Poesía de El Topo

La canción y la poesía son hermanas literarias. Estas, cuando rayan en lo sublime, pueden evocar pasiones y sentimientos por medio de sus palabras y metáforas. Antonio Cabán Vale, mejor conocido como “El Topo”, es un gigante de nuestro cancionero nacional, pero es también un poeta, como se puede atestiguar en Savia del tiempo. El volumen es una antología que recoge poesía de sus primeros dos poemarios, Un lugar fuera del tiempo (1977) y Penúltima salida (1978), y otras piezas sueltas.

La colosal colección reúne más de sesenta poemas. Los temas, además, son diversos y expresan sentimientos, como el amor romántico y el patrio, la reflexión del arte y el artista, y la contemplación de la naturaleza, entre muchos otros. Cada lector tendrá sus poemas favoritos; los que míos son “El olor sigue fijo”, que es parte del prólogo del poemario y evoca los diferentes sentimientos de una infancia con partes iguales de alegría y miseria. “El verso dice…” es una interesante mirada a sí mismo, pero visto por los ojos de un personaje de su invención. Se trastoca lo que es el autor y el sujeto del poema hasta desdoblarse en los versos y en las mentes de los lectores.

En “El pequeño soliloquio de Mr. Johnny Pérez”, el poeta echa una mirada a los placeres que encontraba en su vida hasta aquel entonces (a sus 37 años) y los que disfruta en esos momentos. Mientras que “Vincent, querido loco” es una mirada de admiración al pintor holandés Vincent van Gogh y a los demonios metafóricos que suelen perseguir a los genios artísticos.

Hay, además, una gran cantidad de poemas de tema patriótico que demuestran un amor incondicional a la tierra que parió al mocano. Esto se ve, sobre todo, en un sinnúmero de estrofas dedicadas a la naturaleza en sus diversas entidades. Es un poemario que debe agradarles no solo a los admiradores del cantante, sino a los amantes de la poesía.

Savia del tiempo

Antonio Cabán Vale

Los libros de la Iguana, 2016

Esta reseña se publicó originalmente en El Nuevo Día en septiembre 25 de 2016.

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Discursos intelectuales

Por novena vez, la Universidad del Este publica la revista Ámbito de encuentros, que nuevamente busca fomentar el diálogo intelectual entre la comunidad pública y la docente. Este volumen contiene cuatro artículos académicos, dos reseñas críticas y poesía de Cindy Jiménez-Vera y Servando Echeandía Colón.

El primer artículo, “Optimizing Green Democracy: Hypotheses for Fitting Deliberative Procedures to Environmental Problems”, de Brad Mapes-Martins, explora los métodos democráticos que se pueden utilizar para establecer una política pública que beneficie el medioambiente. Como sugiere el título, está en escrito en inglés y plantea maneras de que una gran mayoría de la población se ponga de acuerdo acerca de cómo actuar ante problemas ambientales (idealmente, antes de que el Planeta se convierta en una bola de fuego debido al cambio climático).

Le sigue “Perspectivas de la vivencia homosexual y el mundo gay”, de José A. González Guardarrama, que ilustra el tema de la aceptación por parte de la sociedad y de sí mismo hacia las personas homosexuales. Se centra en los hombres, aunque sí toca un poco de los problemas que enfrenta la comunidad LGBTT en general. Es un escrito interesante que logra provocar empatía de parte de los lectores hacia la comunidad. La contribución de Ángel L. Durán Quintana se titula “La sociedad de la información: Nuevas tecnologías y brecha digital en las dinámicas socioeconómicas del siglo XXI”; es el tercer artículo de la revista. Trata sobre cómo la sociedad de diferentes países se pueden beneficiar de estar al tanto de los quehaceres de la informática. Por último, “La influencia de la actitud del maestro de Educación Física en la promoción de la aptitud física en el salón de clases”, de Pablo Álvarez, nos brinda un breve recuento de la historia de la Educación Física en Puerto Rico desde los españoles hasta tiempos contemporáneos. Intenta resaltar la importancia de esta materia en la educación de hoy día.

