Reseña: Nexus

Los humanos del futuro

¿Cuál será el próximo paso evolutivo de la humanidad? ¿Cómo se llevará a cabo? ¿Qué seremos luego de homo sapiens sapiens? Estas preguntas son temas recurrentes en la ciencia ficción desde los escritos de H. G. Wells, Aldous Huxley y Mary Shelley, hasta la cultura popular contemporánea reflejada en programas de televisión y otros medios. La novela Nexus, del escritor Ramez Naam, es la primera parte de una trilogía, que trabaja con este concepto.

La novela se desarrolla en el año 2040, cuando se ha propagado el uso de una droga ilegal llamada Nexus. Esta droga logra conectar las mentes de sus usuarios cuando comparten en una proximidad inmediata. Debido a varias masacres e incidentes violentos protagonizados por clones o humanos modificados físicamente, los gobiernos del mundo han adoptado una política de cero tolerancia a cualquier tecnología que modifique el cuerpo o la mente humana. Uno de los gobiernos más restrictivos es el de los Estados Unidos. Por eso, en la novela, crea un Consejo de Riesgos Emergentes (ERD, por sus siglas en inglés) para trabajar con amenazas de esta índole. Al protagonista, Kade Lane —un joven científico idealista que ha logrado modificar el Nexus para que sea más potente y, de esa manera, extenderles el poder a sus usuarios— lo atrapa la ERD. Esta agencia lo sentencia a prisión y sin derecho a juicio. Kade entonces decide ayudar a espiar a una científica china que ha mostrado interés en sus experimentos y aparenta estar relacionada con incidentes violentos que sugieren control mental, lo que convierte a la científica en una amenaza para el mundo.

La trama se desarrolla de manera interesante, aunque no sorprenderá a los que estén acostumbrados a este tipo de ficción. El estilo del autor es sencillo y atrapa al lector. Lo que más sobresale es la ciencia detrás de la historia, que se basa en estudios y experimentos que se llevan a cabo en la actualidad. Es, en fin, una primera parte entretenida e interesante, que llevará a los lectores a reflexionar sobre cuál podría ser el próximo paso evolutivo de nuestra especie.


Nexus

Ramez Naam

Axon Press, 2012

Esta reseña se publicó originalmente en El Nuevo Día en octubre 25 de 2015.

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Reseña: Solo Andrés

Invasión fraterna

La llegada de un hermano menor al núcleo familiar puede desatar preocupaciones e inseguridades en un niño que hasta ese momento era el centro del hogar. Ahora no solo tendrá que compartir el espacio físico de una casa, sino también el amor y el tiempo de sus padres. Solo Andrés, escrito por Neryvete Reyes e ilustrado por Nívea Ortiz Montañez, nos presenta cómo un niño trabaja con los celos que le ocasionan la llegada de su hermana.

Solo AndrésEl protagonista de esta historia es Andrés, un niño que, al sentirse solo y desplazado luego del nacimiento de su hermana, decide venderla por el extravagante precio de veinticinco centavos. Para motivar la compra, Andrés comienza a enumerar las cualidades típicas de un bebé, como su llanto, su particular olor y sus largas horas de sueño. Poco a poco, Andrés se dará cuenta, por sí mismo, de las razones por las que su pequeña hermana necesita de tanta atención.

Por medio de la lectura, no solo los niños lograrán trabajar con las emociones que provoca convertirse en el hermano mayor, sino que también les servirá a los padres para entender la ola de sentimientos que afloran en la casa ante la nueva experiencia.

Al igual que el texto, las ilustraciones que lo acompañan son sencillas y eficaces. En ocasiones, estas ilustraciones enriquecen la lectura y logran comunicar más allá de lo escrito. Es una buena combinación entre lo que narra el cuento y lo que muestra la imagen. Tal vez lo único que podría decepcionar es el final, que llega repentinamente y deja al lector con la expectativa de más.

Solo Andrés es recomendable para aquellos que buscan buenas lecturas para niños en español. Goza de un arte agradable, una lectura ágil y un tema sencillo pero profundo a la vez.

Solo Andrés

Neryvete Reyes

Ediciones SM, 2015

Esta reseña se publicó originalmente en El Nuevo Día en octubre 18 de 2015.

