Reseña: Crímenes

Motivos de crimen

Estamos muy familiarizados con la criminalidad, sus consecuencias y hasta los métodos que se utilizan para cometerlos, pero ¿sabemos por qué se cometen? El autor alemán Ferdinand von Schirach intenta contestar esa pregunta en Crímenes, un libro de cuentos basados en su experiencia como abogado de defensa en Berlín.

El libro contiene once cuentos, y un prólogo, que en sí es casi otro relato más. Cada uno cuenta un caso diferente en detalle, desde la posible semilla del crimen imputado hasta la resolución del caso luego de la intervención del abogado. Se cuentan relatos de asesinatos, robos, agresiones y desapariciones. Al contrario de historias detectivescas o de suspenso legal, la trama de estos cuentos se centra más en por qué o qué llevó a los criminales a delinquir. En el primer cuento, “Fähner”, por ejemplo, un médico reconocido de setenta años mata a su esposa con un hacha. El narrador nos cuenta vida y obra del culpable, continúa con los hechos del crimen y termina con su defensa y resolución. No se trata de excusar los crímenes, pero sí de encontrarle cierto sentido a un acto tan atroz.

Otros relatos ilustran cómo la ley y el orden alemán ayudan o no a los acusados y sus víctimas. El autor trabaja muy bien con los tecnicismos del Derecho y hace una buena labor al explicar las leyes y los procesos legales que rigen en Alemania. Sin embargo, el mismo estilo de narración suele ser muy seco, como si se tratara de un informe en vez de un cuento. No obstante, algunas de las oraciones son muy memorables por su humor o su análisis de la sociedad legal; por ejemplo esta: “A los alemanes ya no les gusta la grandilocuencia; han tenido demasiada”, al referirse al cierre de una defensa y cómo no suelen ser tan teatrales como se exhiben en las películas.

Al igual que en sus demás libros, von Schirach demuestra que sabe cómo entretener al lector.  Crímenes nos ofrece una visión de lo que significa ser un abogado de defensa, ya sea en Berlín o en San Juan, gracias a la universalidad de su tema principal: la condición humana.

Crímenes

Ferdinand von Schirach

Ediciones Salamandra, 2015

Esta reseña se publicó originalmente en El Nuevo Día en julio 17 de 2016.

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Reseña: Jodía Pavía

Humor e irreverencia en la historia

En 1525, se libró la batalla de Pavía, una de los más importantes conflictos entre tropas francesas y españolas. De parte de Francia, su líder fue el rey Francisco. Es, precisamente, a través de los ojos de este rey que el escritor español Arturo Pérez Reverte cuenta la historia de este hecho, en el cuento Jodía Pavía (1525).

La historia se enfoca en lo que sucede luego de que Francia pierde esta batalla y el rey Fernando es encarcelado en la Torre de los Lujanes en Madrid, a merced de Carlos V, quien era el rey de España y emperador del Sacro Imperio Romano Germánico en ese momento. En una serie de cartas dirigidas a su amante Mimí la Garce, el rey francés relata los sucesos que lo llevaron a su aprisionamiento en la capital española.

Tal vez lo que más sorprenda a los lectores es el tono humorístico y anacrónico del monarca en sus misivas. Entre otros detalles, hace alusiones al fútbol, relojes Rolex y la manera de tomarse el café, elementos que no se verán por algunos siglos después de la batalla de Pavía. Además, el protagonista está caracterizado como un aristócrata pedante, lujurioso y vulgar por medio de la manera en que se expresa de sus compañeros y contrincantes, y hacia su amante.

La visión que ofrece el autor está llena de humor, a pesar de que relata la muerte de miles de soldados y caballeros franceses. En cierto modo, explora el tema de la igualdad que existe entre la realeza y el llamado hombre común, que es quien lo derrota en el campo de batalla, sin reglas o códigos de batallas. Más bien, demuestra las agallas de quienes combaten por supervivencia en vez de prestigio.

Esta obra solo está disponible en formato electrónico, que nuevamente demuestra la flexibilidad del medio al permitir el disfrute de obras de extensiones y temas variados. Jodía Pavía (1525), como sugiere el mismo título, es un texto que no se toma mucho en serio y pretende divertir más que educar. En esto, logra su cometido y tal vez despierte el interés en aprender más de la historia detrás del cuento.