Las reseñas por Myrna Yamil González Crespo y Manuel S. Almeida ilustran la importancia de los textos El evangelio de Makandal y los hacedores de lluvia, de Raúl Guadalupe de Jesus, y La educación como salvación, ¿en tiempos de disolución?, de Rafael Aragunde, respectivamente. Ambas resaltan por qué las lecturas son relevantes, tanto para la comunidad universitaria como para la sociedad.

La poesía de los autores mencionados al principio completa la parte más artística de la revista, dentro de un marco de problemas y preocupaciones del mundo contemporáneo.

Este tipo de discurso intelectual de parte de una institución educativa es esencial para toda sociedad. La labor e iniciativa de los editores y la universidad demuestra el compromiso que tienen con la comunidad en que viven. Es un comportamiento que más instituciones educativas deberían emular.

 

Ámbito de encuentros

Volumen 9, Número 1

Universidad del Este, 2016

Esta reseña se publicó originalmente en El Nuevo Día en septiembre 11 de 2016.

 

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Cuentos para refrescar la memoria nacional

En estos días previos a las elecciones, en que el futuro político de Puerto Rico cobra fuerza y el tema del estatus se intensifica, llega a nosotros el libro Hijas de la libertad, de la escritora puertorriqueña Yolanda Arroyo Pizarro. Esta lectura, casi necesaria, nos hace recordar otros momentos semejantes en nuestra historia.

El volumen presenta tres cuentos con un hilo en común: sus personajes son mujeres involucradas en la lucha por la liberación de Puerto Rico bajo el yugo colonial. El primer cuento, “Calle Aurora, Domingo de Ramos”, trata sobre la Masacre de Ponce en 1937. Contado desde el punto de vista de una niña capaz de ver los espíritus de los muertos, la trama gira en torno a los días antes, durante y después de que tropas al mando del general Winship dispararan a una multitud de nacionalistas un Domingo de Ramos. La masacre dejó 19 muertos y otras cien personas heridas.

Le sigue “La paciente Jota”, narrada desde el punto de vista de un profesor de Literatura que recibe una carta. En la misiva se presenta información reveladora relacionada con la muerte de la poeta Julia de Burgos. Es una narración al estilo de la “historia trocada”, en la que la autora juega con los eventos que pudieron haber causado un hecho histórico. El resultado no cambia, pero provee una mirada especulativa al porqué del estado de nuestra poeta nacional en sus últimos días.

Por último, “Abanderadas” narra la historia del bombardeo aéreo de Jayuya por parte de las fuerzas armadas estadounidenses en 1950, que buscaban detener la insurrección nacionalista en esa región de la Isla. La protagonista es hija de un comerciante estadista que logra sobrevivir al ataque de los norteamericanos en su pueblo natal.

Aunque los tres relatos son producto de la ficción, todos se basan en hechos históricos que merecen la pena recordarse. Es este tipo de libro el que ayuda a desmentir el mito del puertorriqueño sumiso ante la tiranía.

 

Hijas de la libertad

Yolanda Arroyo

Trabalis Editores, 2015

Esta reseña se publicó originalmente en El Nuevo Día en septiembre 4 de 2016.

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Tributo a Bithorn

Durante las últimas semanas, las noticias deportivas han acaparado las primeras planas de todos los periódicos locales. Luego de la celebrada victoria de la tenista Mónica Puig, parecería que en el País no se habla de otro tema que no sea deportivo. Durante la celebración, se nombró una calle en San Juan con el nombre de la primera medallista de oro olímpico. Pero ¿será esta acción realmente eficaz para recordar a nuestros héroes?

Jorge Fidel López Vélez, autor del libro Hiram Bithorn, prefirió rendirle tributo a uno de nuestros deportistas más destacados por medio de una obra biográfica y bilingüe. En este libro, el autor recuerda y captura muy bien quién fue Hiram Bithorn, el primer boricua que jugó en las Grandes Ligas del béisbol estadounidense.