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Reseña: El caso Collini

Suspenso judicial

Las novelas de procedimiento judicial son una vertiente de la novela negra que se enfocan, casi siempre, en la astucia del abogado protagonista en lugar de en la audacia del investigador. Usualmente, su trama tiene que ver con el porqué del crimen, en vez de quién lo cometió. El caso Collini, del alemán Ferdinand Von Schirach no es la excepción. Incluso, comienza con la narración del asesinato de la víctima a manos de Fabrizio Collini en una habitación de un hotel lujoso en Berlín. Lo que hace que el caso sea inusual es que el asesinato no tiene un motivo aparente, pues el asesino niega revelar la razón detrás de sus acciones.

La trama se centra, entonces, en las acciones de Caspar Leinen, un abogado de defensa, cuyo primer caso ante un jurado será el del señor Collini. Se complica cuando se da cuenta de que su cliente mató al abuelo de un viejo amor. Este amor regresa a su vida para pedirle que renuncie al caso.

Leinen es un abogado joven, pero muy inteligente y hábil, con un sentido ético intachable, que cree que su deber es proveerle a Collini la mejor defensa legal que él es capaz de darle. Por tanto, prosigue con el caso e intenta encontrar el motivo del crimen, a pesar de que su cliente no coopera con él.

Al igual que el crimen en la novela, la trama es fácil de descifrar. Lo que interesa más, tanto a los personajes de la novela como a sus lectores, será saber la causa de los hechos. Von Schirach teje una historia muy interesante y logra mantener en vilo a los lectores, inclusive durante los mismos procedimientos legales. Los personajes son únicos en su construcción y nos alientan a querer saber más sobre ellos. Asimismo, las descripciones de la ciudad y los hechos también son eficaces. Quizá la novela sea un poco predecible, pero no deja de ser intrigante e interesante. Es una lectura rápida y ágil, que debe satisfacer a aquellos que disfruten de los relatos de crímenes y tribunales.

 

El caso Collini

Ferdinand Von Schirach

Ediciones Salamandra, 2013

Esta reseña se publicó originalmente en El Nuevo Día en octubre 11 de 2015.

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Reseña: Beacon 23

Un faro intergaláctico

“En el espacio, nadie puede escucharte sollozar”, lee una de las oraciones de Beacon 23, del estadounidense Hugh Howey. La oración ejemplifica el tono de esta historia de ciencia ficción, contada y publicada a través del servicio de autopublicación de Amazon desde junio hasta agosto de este año.

Además de ser el título de la novela, Beacon 23 es también el nombre del faro intergaláctico en que trabaja Digger, un veterano de guerra que sufre del trastorno de estrés postraumático. La función del protagonista es operar el faro para que las naves que transitan el hiperespacio puedan llegar a salvo a sus destinos. Sus problemas comienzan cuando su faro sufre un desperfecto que lo apaga y provoca que una nave de carga se estrelle contra un meteorito cercano. Esto también causa la muerte de la tripulación y la pérdida del cargamento, que se riega por el espacio cercano. A consecuencia de este incidente, Digger se enfrentará a experiencias que serían poco probables en un lugar tan remoto.

Es una trama futurística, cuyo autor hace un trabajo excelente en ambientar las escenas para hacerlas verosímiles. Al narrarla en primera persona, Howey le presta naturalidad a la historia, pues este operador de faro intergaláctico podría ser como cualquiera de nosotros: el protagonista comprende cómo funciona su vehículo espacial, así como la mayoría de nosotros sabe cómo operar un automóvil. Sabemos conducirlo, pero, para muchos, cualquier desperfecto mecánico nos ocasiona problemas mayores. Dentro de todo este mundo ficticio, hay una historia muy humana con la que podemos identificarnos fácilmente.

Otro aspecto interesante de la obra es la manera en que el autor decidió publicarla. Cada una de sus cinco partes podría ser un cuento largo por sí sola y, aunque siguen una cronología progresiva, podrían leerse fuera de secuencia, como si sintonizáramos un programa de televisión a mitad de temporada. Por supuesto, la historia funciona mucho mejor en la secuencia en que se publicó. El autor provoca interés en saber qué más podría ocurrir al margen de un universo remoto y deja a los lectores con la necesidad de leer más.

Beacon 23

Hugh Howey

Broad Reach Publishing, 2015

Esta reseña se publicó originalmente en El Nuevo Día en octubre 4 de 2015.

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Reseña: El príncipe de Blancanieves

El beso de Blancenieves

Para algunos, es difícil aceptar que han pasado dieciocho años desde 1997, año en que se publicó por primera vez la novela juvenil El príncipe de Blancanieves, de Juan Antonio Ramos. En aquella ocasión, obtuvo el Premio Latinoamericano de Literatura Infantil y Juvenil Norma Fundalectura. Hoy día, Ediciones SM la publica bajo la serie Naranja de su sello El Barco de Vapor, para un público de 8 años en adelante.