 

Jodía Pavía (1525)

Arturo Pérez-Reverte

Zenda, 2016

Esta reseña se publicó originalmente en El Nuevo Día en julio 10 de 2016.

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Reseña: Azábara

El reino hundido

 

En Azábara, la nueva novela del escritor puertorriqueño José Rabelo, un reino del mismo nombre que la obra enfrenta un cataclismo que promete acabar con el país. Este lugar imaginario, aunque muy semejante al Puerto Rico actual, posee un sistema político semejante al del Reino Unido, con realeza y primer ministro, que está encargado de dirigir el país durante esta crisis.

Desde el comienzo de la novela, el mar comienza a tragarse al país mencionado por razones desconocidas. Le toca al primer ministro de la nación salvaguardar a la familia real y coordinar algún tipo de evacuación masiva de la población del país completo. El texto se enfoca en cuatro personajes: el primer ministro; una reportera, cuyo deber es entrevistar al mandatario; un anfitrión de televisión con un rostro demasiado común, y una geóloga, que es quien tal vez tenga la clave para detener la catástrofe que se avecina. El punto de vista de la narración varía entre el primer ministro y la reportera, y el presentador de noticias y la geóloga. Se forman dos series de sucesos a la vez con cada pareja de personajes hasta el final, en que se encuentran todos. Además, el autor utiliza un estilo semejante al de José Saramago o Laura Restrepo, en el que presenta el diálogo junto a la narración, sin rayas ni sangrados.

Durante la trama, el autor muestra algunas de las dificultades que atraviesa la Isla —tanto la ficticia, como la nuestra, aunque de manera metafórica— en su diario vivir y ante la crisis. El misterio acerca del origen del hundimiento de Azábara es lo que motiva la trama y captará la atención de los lectores hasta su clímax. El comentario social dirigido a diferentes facetas de nuestra sociedad está muy presente, a pesar de la ambientación ficticia del texto. En Azábara el país se hunde de manera literal y figurativa a la vez, sin esperanzas para el pueblo.

 

 

Azábara

José Rabelo

Isla Negra Editores, 2016

Esta reseña se publicó originalmente en El Nuevo Día en julio 3 de 2016.

 

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Reseña: Siete casas vacías

Siete cuentos premiados

Siete casas vacías es el título del libro más reciente de la escritora argentina Samanta Schweblin. La autora ganó el Premio Internacional de Narrativa Breve de Ribera del Duero el año pasado con esta colección. El libro incluye, además, el cuento con el que ganó el último certamen de cuento Juan Rulfo en 2012, “Un hombre sin suerte”.

Los cuentos de Siete casas vacías logran mostrar personajes únicos. Construidos dentro de situaciones cotidianas y verosímiles, todos tienden a ser misántropos por razones diversas y actúan de maneras absurdas. Uno de los cuentos, titulado “Nada de todo esto”, cuenta la historia de una madre y una hija que decoran casas de lujo ajenas sin el permiso de los dueños. En “Mis padres y mis hijos”, un hombre, cuyos padres juegan desnudos por toda una casa de verano, debe rendirle explicaciones a la madre de sus hijos y al compañero de esta acerca de dónde se han metido sus hijos. El cuento “Pasa siempre en esta casa” es de un señor mayor al que se le hace imposible salir de la ropa de su hijo muerto. Mientras, “Cuarenta centímetros cuadrados” contrasta las vidas matrimoniales de una mujer y su suegra. “Salir” es de una joven que deja a su novio a mitad de cena sin explicación alguna. “Un hombre sin suerte”, por su parte, relata la extraña relación entre un hombre y una niña, con toda la insinuación que esta implica. Por último, el cuento largo “La respiración cavernaria” ocupa la mayoría del volumen y muestra la vida de una pareja de edad avanzada y de cómo enfrenta la vida y lo que percibe ser su muerte inminente.