La obra comienza con los orígenes de este deporte en la Isla, traído aquí por los cubanos antes de la Guerra Hispano-cubano-norteamericana, y no por los estadounidenses, como podría suponerse. Luego, como preámbulo de lo que sería la carrera de Hiram, el autor nos numera algunas hazañas deportivas del astro boricua; entre ellas, cómo nos representó en los terceros Juegos Centroamericanos.

Tal y como se hace en el deporte de la pelota, en el que se mantiene un registro meticuloso de las estadísticas de los partidos y sus jugadores, el autor presenta una investigación exhaustiva, para casi narrar muchos de los partidos más importantes en la carrera de Hiram Bithorn. La biografía cierra con el decaimiento de la habilidad de Bithorn para jugar después de la Segunda Guerra Mundial y su trágica y violenta muerte en México en 1951.

Es admirable el trabajo investigativo de López Vélez, que pinta un cuadro completo de lo que fue la carrera del famoso pelotero. El autor establece bien el contexto de los sucesos según sus tiempos, como cuando ilustra el racismo en la nación norteamericana de la época y el estilo de vida de un jugador de esos tiempos, que no disfrutó del salario que tienen los jugadores de hoy. Hiram Bithorn es un libro-tributo que apelará a cualquiera que guste del deporte o que quiera saber más de esta figura tan importante en el registro de peloteros boricuas.

Hiram Bithorn

Jorge Fidel López Vélez

Edición de autor, 2016

Esta reseña se publicó originalmente en El Nuevo Día en agosto 28 de 2016.

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Manicomio para genios

Imagina que tu trabajo consiste en analizar el presente para extrapolar lo que sucederá en el futuro, o, tal vez, inventar tecnología que se utilizará en los escenarios de guerra en el mundo. Imagina, también, que este oficio de saber lo frágil que es la existencia humana en el Planeta te provoque un trastorno mental. En Normal, del británico Warren Ellis, estos futuristas, como se les llama a quienes se dedican a este tipo de trabajo, tienen un lugar adonde acudir cuando sufren de su trastorno: Normal Head en el estado norteamericano de Oregón.

El mencionado lugar es un manicomio para genios cuya profesión consiste en predecir o dirigir el futuro. En este sitio conocemos a Adam, que acaba de llegar luego de un episodio sicológico que lo incapacitó. Poco a poco, conoce a otros pacientes y se entera de que hay otra parte de la instalación llamada “Staging”. Allí los pacientes tienen acceso a internet y un poco de contacto con el resto del mundo, contrario a la instalación en que llegan todos inicialmente. La trama comienza cuando, sin explicación, uno de los pacientes desaparece de su habitación cerrada y es reemplazado en su cama por un sinnúmero de insectos. La novela se convierte en un tipo de misterio detectivesco que Adam intentará resolver.

Normal es una novela corta muy entretenida, con personajes, diálogos y situaciones memorables y únicos. Es una mezcla de ciencia ficción y misterio detectivesco dentro de un marco bastante original. Aunque contiene mucho argumento tecnológico y futurístico, la esencia de la historia es muy humana y explora, según se explica dentro de la misma obra, las consecuencias de mirar hacia el abismo por demasiado tiempo. Sus temas, además, son muy reveladores y se presentan de una manera entretenida, con el sentido de humor negro característico de Ellis. Esta novela es perfecta para aquellos que busquen una lectura corta, entretenida y profunda.

Normal

Warren Ellis

FSG, 2016

Esta reseña se publicó originalmente en El Nuevo Día en agosto 21 de 2016.

 

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Nueva voz literaria

Una de las enfermedades más temibles de la era moderna es el mal de Alzheimer, que se produce muchas veces a una edad avanzada y causa pérdida de memoria y de facultades mentales. En El día que me venció el olvido, de la novel escritora puertorriqueña Edmaris Carazo, este trastorno mental será un elemento importante.

