Épicas modernas

The Avengers (2012)

El estreno de The Dark Knight Rises, los cortos de Man of Steel y mi interés general en las películas de esta índole me han puesto a pensar acerca de la naturaleza de este tipo de filme. Son aventuras escapistas en las cuales el bien vence al mal siempre, tema que le agrada a la mayoría, como bien puede apreciarse al juzgar por los millones de dólares que recaudan estas producciones.
En particular, me interesa qué exactamente apela a la audiencia y la diferencia entre las diferentes películas de súper héroes. No es un secreto decir que la maquinaria de Hollywood está enamorada de los cómics, en específico los de súper héroes. En este año ya se han estrenado cuatro películas y saldrá otra antes de que finalice el año. Dos de estas películas han roto o romperán récords de recaudos. Es fácil ver de dónde proviene el amor de Hollywood. Hay dos compañías editoriales cuyos productos dominan en las salas de audiencia ahora mismo: Marvel y DC. No pretendo entrar en los pormenores ni la historia de estas editoriales. Basta con aclarar que Spiderman y The Avengers son de Marvel, y que Batman y Superman son propiedades de DC.

Man of Steel (¿2013?)

La gran diferencia entre la filosofía editorial de las historias tras estos personajes es sencilla: una trata los personajes como símbolos épicos que representan ideas e ideales, la otra pretende humanizar a estos personajes épicos. Ambas pueden disfrutarse como lo que son, sin entrar en una discusión acerca de qué filosofía es mejor o peor. Es una discusión sin mérito, ya que se basa en una opinión subjetiva que borda en el fanatismo, así como las religiones y los partidos políticos.

Mi interés en el tema es más bien como escritor, para aprender qué es lo que hace o deshace estas historietas. Para mí, es un trabajo constante que hago en todo momento. Cada película, serie, cuento o novela se analiza para ver cómo funciona: qué elementos utilizó el autor, cómo la escritora representó algún tema, cuál fue la función de un personaje, etc. Es como se siente un mago profesional al ver el acto de otro mago, supongo. Se aprecia de otra manera.

Tomando las películas de Marvel, The Amazing Spiderman y The Avengers, podemos notar que se utilizan personajes con poderes y personalidades épicos con características muy mortales. Suelen tener algún defecto muy humano, como ser alcohólico (Iron Man), tener problemas de ira (Hulk), sentirse incómodo al extremo en la sociedad (Spider-Man, Capitán América) o tener una relación paterno filial atropellada (Thor).

Thor de la mitología nórdica

En The Avengers, la trama se centra en cómo un grupo de adultos supera sus diferencias para trabajar juntos. Sí, hay extraterrestres, peleas, muertes y explosiones, pero las mejores partes son cuando los personajes interactúan emocionalmente entre sí. El gran triunfo es que logran trabajar juntos para convertirse en algo mejor que lo que serían por separado. Sucede igual en las películas de deportes de equipo, como Hoosiers o cualquiera otra en la que un conjunto de personas se juntan por alguna razón en común, como Los siete samurai o The Dirty Dozen. Son humanos forzados a cambiar su manera de ser para superar las circunstancias. Hasta Thor, un dios nórdico, no actúa como un ser omnipotente; es solo un héroe más con sus problemas de humano. Cualquiera que haya trabajado con otras personas podría ponerse en los zapatos de estos personajes.

En cambio, los personajes de Batman y Superman son casi mitológicos. Apenas tienen debilidades, solo eventos que los llevaron a convertirse en dioses. Batman sufrió la muerte de sus padres, un evento que lo inspiró al borde de la obsesión por convertirse en un paladín contra la criminalidad. Superman sobrevivió la destrucción de su planeta natal para convertirse en el mesías de la Tierra. Al inverso de los personajes de Marvel, estos

The Dark Knight Rises (2012)

dos son humanos convertidos en mitos. En las películas de Christopher Nolan, el personaje de Batman es más bien una idea llevada a cabo por un humano. Los demás personajes en las películas simbolizan otras ideas que en algunos casos no son tan nobles. El caballero oscuro es un símbolo de esperanza que inspira a que lo sociedad se supere. Es casi una religión. Los personajes del Guasón y de Dos Caras simbolizan el caos y la locura que todos tratamos de mantener en control. Presumo que Gatúbela y Bane asumen roles simbólicos en la película nueva (no la he visto aún). Al igual que los mitos griegos, estos personajes simbolizan ideales y amplifican aspectos humanos. Los diálogos de estos personajes en las películas lo muestran sin pudor. Asumen posturas

Hércules de la mitología griega

filosóficas acerca de la vida y actúan para probarlas.

Este tipo de historia atrae a la necesidad de la audiencia de creer en ideales.

