Cosas”, término acuñado por él mismo, y lo que él cree que es en realidad. Según él, el público tiene la noción de que el término se refiere a cómo la interconectividad entre objetos electrónicos le hace la vida más fácil al consumidor. El usuario se beneficia de esta red de comunicación entre diferentes objetos gracias a los teléfonos inteligentes. Sin embargo, para el autor, los términos usuario y consumidor no aplican, ya que la Internet de Cosas se trata de una red de comunicación, en la que nosotros somos participantes. Se basa en la premisa de que, aunque los usuarios pueden acceder a Facebook y a Google de forma gratuita, estos recopilan nuestra información y tendencias para luego venderlas como les convenga. En este feudalismo digital, no somos los siervos, sino el ganado.

Luego de definir el concepto, el ensayo se enfoca en cómo estas grandes compañías interactúan y forcejean entre sí, sin importarles sus gobiernos ni ambientes. Toca los temas de la nueva generación, los llamados milenials,  sus expectativas de privacidad y cómo se involucra en la sociedad actual.

El tema es fascinante y el lenguaje es ameno al lector, aunque tal vez requiera más de una lectura para comprender todo lo que Sterling intenta explicar. No es que use términos ni jerga muy especializada, pero sí requiere que el lector sepa de las compañías y la tecnología de la cual se habla. Esta lectura es requerida para aquellos que quieran saber dónde estamos parados en este siglo XXI, en el que poseemos pequeñas computadoras en nuestros bolsillos, cuya posesión nos hace creer que tenemos más poder del real.

The Epic Struggle of the Internet of Things

Bruce Sterling

Strelka Press, 2014

Esta reseña se publicó originalmente en El Nuevo Día el domingo, 14 de diciembre de 2014.

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Reseña: La casa en que vivo no tiene dirección

Puertorriqueños cotidianos

La casa en que vivo no tiene dirección, del puertorriqueño Hugo Rodríguez Díaz, es un libro de cuentos cuya narración epónima muestra el tipo de sentido de humor prevalente en la mayoría de las narraciones del libro. La propuesta del autor se basa en lo difícil que puede ser para la idiosincrasia puertorriqueña explicar las direcciones físicas de nuestros hogares fuera del área metropolitana.

La casa en que vivo no tiene direcciónCon ese tipo de sentido de humor, la colección recoge quince cuentos de extensión corta que, salvo en tres ocasiones, exploran la vida cotidiana del hombre puertorriqueño del siglo XXI. En doce de los cuentos figura un protagonista masculino en diferentes situaciones. Ese es el caso, por ejemplo, del cuento “Un lector voraz”, en que el protagonista es un joven y educado narcotraficante. También ocurre en “El incontinente don Javier y la enfermera Ramos”, en que un viejo, alguna vez macharrán, padece de incontinencia y pierde su dignidad al ser atendido por enfermeras. En los otros tres casos, dos son cuentos históricos (uno bíblico y el otro de nuestra historia política) y el restante es un relato al estilo policiaco con crímenes horrendos y corrupción social.

Por lo general, las narraciones mantienen un estilo pulcro, bien utilizado y de lenguaje sencillo; solo en pocas ocasiones peca de ser rebuscado. El autor, además, muestra su capacidad para montar y estructurar sus cuentos, como puede apreciarse en “La muerte de Joseph Martin”, que cuenta las incidencias de un caso de pena de muerte de manera semejante a “Viaje a la semilla”, de Alejo Carpentier, y “Novación”, que narra el conflicto mental de un juez que lucha por concentrarse en su trabajo, en vez de pensar en su última conquista sexual. Al final, los lectores encontrarán varias opciones que apelen a sus gustos en esta variada oferta del autor.

La casa en que vivo no tiene dirección

Hugo Rodríguez Díaz

País Invisible Editores, 2014

Esta reseña se publicó originalmente en El Nuevo Día el domingo, 30 de noviembre de 2014.

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Reseña: Amor, humor y literatura

Salvador inédito

Es fácil desestimar el humor como tema literario debido a su naturaleza. Como es algo que causa risa, podría decirse que no es un asunto serio, digno de estudiarse. Sin embargo, en los años ochenta el escritor puertorriqueño Salvador Tió escribió una serie de artículos y conferencias, recogidas en Amor, humor y literatura, que estudian cómo funciona el humor y la manera en que se relaciona con la literatura y el amor.