Todos los relatos invitan a la reflexión y logran colocar a los lectores en los zapatos de sus protagonistas. Tienden a reflejar la condición humana ante la adversidad de la vida, muchas veces en relación con la salud mental, pero sin juzgar a la sociedad. Al contrario: las obras muestran personajes cuyas debilidades provienen de momentos traumáticos y cómo intentan lidiar con las consecuencias.

Siete casas vacías

Samanta Schweblin

Páginas de espuma, 2016

Esta reseña se publicó originalmente en El Nuevo Día en junio 26 de 2016.

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Reseña: De adentro hacia afuera: Antología de cuentos y cartas desde las prisiones

Literatura desde adentro

Mucho se habla de la rehabilitación y de la carencia de oportunidades que tenemos en las cárceles para cambiar la realidad de un confinado. Pero ¿podemos hacer algo los ciudadanos para apoyar a esta población? Como muestra de que se puede hacer la diferencia, la escritora Mara Daisy Cruz presenta el libro De adentro hacia afuera: Antología de cuentos y cartas desde las prisiones. El resultado es el esfuerzo de cuarenta y un confinados que participaron en los talleres del Instituto de Formación Literaria, una organización sin fines de lucro dedicada a la enseñanza de la literatura y la escritura creativa.

La antología reúne veintidós cuentos y diecinueve cartas de los confinados de instalaciones en Guayama y Bayamón. La presunción, tal vez, sería que los textos buscaran exculpar a los autores de sus crímenes o que narraran la vida penitenciaria. Sin embargo, los autores demuestran un genuino interés en crear arte por medio de las letras. Los temas son muy diversos y, aunque a veces se hacen alusiones a las celdas donde pernoctan, tienden a ser vuelos de la imaginación. Hay cuentos de crímenes y equivocaciones de carácter, otros que desean mostrar arrepentimiento.

Las cartas, por su parte, están dirigidas a personas reales y tienden a expresar sentimientos más viscerales a sus destinatarios. Son misivas para hijos, familiares y amigos que pretenden brindar aliento, consejos o simplemente pedir perdón.

Esta colección demuestra el poder que tiene el arte, en este caso, la literatura, para ayudar al ser humano a trascender sus debilidades., sean físicas o sociales. Más que otra cosa, en los textos se demuestra el interés en crear otras realidades por parte de los autores, aunque anclados a su encierro actual. Iniciativas de educación como esta, desarrollada por el Instituto de Formación Literaria, ayudan sin duda alguna a cumplir con una de las metas de nuestro sistema penitenciario: rehabilitar al convicto para su regreso a la sociedad. De adentro hacia afuera demuestra, una vez más, que el arte y su creación son dos de las características que pueden definirnos también como seres humanos.

 

De adentro hacia afuera

Antología por Mara Daisy Cruz

Instituto de Formación Literaria, 2016

Esta reseña se publicó originalmente en El Nuevo Día en junio 19 de 2016.

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Reseña: Viaje terrestre

Viaje poético

 

No es raro escuchar que la vida del ser humano es un viaje. Es una travesía con sus altas y bajas, con un destino común para todos. En el poemario Viaje terrestre, el autor Luis Enrique Vázquez Vélez ilustra su trayecto vitalicio, que aún está en proceso.

El tomo contiene 54 poemas divididos en cuatro partes: Jornada del peregrino, Desde las entrañas del fuego, Periplo al Eros y De vuelta a casa. La cantidad de poemas varía en cada parte y aspiran a mantener un hilo conductor en cada caso. De igual manera, el tema del viaje entra y sale de los poemas, al punto que a veces sorprende cuando se presenta casi repentinamente.

Por medio de una voz lírica sin excesos, vemos las pasiones, los amores (y desamores), los sueños y las vivencias del poeta, o al menos, los que desea mostrar. Destacan “Memoria”, que juega con el sufrimiento del amor contrapuesto a la música; “Amor maleable”, un poema cargado de erotismo y la decepción que puede causar la intimidad; “Momentos”, una breve pieza que sugiere la desesperanza que puede imperar en la vida, sin mucho alivio; “La receta”, una conmemoración nostálgica de la infancia; y “Revelación”, que, en pocas palabras, resume el momento en que se supera la ausencia de un amor perdido. Por supuesto, hay muchos más que apelarán a diferentes lectores.

