Reseña: No a los unicornios

Conflicto por los unicornios 

Los unicornios son animales fantásticos que han inspirado un sinfín de cuentos, tirillas y canciones. Tanta ha sido su fama que hasta la cultura popular de internet se ha saturado con la imagen de estos animales, como panacea contra todo lo malévolo en el mundo. No a los unicornios, del puertorriqueño C. J. García, presenta la simpática perspectiva de un niño que está harto de estos animales mitológicos.

La trama gira alrededor de Juan José, un joven estudiante opacado por las hazañas escolares de Eugenia, su gemela fraterna. La hermana es muy inteligente y precoz, mientras que el protagonista es tímido, tiende a tartamudear cuando está nervioso y sufre de cierto grado de obesidad. Eugenia está obsesionada con los unicornios y decora todo lo que puede con ese motivo, hecho que ya harta a Juan José. Un día, los mellizos deben dar, en clase, un informe oral acerca de su animal favorito. Eugenia, por supuesto, desea hacer el suyo de los unicornios. Este tema es vetado inicialmente por la maestra, porque el unicornio no es un animal real. Juan José, por su parte, lucha con su timidez y su indecisión para escoger un animal como tema. El asunto se complica cuando el protagonista se topa con un animal muy extraño en su casa.

No a los unicornios es una historia de situaciones cotidianas y ocurrentes, en las que el autor logra construir personajes memorables, con personalidades muy bien definidas. Durante la trama, logra incorporar temas como el arte, la historia, la biología, y hasta la sicología, de una manera ágil, sencilla y eficaz. C.J. García nos cuenta una historia entretenida, en la que los lectores de todas las edades aprenderán algo y reflexionarán. Es una lectura fácilmente recomendable tanto para lectores principiantes, como para aquellos que, como yo, disfrutamos leer, aunque ya tengamos 44 años.

No a los unicornios

C. J. García

Ediciones SM, 2016

Esta reseña se publicó originalmente en El Nuevo Día en enero 29 de 2017.

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Reseña: El sonido de la ausencia

Frecuencias alternas

Cuando pequeño, las muertes de los personajes en las películas me traumatizaban. Como aún no sabía diferenciar entre la vida real y la historia que se desarrollaba en la pantalla, imaginaba que los actores se sacrificaban literalmente para lograr esas escenas de muerte. Por tanto, me confundía mucho cuando volvía a ver el mismo actor en otra película. No tardé mucho en conocer cómo funcionaba el asunto, pero hubo un periodo de confusión que no había revisitado hasta leer El sonido de la ausencia, del puertorriqueño Jesús A. Zambrana.

Es un libro difícil de catalogar, como el mismo protagonista admite en su momento. No es una novela, pues son narraciones diferentes, pero tampoco es un libro de cuentos normal, ya que se utilizan los mismos personajes en los escritos. En cierta manera, recuerda más a una producción musical conceptual, como los discos de rock de la década de los años setenta, en que los temas guardan relación, pero no necesariamente comparten una continuidad. Los protagonistas son las encarnaciones de Ignacio y Milenia, siempre enamorados. En los relatos, casi siempre sufren la pérdida el uno del otro. En varios de ellos, Ignacio está al borde del suicidio debido a la muerte de Milenia, mas en cada uno de ellos se encuentra en situaciones distintas. En una historia, lo asaltan; en otra, conversa con la muerte disfrazada de su esposa. La mayoría de los escritos son de corte fantástico, mientras otros tienen rasgos de ciencia ficción o de situaciones cotidianas. Sin embargo, todos utilizan la música como elemento común. A veces, es una canción de los Rolling Stones que ayuda a mover la trama; en otras, Gustavo Cerati es la figura central, y en otras, la acción se da dentro de un ambiente musical.