La trama gira en torno a Analía, una joven profesional cuya abuela, apodada Bueli, sufre de la enfermedad. Analía está en constante conflicto con sus padres por diversas razones y comienza a lamentar que su abuela vaya perdiendo la memoria. También se reclama el hecho de que no aprovechó el tiempo en que la anciana estaba lúcida para preguntarle su historia, sus recetas y el porqué de su modo de ser. Ante la agonía emocional que le provoca, tanto la situación de su abuela como los problemas matrimoniales de sus padres, Analía construye una barrera emocional en la que intenta esconder sus sentimientos y que desencadenará en una conducta autodestructiva. El asunto se complica más cuando su madre decide ingresar a Bueli en un asilo de ancianos.

Esta primera novela de la autora atrapa por los sucesos que cuenta; a veces desde la perspectiva de la protagonista, otras desde la de Bueli. Ambas narran en primera persona, con voces únicas, que no confunden a los lectores. La autora narra, como parte de la tendencia autodestructiva de Analía, varios encuentros eróticos con destreza y sin pudor.

A pesar de la seriedad del tema, el humor está presente en la narración y le da un equilibrio a la historia. La novela presenta, sin embargo, algunos errores ortográficos, que pudieron haberse filtrado mejor en una lectura editorial y de corrección. No obstante, son detalles que no desmerecen la historia y pueden corregirse con cierta facilidad, al ser un libro digital.

A juzgar por esta primera novela, Edmaris Carazo tiene madera para producir narrativa y lo declara con El día que me venció el olvido. Cuanto más se escribe, más crece un escritor. Esperamos que Carazo siga escribiendo, para el deleite de los lectores. Talento tiene.

El día que me venció el olvido

Edmaris Carazo

Edición de autora

Esta reseña se publicó originalmente en El Nuevo Día en agosto 14 de 2016.

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Comparto un cuento de mi autoría que la revista cubana Isliada acaba de publicar. Espero que les agrade.

El padre de Schrödinger

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Modernismo puertorriqueño

 

El primer movimiento literario autóctono de Hispanoamérica fue el modernismo, en la segunda mitad del siglo XIX. Esta modalidad artística, popularizada por el nicaragüense Rubén Darío y basada en el parnasianismo y el simbolismo franceses, se preocupaba por mostrar la belleza, resaltar lo exótico y utilizar diferentes símbolos, como el azul y el cisne, para demarcar su particular estética. En Antología del cuento modernista puertorriqueño, el escritor y editor Reynaldo Marcos Padua ha recogido una muestra de cuentos de este movimiento literario proveniente de nuestro país.

Se encuentran en el volumen relatos de veinticinco autores que trabajaron con esta modalidad, como Federico Degetau, Nemesio Canales, Luis Bonafoux, Manuel Zeno Gandía y Trina Padilla de Sanz. En los cuentos se puede notar una fuerte influencia del romanticismo con un sinnúmero de referencias a lo culto, como la mención de personajes y lugares de la mitología griega o figuras históricas. Contienen, además, detalladas descripciones que resaltan la belleza de los lugares y los personajes que están entre sus páginas, al igual que múltiples referencias a lo que se consideraba exótico al final del siglo XIX y principio del XX, como el champán, el cognac y la sociedad parisina.

El tema principal, en la mayoría de los cuentos, gira en torno al amor, ya sea deseado, perdido o ultrajado, según sea el caso. En contraste con el cuento moderno, el modernismo trabaja más con la belleza de los sentimientos y las descripciones, que con la trama y el conflicto de sus cuentos. La gran cantidad de autores en la antología provee una muestra contundente de la aportación puertorriqueña a este movimiento. Resulta interesante, además, leer obras modernistas por autores que luego se dieron a conocer mejor por su producción en otros movimientos literarios, como el naturalismo, el realismo y el costumbrismo, y hasta otros que luego se destacaron en la política, como Luis Muñoz Marín, cuya aportación resulta irónica debido al color emblemático del modernismo (el azul).

 

Antología del cuento modernista puertorriqueño

Editado por Reynaldo Marcos Padua

Los libros de la Iguana, 2016

Esta reseña se publicó originalmente en El Nuevo Día en agosto 7 de 2016.

