Reseña: Kuolema

La muerte como hilo conductor

Todo escritor los tiene. Son los escritos que no lograron ser una novela o los cuentos que nunca encontraron dónde publicarse. A veces es por su extensión, otras por su estilo o el tema. Así, sin saber qué hacer con ellos, los autores los guardamos en nuestros archivos, ya sean electrónicos o de papel. Kuolema del escritor puertorriqueño Jaime L. Marzán Ramos es un libro de cuentos que encuentra una solución a este dilema, propio de aquellos cuya profesión es la escritura.

KuolemaEl tomo recoge 29 cuentos que el autor “salvó de la muerte” y que de alguna forma u otra tienen que ver con ese fin que nos espera a todos. Lejos de ser una colección de cuentos deprimentes, la colección varía su oferta literaria con relatos que a veces son humorísticos, aunque de humor negro, irónicos, históricos, fantásticos y hasta de ciencia ficción. Kuolema, además de ser el título de esta colección, significa muerte en finlandés y es una obra de teatro de Arvid Järnefelt, cuya música incidental, compuesta por Jean Sibelius, ha logrado que la obra trascienda. El cuento epónimo en el texto de Marzán narra una versión literaria acerca del origen de la obra.

Además, la obra cuenta con microficciones, como “Los Manchesters” (cuento que ganó el Primer Campeonato Mundial del Cuento Corto Oral en 2007), “Obituarios”, “Sobre mi lecho final” y “El parque”, entre muchos otros. Otros de los relatos son de extensión más larga, especialmente los históricos, como “El prisionero de Serapio”, ambientado en los tiempos de la Biblioteca de Alejandría, y “Los Garzaguánes”, que toma lugar en el Puerto Rico de principios de siglo XX.  Los cuentos de ciencia ficción son “El último Homo Sapiens” y “El ministro y el periodista”, que cuentan, respectivamente, la historia del último hombre en la Tierra y el futuro de la República de Puerto Rico en 2025.

Kuolema es una colección que ofrece un vistazo a la prosa de este escritor puertorriqueño por virtud de su variedad. El autor encuentra, finalmente, un lugar de morada para estos cuentos a punto de enterrar.

Kuolema: cuentos que se escapan de la muerte
Jaime L. Marzán Ramos
Isla Negra Editores, 2015

Esta reseña se publicó originalmente en El Nuevo Día en marzo 5 de 2017.

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Reseña: This is your brain on parasites

¿Los parásitos controlan nuestras mentes?

¿Alguna vez te has preguntado si tienes control sobre tus emociones y maneras de actuar? ¿Sería posible que otro organismo controlara tus emociones y hasta tus acciones? Una posible respuesta a estas preguntas se encuentra en This is your brain on parasites, de la reportera científica Kathleen McAuliffe. En el libro, propone que parásitos podrían ser los responsables de algunas conductas humanas, desde el suicidio hasta el racismo.

This-is-Your-Brain-on-ParasitesEl libro es un reportaje investigativo del campo de la parasitología y sugiere que parásitos como Toxoplasma gondii tienen la capacidad de controlar nuestras acciones, sin darnos cuenta. Suena imposible, pero, como bien ilustra el tomo, existen varios ejemplos en la naturaleza en los que sucede este insólito acontecimiento. Existen, por ejemplo, saltamontes que voluntariamente se tiran al agua, sea en piscinas, ríos o cualquier otro cuerpo acuático, y cometen suicidio. Los insectos resultan ser anfitriones de un parásito llamado nematomorpha, que se reproduce en el agua. La teoría es que el parásito le causa al saltamontes una atracción mortal hacia el agua, donde el insecto morirá ahogado, pero el nematomorpha perpetuará su especie. Otro caso es el de dracunculus, un parásito que afecta a los humanos y que también los envía en búsqueda de agua, solo que en este caso causa una sensación de quemazón en la piel por donde brota en forma de una lombriz del tamaño de un espagueti. Estos dos casos se explican en las primeras páginas del libro: hay muchos más ejemplos de parásitos que afectan a diferentes animales, insectos y humanos, como hormigas mentalmente controladas o avispones zombis.