Sin duda, El sonido de la ausencia es un libro fuera de lo normal. Contiene buenas historias y su lectura entretiene, aunque la prosa tiende a ser demasiado rebuscada en ocasiones. Al final, los lectores habrán vivido las aventuras y las tragedias de Ignacio y Milena una y otra vez, lo que los dejará con una sensación algo extraña. Aunque el sacrificio continuo de estos personajes los desconcierte, no hay alarma: se permite en la literatura.

El sonido de la ausencia

Jesús A. Zambrana

Edición de autor, 2016

Esta reseña se publicó originalmente en El Nuevo Día en enero 22 de 2017.

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Reseña: Rastros de sombra en la arena

Cuentos variados

Pactos faustianos, intrigas de la antigua Roma, misterios en China y hasta un viaje onírico en Morovis son solo algunos de los temas en el libro de cuentos Rastros de sombra en la arena, del autor dominicano, radicado en Puerto Rico, Luis Alejandro Polanco.

El volumen se compone de trece cuentos; algunos han ganado o han sido menciones en diferentes certámenes o han sido publicados en revistas literarias. Varios son de corte detectivesco o que encierran algún misterio dentro de sus páginas, como “Magia conyugal”, que relata los hechos de la desaparición de una ayudante de un mago ruso, mientras que “La luna como testigo” juega con la rencarnación y un homicidio sin resolver en China. “La confesión”, “El enigma” y “Holy Writ” son otros tres cuentos que relatan misterios. El primero cuenta los hechos tras el envenenamiento de un cura y una novia, cuya boda se ha interrumpido, mientras que el segundo es una búsqueda de tres hermanos por resolver un acertijo dejado por el padre y ganarse una herencia cuantiosa. Por último, el tercero es un caso de persona desaparecida con destellos fantásticos y una alusión al escritor argentino, Jorge Luis Borges.

La vena fantástica se explora en algunos de los demás cuentos, como “Volver a empezar”, que juega con el mito de Eva y la serpiente, y hasta está diagramado en dos columnas, además de estar dividido en versículos, como en la Biblia. Otro es “Más allá del bolígrafo”, que cuenta de un trato de dar la vida por el éxito literario, al estilo de Fausto. El tomo, además, cuenta algunas historias más cotidianas, como “La sombra en Alcalá” y “Sospechas mutuas”, que, respectivamente, tratan de una joven dominicana loca por viajar a España y una pareja que se investiga entre sí para descubrir sus infidelidades. Por último, “En primera fila”, narra el conflicto de un comediante para hacer reír a un solo miembro de la audiencia que rehúsa hacerlo, a pesar del agrado de los demás en la sala.

Rastros de sombra en la arena es una colección variada para aquellos que disfruten de cuentos de misterio, ironías y reflexiones.

Rastros de sombra en la arena

Luis Alejandro Polanco

País Invisible Editores, 2016

Esta reseña se publicó originalmente en El Nuevo Día en enero 15 de 2017.

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Reseña: Metiendo caña

La ruta del pitorro

Recuerdo muy bien la primera vez que lo probé. La cañita, o pitorro, se me presentó en una fiesta de Reyes hace más de veinte años. Era un licor suave y dulce, pero potente, cuyos efectos no advertí hasta regresar a mi casa. Sabía de los mitos, las leyendas y las advertencias alrededor de este ron, elementos que probablemente influyeron en que me tomara el pitorro sin pensar en posibles consecuencias. Desde aquella vez, tal vez he vuelto a probarlo dos o tres veces más, a lo sumo (prefiero mantenerme al margen de efectos impredecibles). Precisamente, de la historia del pitorro, sus mitos y su estatus actual trata la crónica Metiendo caña, del periodista Luis Trelles, publicada como parte de la serie Literatura Hoy del Instituto de Cultura Puertorriqueña.

Contada con atención a los detalles descriptivos, el periodista nos paseará por el mundo clandestino de este ron, que a pesar de que ahora se consigue en los supermercados promocionado como “ron artesanal”, aún se mantiene su tráfico ilegal. Según el autor, su estatus ante la ley es, posiblemente, su principal atractivo, además de su sabor y potencia.