Viaje terrestre revela, de una manera u otra, las emociones y las inseguridades que alguna vez sintió su autor. La carga de compartir el viaje con otro, entonces, se convierte en una interesante introspección que se compartirá con perfectos extraños, sin temor al juicio que puedan emitir. Aunque el destino es el mismo, todo viaje resulta tan diferente como la apreciación de cada cual. El autor invita a los lectores a viajar con él y a reflexionar sobre su propia existencia.

 

Viajes terrestre

Luis Enrique Vázquez Vélez

Isladentro Editores, 2016

Esta reseña se publicó en El Nuevo Día en junio 12 de 2016.

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Reseña: La noche de la Usina

Historia de un quilombo

 

Tal vez la mejor manera de describir la trama de La noche de la Usina, del argentino Eduardo Sacheri, sería así: una mezcla entre películas como Ocean’s Eleven, Un cuento chino o El secreto de sus ojos. De hecho, la última, ganadora de un Óscar, fue basada en la novela de este mismo autor, quien ganó el premio Alfaguara este año con la obra que hoy reseñamos.

La noche de la Usina cuenta la historia de Fermín Perlassi, un exfutbolista profesional, que decide formar una cooperativa con sus amistades en un pequeño pueblo al sur de Buenos Aires. En este lugar los amigos operarían una acopiadora. Sin embargo, todo se complica cuando el gobierno argentino comienza el Corralito en 2001, momento histórico en que el estado no les permitía a los ciudadanos acceder a sus cuentas bancarias. Esto hace que los amigos se queden sin el dinero que habían recaudado para la compra del local, donde instalarían la operación. Más tarde, se dan cuenta de que el gerente del banco, que les haría un préstamo final, los había engañado a sabiendas de lo que sucedería en la banca. También sabrían que su engaño era para beneficiar a un empresario, llamado Mazi, que se convertirá en el antagonista principal de la novela. Los amigos deciden entonces robarse el dinero de vuelta. A partir de este robo, girará el resto de la trama.

Sin duda, Sacheri demuestra proeza al manejar la historia que desea contar, con altas y bajas para sus protagonistas. Luego de un comienzo lento, la trama agarra velocidad y capta interés en los lectores, a los que se les hará difícil soltar la novela. Además, tiene una gama de personajes simpáticos y memorables, que sostienen diálogos interesantes y muy argentinos.

En la historia hay pocas sorpresas; al parecer, se trata más de mostrar cómo sucederán los sucesos que sorprender con ellos. Su prosa, casi cinematográfica, se presta para ver una adaptación de este texto en la pantalla grande dentro de poco. Casi podríamos imaginarnos al actor Ricardo Darín interpretando el papel protagónico en una versión fílmica. En fin, La noche de la Usina es un libro entretenido y recomendado.

La noche de la Usina

Eduardo Sacheri

Alfaguara, 2016

Esta reseña se publicó en El Nuevo Día en junio 5 de 2016.

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Reseña: Muerte súbita

El duelo de Quevedo

 

Algunas novelas son difíciles de catalogar. Por ejemplo, Muerte súbita, del mexicano Álvaro Enrigue, se basa en un partido de tenis en Roma, en 1599. Los jugadores son el pintor Caravaggio y el poeta Quevedo. Sin embargo, no sería preciso llamarla una novela deportiva. Tampoco es una novela histórica ni filosófica, a pesar de trabajar también con estos dos temas. El propio autor admite, durante el transcurso de la novela, que no sabe de qué es su obra. Tal vez, la clave resida en el ejercicio mental de descifrar el significado de la lectura, casi como pregunta existencial.

Sería un error decir también que la trama de la novela gira en torno al juego de tenis antes mencionado. De hecho, la razón para este partido (realizado a modo de duelo por alguna ofensa ocurrida la noche antes) será un misterio que los lectores deberán averiguar.

A la vez, en la lectura se insertan detalles de diverso tipo: el origen del tenis; el paradero del cabello de la reina inglesa Ana Bolena luego de su decapitación; la conquista de México por Hernán Cortés y su maldición por ese acto; la vida y obra de Caravaggio; el arte en plumas, llamado amatequía; y la contrarreforma católica en el siglo XVI. El hilo narrativo va y viene alrededor de estos temas, que Enrigue logra mantener muy bien atados hasta el final.

