Reseña: Cunning Plans: Talks by Warren Ellis

La astucia de la ciencia ficción

Warren Ellis es un escritor británico conocido principalmente por dedicarse a la escritura de novelas gráficas. A la par con su profesión de escritor, ofrece charlas por todo el mundo. En ellas, sirve de inspiración a diseñadores tecnológicos del presente para que creen la tecnología que utilizaremos en el futuro. Para todos los que no pueden asistir a estos eventos, el autor publicó Cunning Plans: Talks by Warren Ellis, disponible exclusivamente en formato digital por menos de lo cuesta una botella de agua.

051915_CunningPlans_Cover_working_03El libro recoge siete charlas que ofreció en lugares como Nueva York, Austin, Los Ángeles, y diversas ciudades del Reino Unido. Además, incluye un ensayo publicado en la revista Edict. A pesar de que las charlas ocurrieron en diferentes momentos de los últimos tres años, se retiene cierto hilo conductor relacionado con lo que significa la ciencia ficción en el mundo actual. Por medio de comparaciones con el pasado y raros personajes de la historia, como James “Cunning” Murrell, un chamán inglés de mediados del siglo XIX, Ellis muestra las semejanzas entre la tecnología de aquel entonces y la contemporánea. Una de las analogías más interesantes de los escritos es su comparación filosófica entre la magia y la ciencia: ambas intentan descifrar y subyugar la realidad, a su modo.

Aunque los temas son serios y le echan un vistazo a la trayectoria del futuro inminente, el sentido de humor oscuro del autor siempre está presente, como en su explicación a manera de contraste entre el Modernismo y el Postmodernismo: “El modernismo dice que todo puede estar bien. El postmodernismo dice que nada puede estar bien. Así que si te preguntas por qué ya no sucede nada novedoso, busca un postmodernista y cáele a golpes”. Este pensamiento encapsula lo que encontrarán los lectores de esta divertida y bien pensada colección.


Cunning Plans: Talks by Warren Ellis

Warren Ellis

Summon Books, 2015

Esta reseña se publicó originalmente en El Nuevo Día en junio 14 de 2015.

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Reseña: También esto pasará

Un luto diferente

La pérdida de un ser tan querido como la madre o el padre es una de las angustias más traumáticas e inevitables de la vida. Cuando esa muerte es por causa de una enfermedad terminal, el proceso puede ser más doloroso. También esto pasará, la novela de la catalana Milena Busquets, explora este tema, ambientado en Cadaqués, un pueblo costero en Cataluña.

Maquetación 1Al comienzo de la novela, la madre de Blanca, la protagonista, ya ha muerto. La narración se lleva a cabo por medio de la voz narrativa en segunda persona, dirigida a la difunta, como si se tratara de una conversación entre madre e hija. Le cuenta que viajará con sus hijos y dos amigas desde Barcelona a Cadaqués, donde está la casa en que se crio y donde está la tumba de la madre. Allá se encontrará con sus dos exmaridos, padres de sus hijos, y, a escondidas, verá a su amante. A pesar de que podría parecer una comedia, la realidad es que el tono de la obra es nostálgico en todo momento, aunque sazonado con diálogos un tanto humorísticos.

A lo largo de esta conversación con la madre, conocemos del pasado de Blanca y la relación con su madre, al igual de las demás relaciones con el resto de sus seres queridos. La protagonista es fiel creyente de borrar su tristeza por medio del sexo, lo que también se convierte en un foco de la narración.

Busquets utiliza un estilo sencillo y el uso de la voz narrativa en segunda persona funciona a su favor. A pesar de que la trama es existencial por naturaleza, mantiene el suspenso de la obra en todo momento. Es una lectura rápida y amena que muy bien podría catalogarse como un cuento extenso en vez de novela corta. Los únicos defectos serían el mal uso de los signos de puntuación en los diálogos, que no deja de sorprender y ser imperdonable en editoriales de renombre, y un epílogo prescindible.


También esto pasará

Milena Busquets

Vintage Español, 2015

Esta reseña se publicó originalmente en El Nuevo Día en junio 7 de 2015.

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Reseña: Cicatriz

Amores cleptomaniacos

Con el tiempo, aprendemos a vivir con las cicatrices que acumulamos. A veces llegan como recuerdos constantes de malas decisiones o de meros accidentes, pero casi siempre los provocan traumas, ya sean físicos o emocionales. La novela Cicatriz, de la española Sara Mesa, explora el proceso que lleva a la protagonista, Sonia, a cargar con su cicatriz emocional.