Por medio de descripciones vívidas, Trelles nos llevará de la mano por mogotes de piedra caliza y caminos prácticamente secretos. Será difícil no vivir con el autor su investigación, pues logrará hacernos sentir parte de sus andanzas por la Isla. Así conoceremos quiénes destilan y curan con fervor artístico “el agua de mangle”, como también se le llama. Presenciaremos el proceso de confección en alambiques escondidos y degustaciones de pitorro secretas. A la vez, el autor nos enseñará la historia detrás de nuestra bebida nacional, nos dirá cuál es la posición de las autoridades (tanto hoy como en el pasado) e intentará explicar cuál es nuestra actitud al respecto.

Metiendo caña es una muestra de cómo una perspectiva fresca hacia un tema que tal vez no agrade a todos (existen abstemios en Puerto Rico, aunque usted no lo crea) puede generar interés por las virtudes de la narración. Es un libro que se puede recomendar sin reservas.

Después de esta crónica, ¿probaré el pitorro este año? Creo que sí… Me arriesgaré.

Metiendo caña

Luis Trelles

Editorial del Instituto de Cultura Puertorriqueña, 2016

Esta reseña se publicó originalmente en El Nuevo Día en enero 8 de 2017.

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Reseña: De fronteras

Viaje por lo absurdo

Tal vez, la narración que mejor ejemplifica el hilo conductor de esta colección de cuentos titulada De fronteras, de la escritora salvadoreña Claudia Hernández, es “Lázaro, el buitre”. El cuento trata de un buitre que se ha hecho muy popular en la comunidad en que vive. Hace los mejores chistes, es muy amable y todo el mundo quiere conversar con él. Sin embargo, de vez en cuando, se le hace difícil esconder su naturaleza de ave de rapiña, especialmente en los funerales o cuando ordena carne en un restaurante. No deja de ser un buitre: tiene alas, vuela y hasta se comporta como uno, pero es capaz de hablar y compartir con los seres humanos con los que convive. Los demás cuentos de esta colección son así de absurdos.

Su cualidad absurda, sin embargo, no es un defecto. Al contrario, es lo que hace la colección memorable. Quienes hayan leído a Franz Kafka y a Felisberto Hernández se sentirán familiarizados con el estilo de Claudia Hernández. Sus cuentos logran tejer lo absurdo con lo cotidiano de manera muy eficaz. La autora tiene una prosa sencilla con la que narra claramente lo que sucede. Los lectores tendrán la oportunidad de interpretar los cuentos, sin la necesidad de descifrar qué pasa en ellos.

Además del cuento mencionado antes, otro que merece mención es “Hechos de un buen ciudadano”, que trata de un hombre que intenta encontrar a quién darle el cadáver de una mujer que aparece en su apartamento. Otro muy bueno es “El ángel del baño”, sobre una conversación entre una mujer y una niña que desea cuidar de un ángel que habita el baño de la casa. Resaltan, además, “Un demonio de segunda mano”, que es medio faustiano, pero absurdo; y “Manual del hijo muerto”, que es un cuento trabajado como un manual de instrucciones. A pesar de mi inclinación por estos que menciono, todos son de gran calidad literaria.

Si desea sumergirse en un baño literario absurdo, De fronteras, seguramente, cumplirá ese deseo.

De fronteras

Claudia Hernández

Trabalis, 2016

Esta reseña se publicó en El Nuevo Día en diciembre 11 de 2016.  

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Reseña: ¡Achú, achú, Pirulo!