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Adiós a una madre

La ley de vida dice que a la mayoría de nosotros nos tocará enterrar a nuestros padres; la otra opción es demasiado dolorosa para los progenitores. Quien haya pasado por ese proceso sabe lo traumático que es. La novela Domingo será tarde, del puertorriqueño Jorge Ariel Valentine, explora este tema, pero desde el punto de vista de un personaje que aborrece a su madre.

La novela, narrada en primera persona, comienza con el protagonista en una sala de espera de un médico, cuando recibe la noticia de que su madre está hospitalizada. Comenzamos a notar que hay algo extraño con estos personajes por la reacción del protagonista, que no sabe qué debe hacer ni cómo debe reaccionar. A partir de ese momento, comienza una serie de recuerdos acerca de su familia, desde su hermana y padre, hasta sus abuelos y, finalmente, su madre. En fin, la historia completa de la familia se muestra ante los ojos de los lectores. El enfoque primordial de la obra reside en la próxima muerte de la matriarca y cómo el protagonista se enfrentará a ella. El conflicto mayor del personaje es si debe sentir alguna emoción ante la muerte de su madre.

Jorge Valentine muestra una prosa madura y notablemente bien pensada, que transmite muy bien la angustia del personaje principal. La historia se cuenta sin rodeos y va directo al grano. El tema captura y retrata fielmente diferentes aspectos de la vida puertorriqueña. Sin embargo, no se trata de una novela costumbrista ni semejante, sino de un suceso de vida universal y muy contemporáneo. Una vez comienza la lectura, la trama se encarga de atrapar al lector hasta la conclusión de la novela, que parece llegar demasiado rápido porque deja con ganas de saber más. Domingo será tarde es una novela entretenida y corta, con temas complejos, que invitan a la reflexión de sus lectores.

Domingo será tarde

Jorge Ariel Valentine

Poliforme Editores, 2016

Esta reseña se publicó originalmente en El Nuevo Día en julio 24 de 2016.

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Motivos de crimen

Estamos muy familiarizados con la criminalidad, sus consecuencias y hasta los métodos que se utilizan para cometerlos, pero ¿sabemos por qué se cometen? El autor alemán Ferdinand von Schirach intenta contestar esa pregunta en Crímenes, un libro de cuentos basados en su experiencia como abogado de defensa en Berlín.

El libro contiene once cuentos, y un prólogo, que en sí es casi otro relato más. Cada uno cuenta un caso diferente en detalle, desde la posible semilla del crimen imputado hasta la resolución del caso luego de la intervención del abogado. Se cuentan relatos de asesinatos, robos, agresiones y desapariciones. Al contrario de historias detectivescas o de suspenso legal, la trama de estos cuentos se centra más en por qué o qué llevó a los criminales a delinquir. En el primer cuento, “Fähner”, por ejemplo, un médico reconocido de setenta años mata a su esposa con un hacha. El narrador nos cuenta vida y obra del culpable, continúa con los hechos del crimen y termina con su defensa y resolución. No se trata de excusar los crímenes, pero sí de encontrarle cierto sentido a un acto tan atroz.

Otros relatos ilustran cómo la ley y el orden alemán ayudan o no a los acusados y sus víctimas. El autor trabaja muy bien con los tecnicismos del Derecho y hace una buena labor al explicar las leyes y los procesos legales que rigen en Alemania. Sin embargo, el mismo estilo de narración suele ser muy seco, como si se tratara de un informe en vez de un cuento. No obstante, algunas de las oraciones son muy memorables por su humor o su análisis de la sociedad legal; por ejemplo esta: “A los alemanes ya no les gusta la grandilocuencia; han tenido demasiada”, al referirse al cierre de una defensa y cómo no suelen ser tan teatrales como se exhiben en las películas.

Al igual que en sus demás libros, von Schirach demuestra que sabe cómo entretener al lector.  Crímenes nos ofrece una visión de lo que significa ser un abogado de defensa, ya sea en Berlín o en San Juan, gracias a la universalidad de su tema principal: la condición humana.

Crímenes

Ferdinand von Schirach

Ediciones Salamandra, 2015

Esta reseña se publicó originalmente en El Nuevo Día en julio 17 de 2016.

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