La tesis principal se centra en que estos microorganismos son capaces de afectar la manera en que los humanos nos comportamos en maneras que no solo nos afectan personalmente, sino que a la sociedad también. La autora provee ejemplos de parásitos que nos pueden beneficiar también, lo que causa que digiramos la comida con más eficiencia o que evitemos contacto con personas que nos pueden contagiar con alguna enfermedad. A pesar de estos ejemplos insólitos, la autora siempre mantiene cuidado al recalcar que escribe de teorías que aún se investigan.

This is your brain on parasites es una lectura interesantísima que nos muestra misterios reales de la naturaleza que parecerían tomados de la ciencia ficción. A la vez, es una lectura inquietante, capaz de cambiar la manera en que percibimos nuestro entorno.

This is your brain on parasites
Kathleen McAuliffe
Houghton Mifflin, 2016

Esta reseña se publicó originalmente en El Nuevo Día en febrero 26 de 2017.

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Reseña: Literatura fantástica en Puerto Rico, s. XIX (Estudio y antología)

Lo fantástico en el siglo XIX

La literatura fantástica latinoamericana comenzó en Puerto Rico.

Pese a la opinión general, las primeras muestras de literatura fantástica en Latinoamérica surgieron aquí en Puerto Rico. Al menos, así lo afirma el doctor Héctor J. Martell Morales en su libro Literatura fantástica en Puerto Rico, s. XIX (Estudio y antología).

Tal y como dice el título, el libro es un estudio acerca de los orígenes de lo que se cataloga como fantástico en la narrativa puertorriqueña. Es, además, una antología de cuentos de autores del siglo XIX, como Manuel Alonso, Manuel Fernández Juncos, Federico Degetau, Cayetano Coll y Toste, y Alejandro Tapia y Rivera, entre otros. Podría decirse que el tomo está dividido en estas dos partes.

Literatura fantástica en Puerto Rico s. XIXEn la primera, Martell Morales define lo que se considera literatura fantástica, que recoge todo lo que tiene que ver con elementos ilógicos, extrareales, insólitos y fantasiosos, entre muchas otras cualidades. Cuentos de fantasmas o aparecidos, mundos alternos, objetos mágicos y premoniciones son solo algunos ejemplos de los recursos que se utilizan en este tipo de literatura. También nos provee la historia de esta modalidad narrativa desde sus comienzos en Latinoamérica. Esta tradicionalmente ha establecido que el cuento “Gaspar Blondín”, publicado en 1866 por el ecuatoriano Juan Montalvo fue la primera narración fantástica de los latinoamericanos. Sin embargo, Martell Morales señala que El astrólogo y la judía, del puertorriqueño Mario Kolman, se publicó en el Aguinaldo Puertorriqueño en 1843, quince años antes del cuento de Montalvo. Menciona, incluso, que “El pájaro malo”, de Manuel Alonso, también fue publicado antes que lo que la crítica considera la primera publicación. El error tal vez se deba al desconocimiento de estas obras fuera del País, cosa que este tomo podría solucionar de ahora en adelante.

Luego de un análisis de los doce primeros autores de literatura fantástica de la Isla, la investigación se centra en tres figuras literarias importantísimas en nuestra literatura: Manuel Corchado y Juarbe, Cayetano Coll y Toste, y Alejandro Tapia y Rivera. Las obras fantásticas de los tres se examinan con más detenimiento en esta parte del libro. Sigue, pues, la antología, que recoge dieciséis narraciones de los autores mencionados.

Esta investigación y antología de Martell Morales es reveladora e insta a que sus lectores aprecien nuestra literatura con nuevos ojos. Luego de esta muestra, un segundo tomo con la literatura del siglo XX sería gustosamente esperada.

Literatura fantástica en Puerto Rico, s. XIX (Estudio y antología)

Héctor J. Martell Morales

Los Libros de la Iguana, 2016

Esta reseña se publicó originalmente en El Nuevo Día en febrero 19 de 2017.

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Reseña: El cantar de los morfales: La miel primordial

Fantasía medieval

Es inusual leer narraciones de fantasía, con magos, brujas, elfos y espadas mágicas provenientes de autores latinoamericanos. Existen traducciones al español de ese tipo de obra, como sucede con Juego de Tronos, pero pocos autores de habla hispana trabajan el género. En Puerto Rico, Antonio Miranda se convierte en una excepción con su novela El cantar de los morfales: La miel primordial.

Un morfal, según la obra, es un arma mágica que puede asumir cualquier forma, aunque suele tomar la de una espada. Así como el martillo de Thor o el escudo de Perseo tienen poderes divinos, los morfales también los poseen, solo que estos dioses aparentan habitar dentro de estas armas.