Conciencia ambiental

 

Cuando era niño, no recuerdo haber leído muchos cuentos relacionados con el ambiente y la importancia de su protección. Los cuentos de mi infancia más bien se centraban en cuándo llegaría papá del trabajo o la importancia de hacerles caso a los padres. Si el tema era sobre los animales, se centraban en que estos existían para ser mascotas, comida o herramientas de trabajo, y todos los recursos del Planeta eran para ayudar a nuestro desarrollo. Por ejemplo, los árboles eran para fabricar papel y los caballos para correr. Es esa misma actitud la que ha causado que el calentamiento global sea hoy el peligro más grande para la humanidad y que con cada día que pase existan más especies en peligro de extinción. Por tanto, la existencia de libros e historias como ¡Achú, achú, Pirulo!, de la puertorriqueña Pamy Rojas, son una manera útil y eficaz de crear conciencia en nuestros infantes (y tal vez algunos adultos más tercos).

La historia, ilustrada por Christibiri López, trata acerca del manatí Pirulo, que acude al doctor Delfino porque está enfermo. El médico lo examina y, además de encontrarle una herida en una aleta provocada por las aspas del motor de un bote, determina que padece de una pulmonía. La cura para Pirulo será viajar a aguas más cálidas y despobladas por humanos, ya que estos fueron los responsables de causar que el manatí viviera en temperaturas bajas, alejado de los ruidos de los botes.

¡Achú, achú, Pirulo! presenta una trama sencilla, con pocas complicaciones, que más bien muestra cómo las acciones del ser humano en el ambiente afectan a las criaturas marinas, no solo por la contaminación, sino por simplemente intervenir. Además, ilustra la naturaleza y las características fisiológicas de estos mamíferos acuáticos que tanta atención han captado en tiempos recientes.

Una de las grandes injusticias que se le hace a la literatura infantil es que quienes la juzgan y evalúan no son niños. En este caso, el libro ha sido juzgado favorablemente por mi hija de tres años, ya que ha pedido que se le lea un sinnúmero de veces. A juzgar por el interés y las preguntas que ha provocado en ella, estoy seguro de que se lo recomendaría sin reservas a sus contemporáneos. En este caso, su opinión cuenta más que la de cualquier adulto.

¡Achú, achú, Pirulo!

Pamy Rojas

EDP Infantil Editorial, 2016

Esta reseña se publicó originalmente en El Nuevo Día en diciembre 4 de 2016

 

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Reseña: Pirate Utopia

Piratas futuristas

¿Qué pasaría si se le diera poder político a un poeta? ¿Cómo implementaría su visión de lo que debería ser el mundo a tono con su propuesta artística? Estas dos preguntas se intentan contestar en la novela corta Pirate Utopia, del escritor de ciencia ficción Bruce Sterling. En esta obra, Sterling trabaja la fantascienza, una vertiente de origen italiano que se nutre del futurismo de las vanguardias literarias de principios del siglo XX.

La novela comienza en Fiume, hoy Rijeka, a unos ciento cincuenta kilómetros al este de Venecia. Al final de la Primera Guerra Mundial, tanto Italia como Yugoslavia reclamaban Fiume, aunque al final se le cedió a Yugoslavia. El poeta italiano Gabriele d’Annunzio, con un pequeño y raquítico ejército y el don de la palabra, ocupó esta ciudad en 1919 y declaró la Regencia Italiana de Carnaro a partir de 1920. Es, luego de este momento, que se ubica la historia de la novela, en la que el autor trabaja una historia alterna de lo que sucedió en esta ciudad. Sterling utiliza el personaje de Lorenzo Secondari, un ingeniero pirata, como el agente catalítico que cambiará la historia como la conocemos (o desconocemos, pues lo que sabemos de los hechos solo se trabaja en la historia “oficial” como datos curiosos o prácticamente desconocidos). La misión de Secondari será vivir en un mundo inspirado por los conceptos del futurismo: ir hacia el futuro borrando del mapa el pasado, a tiro y torpedazo limpio.

En este mundo de “¿qué pasaría si…?”, los lectores se toparán con personajes históricos, como Hitler, Goebbels, Mussolini y Houdini. También, verán cómo se afectaría la historia si algunos hechos no hubiesen pasado como en efecto sucedieron.