El príncipe de BlancanievesLa novela cuenta la historia de Jorge, que ha sido elegido para el papel del príncipe que despierta a Blancanieves en una obra teatral de su escuela. Aunque fue publicada a finales de siglo XX, la trama está ambientada en la década de los años cincuenta. El conflicto del niño recae en el hecho de que debe besar a Edna, la niña del papel protagónico de la obra y de quien Jorge está enamorado. Compartir esa escena le permite al niño conocer mejor a Edna, que pasa la mayoría de su tiempo con Jesús Manuel, un niño vecino de una familia más pudiente que la de Jorge. En la casa de Jesús Manuel es donde los demás niños del vecindario se reúnen debido a la nueva adquisición de un televisor, único en esos lares.

Es fácil ver por qué el autor fue galardonado el siglo pasado por la obra (y espero que perdone esta alusión a antigüedad, pero tiene relevancia y será reivindicada más adelante). Los personajes están muy bien caracterizados y se les nota su personalidad individual. Además, los temas que trabaja la novela son cotidianos y, más importante, no subestima a sus lectores. El autor presenta temas tan juveniles como las inseguridades y los conflictos de esa edad, y tan serios como el acoso escolar, la violencia doméstica y las presiones de la adultez. Son temas complejos trabajados desde una óptica juvenil muy bien lograda. Irónicamente, muchos de los problemas que se reflejan en la obra son los mismos que nos enfrentamos hoy día. Lo que más podría chocarles a los niños de este siglo XXI es que no capten la ambientación temporal de la obra por sí solos, pues nunca se menciona explícitamente y es demasiado fácil pensar que toma lugar hoy día. No obstante, este mismo dato puede explotarse para usos educativos. El príncipe de Blancanieves es una excelente opción para jóvenes lectores.

El príncipe de Blancanieves

Juan Antonio Ramos

Ediciones SM, 2015

Esta reseña se publicó originalmente en El Nuevo Día en septiembre 27 de 2015.

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Reseña: Distancia de rescate

Estructuras y voz únicas

Samanta Schweblin ganó en 2012 el último premio Juan Rulfo con su cuento “Un hombre sin suerte”. Además, ganó el premio Casa de las Américas por su libro de cuentos Pájaros en la boca, que fue muy bien recibido en el mundo literario y le ha traído reconocimiento por ello. Con Distancia de rescate, la autora argentina incursiona por primera vez en el género de la novela.

La trama de esta novela corta sigue una conversación entre Amanda, una joven madre y esposa, y David, un personaje raro de quien no sabemos mucho al principio, pero que siempre guarda un aire misterioso. Tampoco sabemos exactamente dónde están los personajes ni qué hacen al comienzo de la narración. No es un defecto: es una técnica hábilmente utilizada por la autora para crear suspenso durante la lectura. A lo largo de la conversación, Schweblin presenta la historia de a poco. Utiliza saltos en el tiempo narrativo y recuentos de otros personajes en la novela, presentados de una manera innovadora.

A pesar de su corta extensión, la estructura de la novela requiere la atención de los lectores para poder captar los detalles. La historia, además, admite varias interpretaciones acerca de lo que sucede al igual que de los temas que trabaja, como sucede con el tema de la contaminación. Uno más o menos sabe que el tema está presente, pero nunca es explícito. La lectura es complicada y agradable, y deja la sensación de que armamos un rompecabezas. Con toda probabilidad, al terminar la lectura usted estará dispuesto a releerla para captar detalles que tal vez ignoró de primera intención.

Con temas como el amor maternal, el daño ambiental, el misticismo y la muerte, la autora ha montado una estructura diseñada para retar al lector a que rellene los blancos de la historia. En este caso, el resultado es agradable y entretenido, y se nota la técnica y el pensamiento detrás de cada escena y palabra en la novela. Ciertamente, es una excelente obra.


Distancia de rescate

Samanta Schweblin

Penguin Random House Grupo Editorial, 2015

Esta reseña se publicó originalmente en El Nuevo Día en septiembre 20 de 2015.