Es curioso observar que fueron adolescentes los que inventaron a Superman y a Batman en 1938 y 1939, respectivamente, mientras que la mayoría de los personajes de Marvel los crearon jóvenes adultos en la década de los sesenta. Los chicos crearon dioses y los adultos los deconstruyeron dos décadas después. Hoy día, ambas vertientes nos entretienen con éxito.

Zeus de la mitología griega

Al parecer, aún necesitamos creer en ideales y en nuestro potencial para superar nuestras diferencias. Ahora solo falta poner esas creencias en práctica.

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Certamen del Cuento Corto Oral

El viernes 18 de mayo se celebrará en la Universidad del Sagrado Corazón el Séptimo Campeonato Mundial del Cuento Corto Oral. Es un certamen único, más parecido a una competencia. Más de cien personas traen su cuento de una página y luego esperan a ver si son uno de 20 finalistas. Cada finalista lee su cuento en voz alta, algunos de manera más dramática que otros. El público aprueba o no el cuento y su lectura. Una vez concluidas las lecturas, el jurado se encierra en un salón aledaño y discute quién será el ganador y si habrán menciones honoríficas. El proceso es semejante al que usan los comediantes de “stand-up”, aunque el público no abuchea si no le gusta algún cuento, como puede suceder en la comedia.

Hay varias destrezas que se prueban a la vez. La síntesis, la concisión, la imaginación, la dicción y la misma creencia del autor en su cuento. Si no lees con convicción, nadie lo apreciará tampoco. Me gusta ese juicio inmediato del público. Me parece acorde con la tradición oral antigua, como si se tratare de Scheherezade en La mil y una noches. Es un buen reto para cualquiera que desee ejercer este oficio, gane o no.

Más información aquí.

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SobreEscritura: 31 autores discuten el oficio de escribir

¿Alguna vez te has preguntado cuál es la formación del escritor?  ¿Es un talento con el cual uno nace o acaso puede uno aprender a ser escritor?

En este libro leerás 31 opiniones al respecto. Alexandra Rodríguez Burgos, profesora de redacción en la Universidad del Sagrado Corazón en Santurce y editora en la editorial SM, entrevistó a 31 autores para responder la pregunta:  ¿EL escritor nace o se hace?

Autores como Luis López Nieves, Emilio Díaz Varcárcel, Mayra Santos-Febres, Juan Antonio Ramos, Magali García Ramis, Santiago Roncagliolo, Xavier Velasco y Sergio Ramírez opinan al respecto en una serie de entrevistas cortas y ágiles.

El libro se consigue en la Librería Mágica, en Norberto González y en Publicaciones Puertorriqueñas. Únete al grupo en Facebook para mantenerte al tanto de presentaciones y eventos especiales aquí.

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Laudo del PEN Club de Puerto Rico

Premio Nacional de Novela 2010*
**

*Premio Nacional*

*Este jurado, de forma unánime, ha decidido otorgar el premio
nacional de novela a los siguientes trabajos: Esa antigua tristeza de José
Borges y Concierto para Leah de Mayra Landa.* De entre varias novelas de
gran calidad literaria publicadas en Puerto Rico durante el año de 2010,
estas dos obras despuntan para alcanzar un espacio indeleble en el mundo de
nuestras letras así como en las letras de nuestro mundo. Partiendo del
caudal temático que proveen la ciencia y la historia, la imaginación
florida de estos autores ha hecho lo suyo para ofrecernos dos piezas de
singular belleza. Huelga decir que a pesar de su paralelismo cualitativo,
nos presentan mundos distintos que de seguro habrán de merecer los más
variados comentarios. He aquí los nuestros:

* *

*Esa antigua tristeza *de José Borges

Por medio de un lenguaje sobrio y depurado, José Borges nos adentra
en el trepidante mundo de la ciencia ficción y de ahí al de la ficción en
pleno, cuando el personaje bíblico de Lázaro es traído como un elemento de
laboratorio. La ambición desmedida de unos científicos ha contagiado al
mundo con un virus que lo condenaría a su extinción y el cuerpo inmortal de
Lázaro les es útil para crear un antídoto salvador. El narrador se las
arregla para dentro de ese marco de rebosante ficción mostrarnos unos
personajes muy creíbles y afines con el perfil espiritual del hombre
moderno. Las pasiones humanas más burdas desfilan ante nuestros ojos con la
espontaneidad con que se manifiestan en el día a día que conocemos.

De otra parte, Lázaro, aún con el misticismo que acarrea su
procedencia, se acopla perfectamente al marco realista en que se le ha
encajonado. Es un Lázaro cínico, inescrupuloso y violento, que ha optado
por mantenerse al margen de la gente para poder vivir su interminable vida.
Lejos de glorificar al Dios todopoderoso que le ha concedido siglos de
vida, lo acusa de ignorar las penurias de los seres humanos que creó. Es
éste, tal vez, uno de los tópicos más brillantes de este trabajo. El
narrador se vale del personaje de Lázaro –que nos recuerda al Prometeo
Encadenado– para filosofar sobre una gama de conceptos existencialistas
perennemente presentes en las mentes más complejas y lúcidas del mundo
occidental.