A veces es también una novela filosófica y culta; en ocasiones, vulgar y escatológica; en otras, erótica. Con el avance de la lectura, se van resolviendo el partido, el misterio y todos los demás temas que se han entrelazado. A pesar de que todos los hilos narrativos llegan a su conclusión de manera clara, su significado queda en manos del lector. A pesar de ello, no se trata de una experiencia confusa; todo lo contrario: la novela es retadora y satisfactoria. Los lectores engranarán todo en sus mentes hasta llegar a su propia solución.

Muerte súbita

Álvaro Enrigue

Anagrama, 2013

Riverhead Books, 2016

Esta reseña se publicó originalmente en El Nuevo Día en mayo 29 de 2016.

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Reseña: Nemesis

Rey de la favela

 

Según el marco de referencia, los narcotraficantes contemporáneos pueden ser considerados desde los villanos más viles de la historia hasta los benefactores de su comunidad que se dedican a un negocio ilegal. En Nemesis, del reportero investigativo Misha Glenny, se nos muestra a varios jefes de pandillas en la favela de Rocinha, en Río de Janeiro. Sin embargo, el libro resalta a uno en específico: Nem, que en tiempos recientes fue el criminal más buscado en todo Brasil.

Aunque el libro no es de ficción, la manera en que Glenny narra la historia en algunos casos se aproxima al estilo narrativo de una novela. El autor logra presentar tanto la historia de cómo Antonio Bonfim Lopes, un trabajador cualquiera al principio del siglo XXI, se convierte en Nem, el líder del narcotráfico en su favela. El cuento tal vez nos sea familiar: su hija contrajo una enfermedad, cuyo tratamiento era costosísimo y el joven toma un préstamo del narcotraficante que controlaba la favela en aquella época. A modo de repago, comienza a trabajar para él y aprende cómo se bate el cobre en el negocio de los narcóticos, a la vez que aplica su inteligencia y su sentido de negocios a la empresa.

Glenny, hábilmente, cuenta la historia de Rocinha y cómo los narcotraficantes se apoderaron del poder de la comunidad ante la ineficacia del estado. Además, sabe intercalar sucesos específicos dentro de los marcos noticiosos en que ocurrieron. Este estilo de presentar los datos nos brinda la empatía necesaria para comprender la situación de la persona cuya historia se relata junto con los movimientos sociopolíticos que influyeron en ellas. Vemos cómo Antonio pasa de ser un jefe de familia normal a convertirse en un tipo de rey dentro de su comunidad, no solo por sus acciones, sino también por la ineficacia y apatía de los gobernantes de la época.

La disparidad económica y social que se refleja en esta investigación contiene elementos que se pueden apreciar hoy día, aquí mismo en Puerto Rico. Pone en un contexto inmediato las consecuencias de la marginación, la falta de educación y la ilegitimidad de los gobiernos en nuestra sociedad. Es, sin dudas, un tomo que atrapa desde el principio hasta el final.

Nemesis

Misha Glenny

Knopf, 2015

Esta reseña se publicó originalmente en El Nuevo Día en mayo 22 de 2016.

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A veces, escribir una novela es…

…averiguar cómo se llega a Nueva Jersey desde Manhattan. En 1960, en un mundo post apocalíptico, que se detuvo en 1930, uno se pregunta, ¿el ferry de Staten Island existiría aún? ¿Quién lo navega? ¿Llegaría tan lejos? ¿Por qué? ¿En qué estado estaría el ferry? ¿La terminal? El que maneja el ferry, ¿es mudo? (Esto es una pregunta específica para la novela). Si no llega hasta Nueva Jersey, ¿cómo llegan hasta allí, entonces?

Casi todas esas preguntas solo necesitan una respuesta para mí, nadie más. Todo debe estar implícito en el texto. Casi ninguna de las preguntas se contestaría directamente. Esto es solo para una transición entre capítulos. Para el resto de la novela hay un sinnúmero de preguntas más.

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