La miel primordialEl lugar donde estos dioses se desarrollan y donde ya son escasos es Noden-Loriel, un mundo semejante a un lugar medieval en decadencia. En Noden-Loriel, viven dos tipos de habitantes: los lorelanios, cuya descripción es semejante a las de un elfo de Tolkien, y los humanos. Al comienzo de la obra, el rey ha desaparecido y hay una lucha de poder por el trono. Con ese escenario, se nos presenta a una pareja de hermanos, hijos de un importante general ya fallecido. La familia es parte de la nobleza y su padre fue poseedor de uno de los morfales, dos datos importantes en el transcurso de la trama. Rima, la hermana mayor, sufre de una enfermedad degenerativa que la mantiene postrada en cama. Tiberio, su hermano, es un joven soldado que sale en busca de la cura para su hermana: la miel primordial. Contada en primera persona, desde el punto de vista de cada hermano, conocemos entonces las aventuras de Tiberio a tierras lejanas y peligrosas en búsqueda del remedio. A la par con esta experiencia, conocemos los efectos de la partida de su hermano a través de los ojos de Rima.

Miranda construye una tierra fantástica, con su historia e idiosincrasia particulares, y las muestra de a poco. Esto deja al lector intuir cómo funciona este mundo mágico. Los eventos, los personajes y los lugares presentados son creativos y se tejen dentro de una trama interesante. Dada las circunstancias en que termina la novela, parece ser, no obstante, parte de una obra más extensa, cuyo desenlace está por publicarse. A quienes les guste pasearse por mundos fantasiosos tal vez Noden-Loriel sea un lugar que les gustaría conocer.

El cantar de los morfales: La miel primordial

Antonio Miranda

Fraternal, 2016

Esta reseña se publicó originalmente en El Nuevo Día en febrero 12 de 2017.

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Reseña: Un espejo en la selva

Novela de un secuestro

 

Ser rehén debe ser una experiencia terrible. Privado de su libertad y maltratado casi siempre, un ser humano se convierte en ficha de juego entre organizaciones, personas o naciones. Un espejo en la selva, la primera novela de Silverio Pérez, explora lo que es ser prisionero en tiempos de guerrillas.

portada_un-espejo-en-la-selva_silverio-perez-figueroa_201611092348El protagonista es un psicólogo puertorriqueño, llamado Efraín López. Este es secuestrado en Florencia, Colombia, una ciudad al sur del país, donde participa en un congreso profesional. Durante su estadía, una guerrilla lo secuestra y por los próximos cinco años vive en diferentes campamentos como prisionero de las FARC (Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia). A lo largo de esta experiencia, Silverio Pérez incorpora a personajes históricos recientes como la exrehén Ingrid Betancourt y el expresidente Álvaro Uribe.

La historia se cuenta en fragmentos, desde el punto de vista de Mario, un narrador en primera persona, que es paciente del doctor en el presente de la novela. Este busca ayuda para lidiar con sus experiencias como soldado en la guerra de Irak. Los dos hombres, Mario y Efraín, entablan una amistad y terminan comparando experiencias traumáticas.

Poco a poco, la trama se revela. Sabremos cómo el psicólogo fue capturado y viviremos con él la vida cotidiana dentro de ese entorno de prisioneros y guerrillas. Sentiremos, además, la impotencia de los familiares (sobre todo, la incertidumbre de la esposa de Efraín), que se quedan a la espera de noticias de los rehenes.

Silverio Pérez recrea las situaciones por las que pasa el protagonista de manera reveladora y verosímil. Con inteligencia y concisión, logrará intrigar a los lectores, que ansiarán conocer cómo termina la historia. Tal vez una de los pocos desaciertos de la novela es que se suele abusar de los detalles sobre los personajes, los hechos o las costumbres. Sin embargo, Silverio Pérez lo compensa con la creación de personajes balanceados, que son interesantes por la complejidad de su carácter. Como muestra, el autor nos presenta a una Ingrid Betancourt, en ocasiones, comprensiva y simpática; en otras instancias, manipuladora y pedante.

Con esta primera obra de ficción, Silverio Pérez añade otro título a su biografía: el de novelista.

Un espejo en la selva

Silverio Pérez

Editorial Planeta, 2016

Esta reseña se publicó originalmente en El Nuevo Día en febrero 5 de 2017.

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