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¿Qué es un héroe?

Hace unos días participé en un debate con otros dos escritores, Rolando Menendes e Iván Thais. Hablamos sobre los nuevos héroes en la Literatura. Podría parecer fácil hablar de héroes, ¿no? Sin embargo, lo primero que me pregunté fue: a los escritores, ¿aún nos interesa escribir de héroes? Me parece que la respuesta es “no”.
Creo que nos interesa más escribir sobre personajes interesantes y diferentes. Eso del héroe suena casi infantil o maniqueo, tal vez porque el primer héroe en el que pienso es Supermán, que es como el heroísmo exagerado. Un poco más de análisis revela que no es tan heroico. La invulnerabilidad es uno de sus poderes, así que no arriesga nada. De lo que más debe cuidarse es de que alguien averigüe que es Clark Kent y no creo que sus colegas reporteros quieran enojar a un tipo que puede derretir gente con rayos de sus ojos. El verdadero héroe sería aquel que arriesgue su vida para decirle la verdad.
El gran héroe es cosa del pasado. Resulta más interesante el pequeño héroe y su razón de ser: la persona que te ayuda a cambiar una llanta en la carretera o la que te socorre cuando alguien te asalta.
A la vez, esto del heroísmo es demasiado subjetivo. El presidente Obama es un héroe para cierta parte de la población y un villano para la otra. Pasa igual con Bin Laden. Otros ejemplos se pueden encontrar en nuestros narcotraficantes. Son villanos para la sociedad, pero no para quienes conviven con ellos. Es difícil encontrarle falla a quien regala dinero y provee fiestas solo por participar en acciones ilegales. Paralelos entre Robin Hood y Ángelo Millones son fáciles de encontrar.
Los verdaderos héroes de hoy día se encuentran en la cotidianidad, con todas las fallas y la falta de intensidad que conllevan. El ciudadano que se da cuenta de que debe de actuar, si es que quiere cambios, en vez de esperar que las autoridades se encarguen, será el nuevo héroe del siglo XXI. No debemos esperar reconocimiento más allá del que nosotros mismos podamos darnos. Héroe es aquel que actúa noblemente porque sí, sin esperar recompensa. Y bien que sea así, porque nosotros los escritores probablemente no se la daremos a nuestros personajes.
Los nuevos héroes de la literatura serán igual a los viejos; serán los que nos permitan considerar otros puntos de vista.

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Reseña de Esa antigua tristeza y oportunidad para ganarse un ejemplar

Desde Thirty Creative Studio:

When I first looked at his blog, ‘Esa Antigua Tristeza’ was not yet published. I had the opportunity to follow the online developments after it’s release. Many Puerto Rican writers as well as international, spoke candidly about this first novel, and many other websites featured it.

I am currently subscribed to his blog and follow him on Twitter. I promise, I am not stalking him. I just like the simplicity of discovering more selections and contacting an author on modern times. If we were in the 1800’s I may need to write him a fan later, that may never receive an answer.

Just like his short stories, Borges novel can be found in Amazon.

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Lista de lectura en línea de hoy

1. La lista de Conceptos erróneos a traves de la historia en Wikipedia. Es en inglés, ya que la lista en español está incompleta.

2. The Well: State of the World 2011. El autor de ciencia ficción norteamericano, Bruce Sterling, lleva más de una década haciendo esto a principios de año. Siempre es entretenido leer el intercambio de ideas. Hasta la fecha han escrito de China, Twitter, la muerte de los blogs y Brazil, entre otras cosas.

3. Freak Angels de Warren Ellis. Cómic en línea gratis.

4. El cuento semanal de Ciudad Seva a través de Noticuento.

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Y comienza el 2011

Me recibió con esto:

Ya he escrito un cuento nuevo, pero se encuentra en estado de enfriamiento. Mi proceso es el siguiente:
Una vez termino el cuento, se lo doy a Hada de la Ortografía y Gramática para que corrija los errores ortográficos y me dé una opinión preliminar del cuento. Espero dos o tres días antes de leerlo otra vez, con las correcciones. Ese tiempo de enfriamiento me permite leer el cuento de manera objetiva. También, lo leo, en vez de recordarlo. Después de arreglar o cambiar el cuento a mi satisfacción, se repite el proceso. A veces, abandono el cuento, en espera de que se me ocurra una manera mejor de trabajarlo. Si me gusta como quedó, lo publico. “El desahucio” estuvo meses en remojo y lo reescribí por completo una vez.
Veremos qué pasa con este. Al menos, las ideas siguen llegando.

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