El autor cuenta la novela por medio de capítulos cortos, en los que logra ambientar bien el escenario complejo en que se desarrolla la trama. Con el uso de repeticiones y lenguaje sencillo, les da voz a poetas vanguardistas que recitan poesía, usan drogas y luchan hasta la muerte por sus ideales.

Es una lectura interesante con un final no tradicional. Juega con elementos del pasado dentro de un contexto que muy bien podría aplicar a nuestra era contemporánea en algunos aspectos. Parte de lo que la hace interesante es que forzará a los lectores a averiguar cuál fue la verdadera historia y cómo se desdobla en la novela. Aunque tal vez no sea del agrado de todo tipo de lector, invita a probar las aguas de estos piratas ingenieros que desean traer el futuro a como dé lugar, sin importarles que sea con bombas y balas.

Pirate Utopia

Bruce Sterling

Tachyon Publications, 2016

Esta reseña se publicó originalmente en El Nuevo Día en noviembre 27 de 2016.

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Reseña: En el reino de la Garúa: primera jornada

Microcuentos a plenitud

 

La literatura puede ser mágica. Por medio de ella, podemos hacer que el Quijote de Cervantes comparta una lengua común con Sherezada de las Mil y una noches. A la vez, podemos lograr que Sherezada tenga cierto parentesco con Gregorio Samsa de “La metamorfosis” y con Zeus e Ícaro de la mitología griega. Todos estos personajes e historias se hablan entre sí en diversas obras alrededor del mundo y también en En el reino de la Garúa: primera jornada, un libro de microcuentos del autor puertorriqueño Emilio del Carril.

El libro contiene más de cien microcuentos dentro de un marco narrativo común. La plaga ha azotado al mundo y el único refugio es el reino de Garúa. Para entrar, hay que contar cien cuentos o sufrir las consecuencias a manos de una reina despiadada, que se inclina por la decapitación como método de castigo.

La narración principal la cuenta el “protagonista” y esta narración enmarca los demás cuentos. Los cuentos se interrumpen de vez en cuando con los pensamientos del protagonista acerca de la situación por la que atraviesa.

Como es típico de este género, muchos de los cuentos utilizan personajes y situaciones conocidos para así establecer una familiaridad inmediata en la mente de los lectores. Aquí conversarán con los lectores mitos judeocristianos y griegos, personajes literarios antiguos y recientes, y juegos de palabras, en relatos que no exceden una página (con solo una excepción) y a veces no son más largos de una oración. Son narraciones ligeras que apelan por su brevedad y efecto irónico.

El libro está hermosamente diagramado e ilustrado por Julio García Rosado. Se nota un esfuerzo inmenso por producir un objeto de lectura estéticamente placentero, que contribuya a mantener el sentido mágico de la obra, no solo por su contenido, sino por su apariencia. En el reino de la Garúa: primera jornada es un libro que les gustará a lectores casuales, a coleccionistas bibliófilos empedernidos y a aquellos que buscamos la magia en lo que leemos.

 

En el reino de la Garúa: Primera jornada

Emilio del Carril

País Invisible Editores, 2016

Esta reseña se publicó en El Nuevo Día en noviembre 20 de 2016.

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Reseña: El Finalito

El retorno del Principito

¿Qué pasó con el Principito, al fin y al cabo? Sabemos que murió al final de la famosa novela corta, pero su espíritu permanecía vivo en esas últimas páginas. A modo de conversación literaria y figurativa con Antoine de Saint Exupéry, autor de El principito, el puertorriqueño Ricardo Martí Ruíz nos trae El Finalito: Un cuento para niños grandes.