Maquetación 1Conocemos a la protagonista por medio de una narración clara y sencilla, que detalla cómo Sonia, una joven de pocos recursos que vive con su madre y hermano, y cuida de su abuela,  ingresa, por la red, en un grupo de literatura. La interacción con el grupo la lleva a reunirse en persona en Cárdenas con los demás integrantes. Allí sufre la desilusión de ver cuán ordinarios son en la vida real. Sin embargo, el integrante más elocuente y educado, y que no asistió a la reunión, Knut Hamsun, muestra interés hacia Sonia y logra entablar una amistad virtual con ella. Tal vez, la cualidad más inusual de Knut es que se dedica a robar las tiendas por departamentos y, como prueba de ello, le envía un libro robado a Sonia. Durante el resto de la trama, los lectores son testigos de las interacciones entre estos dos personajes, y cómo se afectan entre sí. Knut le envía más mercancía robada como libros, luego CD, perfumes, ropa y hasta lencería. A la vez, la reta intelectualmente a leer y analizar los libros que le envía y la insta a escribir. Sonia, por su parte, sufre diferentes estados de ánimo hacia Knut. A veces lo aborrece por su personalidad perfeccionista e insistente; en otras, se siente halagada por tanta atención. La autora muestra ambas personalidades de manera muy verosímil e interesante.

Uno de los aciertos más llamativos de la novela es la manera en que juega con el tiempo. La historia transcurre en unos siete años y comienza en un punto cerca al final del plazo, in media res, para luego narrar desde el principio. En otros momentos, adelanta la trama unos años y luego retrocede para narrar cómo sucedieron los cambios que los lectores ya han presenciado. En fin, Cicatriz es una novela de la cotidianidad contemporánea con personajes interesantes y memorables. Es un libro que atrapa a los lectores.

 


Cicatriz

Sara Mesa

Anagrama, 2015

Esta reseña se publicó originalmente en El Nuevo Día en mayo 31 de 2015.

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Reseña: Pajas

Divagaciones de humor

El humor es una cualidad única en el ser humano; nos permite encarar mejor la vida, a pesar de los tropiezos o las desavenencias. Hacer reír es, además, un reto inmenso. Son pocos los que tienen este don, cuyo efecto es casi imposible de disimular. Si algo es cómico, nos reímos y disfrutamos aquello que nos causó gracia. El efecto contrario puede ser devastador por su honestidad hacia el humorista. Pajas, el libro de cuentos del puertorriqueño Ricardo Martí Ruiz, establece su sentido de humor desde el mismo título, lo presenta en su introducción, lo persigue en sus cuentos y hasta en el cierre de despedida.

PajasLos diecisiete cuentos que forman el libro tocan temas variados, como las relaciones modernas, el mundo publicitario, la religión y la crueldad, entre otros. Todas las narraciones son cortas y escritas de una manera amena, en un lenguaje contemporáneo. Por medio de los cuentos, el autor logra transmitir una manera de ver la vida muy peculiar e interesante, además de cómica. La ironía está presente en la gran mayoría de los cuentos, cuyos finales logran sorprender por su originalidad. Como ha de esperarse en un volumen de tanta variedad humorística, algunos de los relatos gustarán más que otros, según las sensibilidades de los lectores. Se pueden destacar, por ejemplo, “Naturaleza”, que ilustra la crueldad inocente de un niño hacía un sapo; “La rasuradora”, cuyo protagonista intenta explicar la repentina aparición del objeto epónimo en su casa; “El amante que fuera”, cuya protagonista intenta arreglar o destruir su matrimonio por medio de una aventura erótica; y “El crimen de Las Renatas”, que narra la historia de un guardia de seguridad enamorado de una custodia en un museo.

Sin duda, la gran variedad de temas, el sentido de humor del autor y la prosa amena de estos cuentos deleitarán a muchos. Como son narraciones cortas, se prestan para leerse de a poco, si así se deseara. Son ideales para tomarse una pequeña dosis de humor en cualquier momento del día.

Pajas

Ricardo Martí Ruiz

Publicaciones Puertorriqueñas, 2015

Esta reseña se publicó originalmente en El Nuevo Día en mayo 17 de 2015.