Amor, Humor y LiteraturaEl libro está compuesto de cinco conferencias ofrecidas en diferentes instituciones del País y un apéndice. Comienza con una defensa apasionada de su lengua, el español, continúa con sus observaciones y opiniones acerca del amor y termina el resto de la obra con varios análisis profundos acerca de lo que es el humor. Por medio de los escritos, los lectores podrán apreciar los problemas que se vivieron durante los ochenta según la óptica de Tió. Demuestra, sin pretenderlo, que muchos de los problemas de aquel entonces se pueden percibir hoy día, como la criminalidad, el materialismo, la construcción desmedida, y nuestra autoestima colectiva como país. Aunque estos no son los temas de los escritos, sí forman parte de la manera en que transmite lo que era su realidad.

El ingenio y el intelecto de Tió salen a relucir en la manera en que trabaja los temas de los que escribe. Su análisis de lo que es el humor y cómo funciona ha de ser imprescindible para cualquiera que desea dedicarse a escribir, no solo comedia, sino sobre cualquier tipo de tema. Mucho de lo que explica Tió es muy relevante para cualquier escritor, además de aquellos que pretenden ser humoristas.

Además, el libro contiene una crítica literaria desde un punto de vista algo lingüístico de La guaracha del Macho Camacho, de Luis Rafael Sánchez (podría decirse que no fue su novela favorita), y una pequeña y concisa explicación del movimiento vanguardista de la literatura durante la Bella Época parisina del principio del siglo XX. Es un libro para cualquiera que desee aprender de teoría literaria en particular o quien quiera familiarizarse con la obra de este famoso autor.

Amor, humor y literatura (Spanish Edition)

Salvador Tió

EDP College, Colección Honoris Causa, 2012

Esta reseña se publicó originalmente en El Nuevo Día el domingo, 23 de noveimbre de 2014.

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Reseña: The Peripheral

Una historia de dos futuros

Imagina que has viajado al futuro, de forma virtual, sin ninguna intención de hacerlo y que tus acciones repercuten inmediatamente en tu presente. Te verías en un mundo extraño, tal vez, con algunas semejanzas al tuyo, pero repleto de pequeños misterios. En este futuro, una entidad llamada Hefty Mart es la que suple todas tus necesidades, la confección de drogas es la industria de mayor ingreso, el fabbing, la fabricación de objetos con una impresora, es una industria cotidiana y Homeland Security es una entidad policiaca de impunidad opresiva. Ese es el panorama al cual el estadounidense William Gibson lanza a sus lectores en su nueva novela, The Peripheral.

The PeripheralEn esencia, es una novela negra, ya que hay un asesinato que debe resolverse, aunque en un ambiente de ciencia ficción. Es mucho más, sin embargo, ya que el autor recoge todo tipo de tecnología emergente y actual, teorías científicas vigentes acerca de lo que consideramos el tiempo, el espacio y las dimensiones, junto a las tendencias sociológicas que vivimos hoy día. El autor logra entrelazar todo esto en una trama interesante, que mantiene a los lectores en vilo. Entre los temas que toca están los drones, el fabbing, las realidades virtuales, la robótica, el calentamiento global, la cleptocracia, los viajes en el tiempo y los mundos paralelos. Sería fácil que todos esos elementos se les salieran de control, pero Gibson teje la historia desde dos puntos de vista en dos futuros distintos de manera sublime, hazaña digna de alguien que ha ejercido el oficio desde los años setenta.

Tal vez, el principio de la novela puede intimidar a los lectores, ya que el autor opta por revelar los entornos y sus historias de a poco. Muchos conceptos necesitarán tiempo para definirse dentro de la misma trama, por lo que los lectores deberán confiar en el autor. Sin embargo, Gibson no omite nada, y provoca un efecto placentero según se descubren estos mundos.

 

 

 

The Peripheral

William Gibson

G.B. Putnam, 2014

Esta reseña se publicó originalmente en En Nuevo Día el 16 de noviembre de 2014.

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