En la novela corta de Ricardo Martí, el narrador de la obra original, el piloto que se había ido a la deriva en el desierto, tiene 66 años y se encuentra nuevamente con el Principito. Sin embargo, este no es el mismo niño de la obra original, sino un Principito envejecido, maduro, que ha sufrido los estragos de toda una vida. A pesar del tiempo transcurrido, no ha perdido su modo de ver la vida. Aún ve la posibilidad de las cosas, como el elefante dentro de la serpiente que todos ven como un elefante. Solo que ahora es más sabio, gracias a su vejez. El narrador, que ha extrañado a su pequeño amigo durante todo este tiempo, se muestra entusiasmado con el prospecto de estar junto a su amigo nuevamente, aunque la edad lo haya alcanzado.

La trama sigue a estos dos personajes en un viaje que los reunirá con los demás personajes de la novela original. Algunos son el rey sin súbditos, el hombre vanidoso, la rosa y hasta la serpiente. Estos personajes también han cambiado, no solo en su interior, sino en la manera en que el Principito los ve ahora.

El libro está ilustrado por Ada Montañez. Aunque la ilustradora utiliza una técnica similar a las ilustraciones más conocidas del Principito, Montañez logra darles a las imágenes un estilo propio.

La obra de Martí Ruíz es una interesante creación de un texto antepuesto a un clásico. Logra mantener el espíritu del original, pero, igual que sucede con las ilustraciones del libro, le imparte su propia voz. No hace falta haber leído el original para disfrutarlo, aunque aquellos más familiarizados con la obra de Saint Exupéry le sacarán más provecho a la lectura. De todos modos, El Finalito es un divertido juego literario con un personaje universalmente reconocido. El autor sigue su propio camino, con el cuidado de mantener el espíritu del texto original.

El Finalito: Un cuento para niños grandes

Ricardo Martí Ruíz

Bolita Group, LLC, 2016

Esta reseña se publicó en El Nuevo Día en noviembre 13 de 2016.

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Reseña: Laberintos de miedo

Las caras del miedo

El miedo y sus consecuencias son temas recurrentes en la literatura. Muchos de los cuentos de hadas folklóricos, como “La Caperucita Roja” o “Hansel y Gretel”, tuvieron como objetivo provocarles miedo a los niños para que se portasen bien (aunque esta iniciativa haya sido un fracaso, si lo analizamos desde los ojos de hoy). Laberintos de miedo, del puertorriqueño Roberto Santiago Ayala, es un libro de cuentos cuyo hilo conductor es el miedo.

Dentro de sus páginas hay trece relatos, cuyos protagonistas deben enfrentar alguna fobia, y dos cuentos cortos, de una página. Los personajes temen a los muertos, el futuro, el sexo, los huracanes, la pobreza y el infierno, entre otros elementos de la vida cotidiana contemporánea. Por medio de un lenguaje simple, los personajes se exponen a situaciones extremas que los obligan a enfrentarse a su particular fobia, en muchos casos con consecuencias graves. El tono de los cuentos parece ser dirigido a una audiencia juvenil, como en “Marranita”, que cuenta de una niña que sufre de anorexia y luego bulimia. En muchas ocasiones, los relatos intentan impartir algún tipo de enseñanza y funcionan como paradojas con un marco en la actualidad. No obstante, los temas no son necesariamente juveniles, como sucede en “Obsesión”, en que el protagonista hace cualquier cosa para evitar la vejez, desde inscribirse en clases de baile hasta preparase un ungüento hecho con desperdicios humanos.

Las situaciones que relatan los cuentos son interesantes, con finales poéticamente justos. Los relatos están bien redactados, sin rodeos y con pocas descripciones. Contienen mucho diálogo, aunque a veces la ausencia de narración suele notarse demasiado, especialmente en las transiciones de una escena a otra. Los Laberintos de miedo, de Roberto Santiago, es un libro de cuentos bien escrito, que explora los miedos humanos de manera sencilla e intenta mostrar las consecuencias de los extremos de comportamiento.

 

 

 

Laberintos del miedo

Roberto Santiago Ayala

Santoreal, 2016

Esta reseña se publicó originalmente en El Nuevo Día en noviembre 6 de 2016.

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