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Reseña: Mariana Bracety: una patriota que no claudicó

Brazo de Oro

Con el tiempo, se nos olvida que nuestros próceres fueron humanos de carne y hueso, que sufrían los embates de la vida igual que nosotros. Recordamos, por lo general, lo que lograron sin considerar los acontecimientos que fueron formándolos. Las biografías de estos personajes suelen sorprendernos, entonces, cuando averiguamos el lado cotidiano, en contraste con la figura mítica que teníamos en nuestra imaginación.

Mariana BracetyEl libro Mariana Bracety: una patriota que no claudicó, de la Dra. Raquel Rosario Rivera, desmitifica a la mujer que se conoce por tejer la primera bandera de la República de Puerto Rico. Romper con un mito no, necesariamente, es una cualidad negativa; en este caso, menos. La biografía escrita por Rosario nos presenta a Mariana como una mujer férrea, patriótica, inteligente y luchadora, que inspira más que el simple mito.

A pesar de ser una biografía de corte histórico y académico, utiliza recursos literarios, como el comienzo en media res. El principio de la lectura se da durante el Grito de Lares, en 1868, cuando el fracaso de la insurrección les trae consecuencias a los revolucionarios. A Mariana Bracety (como ella misma firmaba su nombre) la arrestan y encarcelan junto con sus hijos en una prisión en Lares. Según avanza la narración de los hechos, la autora deslumbra los orígenes, no solo de Mariana, sino el de sus antepasados también, hasta llegar al clímax del Grito. Luego, expone los sucesos posteriores hasta llegar a la muerte de Bracety y la suerte de sus descendientes.

El libro es revelador y logra ambientar la época. Explica los porqués de ciertas actitudes y acciones para que un público moderno pueda comprender las idiosincrasias de la época sin confundirse en anacronismos. El libro explica  bien la relatividad de las distancias entre los pueblos en aquella época, al igual que el código social que existía en cuanto a la esclavitud. Además, la inclusión de los apéndices con fotos y reproducciones de documentos de la época les imparten credibilidad a las interpretaciones de los hechos.

Si bien el texto fascina por su contenido histórico, a veces la redacción entorpece la lectura. Se opta por una voz narrativa plural, como la que utilizan los reportajes televisivos. Asimismo, el estilo de redacción se habría beneficiado de un cedazo editorial, en que se trabajara con las repeticiones de frases y el cambio entre un tono familiar con el lector y otro más profesional. No obstante, la labor investigativa y el marco en que se presenta la vida de una de las mujeres ilustres de nuestra historia hacen este libro indispensable para la colección de toda persona interesada en la historia puertorriqueña.

 

Mariana Bracety: una patriota que no claudicó

Dra. Raquel Rosario Rivera

Edición de autora

Esta reseña se publicó originalmente en El Nuevo Día en mayo 10 de 2015.

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Reseña: Exoplanetarium

Viaje metafísico

A pesar de todos los elementos científicos, fantásticos, tecnológicos y especulativos, en su esencia, la ciencia ficción es un estudio de las posibilidades de la humanidad desde una perspectiva contemporánea a su época. Por ejemplo, La máquina del tiempo, de H.G. Wells utilizó el viaje al futuro como excusa para explorar la tendencia de la sociedad occidental desde la perspectiva de la última década del siglo XIX. Así también lo hizo William Gibson en The peripheral el año pasado. Ambos les dan rienda suelta a la imaginación sin olvidarse del componente humano de sus historias. En el libro de cuentos  Exoplanetarium, del autor dominicano Odilius Vlak (seudónimo de Juan Julio Ovando Pujols), se usa la imaginación para explorar las últimas consecuencias de la humanidad en un futuro y una galaxia lejanos.

ExoplanetariumEl libro se divide en dos partes de dos cuentos cada una. En la primera, los cuentos tratan del viaje en el tiempo; en la segunda, de un planeta lejano donde las realidades imaginarias cobran vida. Son cuentos extensos e imaginativos, con toda una mitología compartida creada con lujo de detalle.

El problema de esta colección, sin embargo, recae en la técnica de la narración en sí. El autor da una serie de descripciones detalladas de conceptos metafísicos y todo tipo de estructuras esotéricas en un entorno astral. También construye una serie de monólogos demasiado melodramáticos que tienden a explicar los sucesos y la historia de este mundo sin interacciones verosímiles entre los personajes. Es fácil perderse en estas narraciones, en que la trama está enterrada dentro de explicaciones casi enciclopédicas de los lugares y la sociedad que se pretende describir.

Sin duda, Exoplanetarium alberga un universo nuevo, misterioso y original, pero que no le da la oportunidad de vivirlo a los lectores, sino más bien estudiarlo. La explicación metafísica de la historia le roba demasiado a lo que debe ser un cuento en su esencia: una interpretación de la realidad humana.