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Reseña: Capitán Cataño y las trenzas mágicas y Thiago y la aventura de los túneles de San Germán

Aventuras juveniles

Una de las mejores y más eficaces estrategias de enseñanza es lograr que los alumnos aprendan mediante una lectura entretenida. Hay muchísimos ejemplos en la literatura infantil y juvenil. Dos de esos ejemplos son las novelas Capitán Cataño y las trenzas mágicas y Thiago y la aventura de los túneles de San Germán, ambos textos son de la escritora puertorriqueña Yolanda Arroyo Pizarro.

Capitán Cataño… trata de Viti, un niño que debe cruzar la bahía de San Juan desde Cataño para llegar a su clase de arte. Su madre, una artista plástica parapléjica, le peina unas trenzas que le servirán como un mapa para navegar las calles de la vieja ciudad. En el transcurso de la trama, Viti se convierte en el líder de los demás niños que también tratan de llegar a la misma clase. El escrito revela el ingenioso recurso que utilizaban los esclavos para escapar durante los tiempos de esclavitud, además de algunos conceptos geométricos y de autoestima.

Thiago…, por su parte, es un escrito fantasioso que trata de un grupo de compañeros de clase que se ven transportados mágicamente a unos túneles debajo de la ciudad sureña de San Germán. El grupo debe cooperar para resolver las preguntas que Ernilín, un tipo de hada mágica, les hace para que progresen por el laberinto subterráneo y regresen a casa. La obra brinda información de la historia, los personajes y la geografía de San Germán de manera entretenida. Además, presenta referencias a la tecnología actual y ciertos conceptos de la física cuántica que les serán familiares a quienes gusten de la ciencia ficción.

Ambos libros parecen enfocados a un público entre las edades de 4 a 12 años, más o menos (no se especifica en los textos). Los personajes se ven obligados a superarse a través de su ingenio y las enseñanzas de los adultos, a la vez que abrazan su cultura y sus orígenes. Son lecturas ideales para primeros lectores.


Capitán Cataño y las trenzas mágicas

Yolanda Arroyo Pizarro

Editorial EDP University, 2015

Thiago y la aventura de los túneles de San Germán

Yolanda Arroyo Pizarro

Editorial EDP University, 2015

Esta reseña se publicó originalmente en El Nuevo Día en septiembre 13 de 2015.

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Reseña: Niveles de homofobia en una muestra del cristianismo puertorriqueño

La homofobia en la Iglesia

 

Existen, en este siglo XXI raro y maravilloso, muchos prejuicios del siglo pasado que debieron haber muerto ya. Desde que el asunto de los derechos para los homosexuales se ha convertido en una conversación pública de la sociedad, se han producido una serie de conflictos entre la Iglesia y el Estado. Por cada ley que intenta traerle la igualdad a un sector marginado, hay una reacción intolerante de aquellos que dicen predicar el amor y la compasión. En su libro Niveles de homofobia en una muestra del cristianismo puertorriqueño, el Rev. Joaquín Rabell Ramírez intenta “estudiar las actitudes hacia las personas homosexuales en […] iglesias cristianas en Puerto Rico”.

Niveles de homofobiaRabell Ramírez presenta un estudio muy completo y académico que presenta el marco conceptual de su estudio, el acercamiento teológico hacia la homosexualidad, su metodología para conseguir la muestra, un análisis y una discusión de los resultados, y lo que concluye a base de su investigación. El estudio ofrece una mirada a las causas de la homofobia en nuestra sociedad, a la vez que presenta una historia acerca de los orígenes de este prejuicio. Asimismo, el autor utiliza su peritaje teológico para ilustrar a los lectores sobre las diferentes interpretaciones que se les da a ciertos pasajes bíblicos con los que suelen justificarse las intolerancias que se predican en las iglesias en contra de los homosexuales.

El hallazgo de Rabell Ramírez es que la homofobia es más evidente en los puertorriqueños cuya fe predica esta intolerancia que en las iglesias que no, como la Episcopal Puertorriqueña, y los que no están afiliados a una iglesia en particular. El libro ofrece una reflexión para aquellos que se encuentran en conflicto con la institución espiritual a la que pertenecen, debido a sus acciones intolerantes. Además, hace un llamado a que aquellos que predican prejuicio e intolerancia, practiquen aquello que deberían predicar: la compasión y la justicia. Es una lectura obligatoria para aquellos que quieran vivir en una sociedad más inclusiva.

 

Niveles de homofobia en una muestra del cristianismo puertorriqueño

Joaquín Rabell Ramírez

Editorial EDP University, 2015

Esta reseña se publicó originalmente en El Nuevo Día en septiembre 6 de 2015.