Exoplanetarium

Odilius Vlak

Disonante, 2015

Esta reseña se publicó originalmente en El Nuevo Día en mayo 3 de 2015.

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Reseña: Los impoderes

Seres fantásticos

Superhéroes, videojuegos de rol japoneses, fantasía y tradiciones cristianas son solo algunos de los elementos que se encuentran en Los impoderes, del puertorriqueño Joel Feliciano. Es una novela de fantasía con elementos de ciencia ficción con una trama algo mesiánica y una visión épica dentro de la mitología que intenta crear.

Los impoderesEn un lugar llamado Nobol, en un futuro no muy lejano, nace un niño que, debido a sus poderes, causa una sequía interminable en la región (que aparenta ser en algún lugar del continente americano, pero nunca se especifica dónde). El niño, abandonado por sus padres, vive su infancia y adolescencia en un convento, donde manifiesta un poder terrible: es capaz de causar una debilidad mortal con solo tocar a alguien con la mano. Cuando está a punto de cumplir los dieciocho, comienza una serie de sucesos que le revelarán no solo los misterios de las monjas del convento, sino que hay más personas con poderes en el mundo. Inevitablemente, los encuentros con estos otros “impoderes” causan conflictos para los personajes y mueven la trama.

Los impoderes es una novela imaginativa que le debe mucho a la cultura popular del siglo XXI. La trama construida por Feliciano, en esta primera novela, cobra fuerza según se desarrolla. Aquellos que disfruten de sagas como las de Los juegos del hambre o Harry Potter podrán encontrar elementos que les apelen en la historia, que contiene acción, melodrama, romance y misterio. Los problemas mayores de la novela se encuentran en el estilo literario, por una serie de metáforas y símiles cuestionables y que en muchos casos no aclaran la imagen que se pretende ilustrar. A su vez, tiene errores ortográficos y gramaticales que comúnmente se les escapa a muchas de las editoriales independientes del País. En su conjunto, Los impoderes es una novela con un comienzo algo lento para el público y con algunos otros problemas de edición y corrección, pero entretenida y con algunas sorpresas.


Los impoderes

Joel Feliciano

Terranova Editores, 2013

Esta reseña se publicó originalmente en El Nuevo Día en abril 26 de 2015.

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Reseña: La patria organizada

Antología patriótica

Para los entusiastas de la literatura puertorriqueña, la próxima oración será suficiente para leer La patria organizada… Antología de narrativa del nacionalismo puertorriqueño. El volumen reúne cuentos de René Marqués (“Otro día nuestro”), Magali García Ramis (“Una semana de siete días”) y Luis López Nieves (“La muerte del presidente”). Para los que necesitan más razones para adquirir la antología, sepan que el libro contiene otras catorce narraciones, cinco testimonios (uno de ellos por don Pedro Albizu Campos) y tres ensayos. El hilo conductor de todas las historias es el nacionalismo puertorriqueño, desde la década de 1950 hasta la actualidad.

La Patria organizadaAdemás de los escritores mencionados, la antología, editada por Reynaldo Marcos Padua, recoge otros textos recientes de Yolanda Arroyo Pizarro, Margarita Maldonado Colón, Marcelino Canino Salgado e Iris Miranda. La mayoría de los cuentos se centra en tres temas primordiales: la Masacre de Ponce un Domingo de Ramos en 1937, la revolución nacionalista de 1950 y el martirio de don Pedro Albizu Campos. Es interesante ver cómo los diferentes escritos tratan los mismos hechos históricos desde ópticas diferentes, parecido al cuento “En el bosque”, del japonés Akutagawa, en que presenciamos diferentes versiones de un mismo hecho.

Los cuentos de López Nieves y García Ramis, sin embargo, trabajan el tema, pero de maneras muy distintas a los demás. El de López Nieves es una muestra de la vertiente de ficción especulativa de la ciencia ficción. Por su parte, el de García Ramis utiliza el subtexto como elemento principal en su narración, lo que permite que el lector viva el punto de vista de su protagonista, que sufre los estragos de la lucha nacionalista.

El tomo ofrece una muestra literaria bastante completa de una de las idiosincrasias del puertorriqueño: nuestra identidad nacional ante la metrópoli, desde 1898. Es prueba de que estos temas aún pesan sobre la consciencia de quienes narran nuestra realidad.

 

La Patria organizada… Antología de narrativa del nacionalismo puertorriqueño

Los Libros de la Iguana, 2015

Esta reseña se publicó originalmente en El Nuevo Día en abril 19 de 2015.

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Reseña: La universidad en juego: ensayos

La Historia en juego
Hay mucho que puede debatirse sobre la publicación de libros electrónicos. Lo que es indudable es que ponen al alcance de todos obras que antes habrían sido difíciles de encontrar. Como prueba, ofrezco el libro La universidad en juego: ensayos, de Fernando Picó, que se publicó en 2011, pero desde noviembre del año pasado está disponible en formato electrónico a un precio más que razonable.
El libro tiene dieciocho ensayos de temas históricos, que se han publicado a lo largo de la vida del autor, desde 1984 hasta 2011. A veces los ensayos son muy personales, como sucede en “El balcón de mi padre”. Otros se centran en los aspectos pedagógicos de la historia, como en “Universidad y fundamentalismos”, en los que se muestra la pasión que existe en Picó como historiador y educador. El autor aprovecha para explicar por qué es necesario para la formación cultural del universitario aprender acerca de momentos históricos, a la vez que transmite la importancia de inculcar en estos mismos estudiantes la necesidad de dudar y cuestionar para enriquecer su aprendizaje, y cómo estos factores ayudan a la sociedad. En estos tiempos en que la clase de Historia está a punto de “reestructurarse” en el País, la voz del autor apela por la necesidad de los textos históricos para la formación del estudiante.
Otro tema que toca es la sinergia que existe entre la literatura y la historia. Explica cómo los historiadores se nutren de técnicas literarias para establecer sus narrativas históricas. Asimismo, explica la manera en que los narradores y las autoras pueden aprovecharse de la historia para construir sus ficciones y hasta ofrece ejemplos a través del recuento de unos hechos que sucedieron en Morovis en el siglo XIX y XX.
Picó logra exponer sus ideas de manera profunda y clara. El único punto débil de la obra, y es algo fácil de corregir en los formatos electrónicos, es la cantidad de erratas en la lectura. De todas maneras, es un libro que interesará tanto a aquellos amantes de la historia y la cultura, así como a todo educador.

La Universidad en juego: ensayos
Fernando Picó
iUniverse, 2014

Esta reseña se publicó originalmente en El Nuevo Día en abril 12 de 2015.

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Reseña: Las casas del hambre

Espacios emocionales

Las casas de nuestras vidas guardan entre sus paredes la historia de lo que fuimos o sentimos durante la época en que vivimos en ellas. Estas emociones se intensifican cuando revisitamos estos lugares y los recuerdos inundan la memoria. En Las casas del hambre, la puertorriqueña Cynthia Montalvo Martínez visita estos hogares pasados por medio de la poesía. En cuarenta y cuatro poemas, basados en casas y apartamentos, la autora nos presenta los sentimientos que evocan los lugares donde la protagonista de la obra ha residido

Las casas del hambreDividido en tres partes, el poemario comienza con “Las primeras casas”, en la que se manifiestan las emociones de experiencias pasadas en diferentes hogares. Le sigue “Casas ajenas”, que trata de lugares familiares y frecuentados, como la escuela. La última parte se titula “Nueva crónica de espacios”, que recoge otro conjunto de emociones vividas en los hogares de la primera parte.

Estas dos partes de la obra (la primera y la tercera) se corresponden entre sí y muestran un poco de los procedimientos de composición y ritmo de la poeta. Por ejemplo, “El primer apartamento: barrio París” mantiene una cadencia larga y libre comparable con “La vecina”, que se encuentra en la tercera parte del poemario y es, en esencia, el mismo poema con una cadencia muy distinta, de corte más tradicional. En alusión a los antiguos discos de pasta, algunas de estas obras de la tercera parte están identificadas con side B, como si se tratase de una grabación alterna del mismo poema.

Montalvo Martínez utiliza un lenguaje culto pero sencillo, acompañado de complejidad temática. En los poemas, se trabajan varios términos sicológicos, con los cuales los lectores deberán familiarizarse para comprender la lectura. Al final, los lectores de Las casas del hambre sentirán cómo los espacios que alguna vez habitamos nos han moldeado, formado y cambiado a lo largo de la vida.

Las casas del hambre

Cynthia Montalvo Martínez

Los Libros de la Iguana, 2015

Esta reseña se publicó originalmente en El Nuevo Día en abril 5 de 2015.

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