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Reseña: El harapiento de Betzaida

Transacciones y adicciones

Las drogas y el narcotráfico marcarán la historia de finales de siglo XX y principios del XXI, así como la prohibición marcó la década de 1920 y la paranoia nuclear la de los cincuenta. Puerto Rico tal vez sea uno de los lugares donde el efecto de estos dos problemas del siglo XX preocupa más a los ciudadanos y, tal vez por eso, es tema recurrente en nuestra literatura. Como muestra, existe El harapiento de Betzaida, del escritor puertorriqueño Edgardo Jusino Campos.

Esta novela trabaja con la adicción a los narcóticos ilícitos, el trasiego de estas sustancias y sus consecuencias. La trama se centra en un joven llamado Millín. Este, junto con su amigo Boliche, asesina secretamente a su padrastro, por haber abusado de su madre, Betzaida. Las limitaciones económicas de la familia llevan a Millín a involucrarse en el bajo mundo, en el que ocupa diferentes posiciones en compañía de Boliche y de un delincuente veterano llamado Juan Porolo. La novela sigue la vida criminal de estos seres y la de Millín, en específico, como adicto, en las diferentes instituciones tipo Hogar Crea, en donde busca la manera de vencer su vicio.

La narración en primera persona desde el punto de vista del protagonista le presta un estilo de crónica a la obra. Jusino Campos nos enseña este bajo mundo y les da un trasfondo adicional a las noticias de narcotráfico a las que nos hemos acostumbrado en las pasadas décadas. Además, tiene un aire picaresco mientras sigue las desaventuras de Millín. El problema mayor que sufre la obra es que no muestra ni dramatiza los sucesos de la trama en la mayoría de los casos: todo está muy dicho. El estilo de crónica antes mencionado se torna demasiado pesado en ciertos puntos y no es hasta cerca del final que la trama funciona nuevamente. El harapiento de Betzaida es una opción de lectura para todo aquel interesado en el tema de las drogas y sus estragos en Puerto Rico.


El harapiento de Betzaida
Edgardo Jusino Campos
Editorial Trance, 2015

Esta reseña se publicó originalmente en El Nuevo Día en agosto 30 de 2016.

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Reseña: Elektrograd: Rusted Blood

Ciudades imaginarias

A lo largo del tiempo, se ha incrementado la calidad literaria en las ofertas de libros electrónicos. Poco a poco, las editoriales que resistían publicar en ese formato han comenzado a ofrecer más libros digitales. Además, cada vez más autores con trayectoria han preferido experimentar por su cuenta a través de este medio. Este es el caso de Elektrograd: Rusted Blood, del autor inglés Warren Ellis, quien utiliza el formato electrónico para compartir su obra.

Se trata de un cuento largo en extensión, con una trama de misterio enmarcada en un ambiente de ciencia ficción. Por medio de la obra, el autor construye un presente muy distinto a nuestros tiempos, con una base de arquitectura especulativa. Elektrograd es una ciudad que se fundó en el siglo XX, con el propósito de experimentar con diferentes modos de vivienda (robots sirvientes y mucamas, y obreros de construcción mecánicos, por ejemplo). La ciudad comienza a mostrar su deterioro en el siglo XXI, cuando se lleva a cabo el cuento. Aquí conoceremos a un trío de detectives que tienen la tarea de investigar la muerte de un detective privado encontrado en Mekanoplatz, un distrito de pésimas condiciones de vivienda. Aquí la gente vive dentro de antiguos robots gigantes en desuso. El distrito es como un barrio obrero, cuyos trabajadores eran quienes operaban estos robots.

Dentro de este marco futurístico y algo distópico, el autor teje el misterio de quién mató al investigador, a la vez que nos muestra excentricidades de esta parte de la ciudad. Los personajes, a su vez, son entretenidos y bien caracterizados, aunque familiares para este tipo de historia: el viejo detective sabio, el joven impetuoso y fuerte, y la mujer calculadora. Por medio de los puntos de vista de estos personajes, nos damos cuenta de cómo es este mundo tan distinto, pero, en algunos casos, semejante al de nosotros.

Para los que disfrutan de un buen cuento negro o de una ciencia ficción semejante a la de Philip K. Dick, Elektrograd: Rusted Blood será un cuento muy entretenido que los dejará con las ganas de conocer los otros seis distritos de esta inusual ciudad.

 

Elektrograd: Rusted Blood

Warren Ellis

Summon Books, 2015

Esta reseña se publicó originalmente en El Nuevo Día en agosto 23 de 2015.

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