Reseña: Philomena Sparks and The Curse of the Big Ben

Esta reseña se publicó originalmente el domingo 5 de enero de 2014 en el periódico El Nuevo Día.

Steampunk infantil

Por José Borges

Derivado de la ciencia ficción, el steampunk es un género anacrónico que se remonta a la era victoriana de los años 1800, cuando Inglaterra aún era el imperio más poderoso del mundo. Combina elementos fantásticos y científicos, en los que la tecnología del siglo XIX es más adelantada de lo que era en la realidad, y la energía basada en vapor, en vez de petróleo, predomina. En este tipo de género, podría verse, por ejemplo, una nave espacial, cuya propulsión funcionara por medio de un motor de vapor, o un robot que lo hiciera como un reloj. Philomena Sparks and The Curse of the Big Ben, novela corta de la puertorriqueña M.C. Olmo, se desarrolla utilizando este subgénero de la ficción especulativa.

Philomena SparksLa historia comienza con el descubrimiento de una misteriosa llave en el presente. Esta llevará a los descendientes de Charles Dewhurst a recordar la historia de Philomena Sparks, una autómata o robot, inventada por Charles en 1854 en Londres victoriano. El joven inventor administra junto con su padre una tienda de vestidos en la ciudad. El éxito de sus creaciones de moda les produce un problema: no dan abasto para cumplir con todas la órdenes de los clientes. Como solución, Charles construye a Philomena, una autómata capaz de coser los pedidos rápidamente. Sin embargo, el joven Charles se enamora de su creación, así como en el mito griego de Pigmalión, que se enamoró de la estatua que esculpió. El éxito de la tienda le causará problemas, ya que atraerá a otras personas que interesarán adquirir la autómata, a pesar de los esfuerzos de Charles por mantenerla secreta.

La novela apela a un público preadolescente, por sus temas, ilustraciones y lenguaje sencillo. El mundo construido es interesante y fantástico, y tiene una narración llevadera. A pesar de esto, la trama se hubiese beneficiado de un poco más de tensión, ya que la introducción de la novela ocupa la mayoría de la historia. El conflicto y su resolución pudieron ser menos apresurados para que no causara un final anticlimático. Aun así, Philomena Sparks podría ser ideal para niños que ansían terminar una primera novela en inglés.

jose.borges.escritor@gmail.com         Twitter: @JBorges

 

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Reseña: Dead Pig Collector y Twittering From the Circus of the Dead

Esta reseña se publicó originalmente en la sección Tinta Fresca del periódico El Nuevo Día el 25 de agosto de 2013.

Pequeñas entregas digitales

por José Borges

El cuento se encuentra en un periodo de transición en torno a cómo llega a las manos de los lectores. Cada día hay menos revistas impresas y, las que hay, pocas veces llegan a un público masivo de lectores. Para llegar a un público más amplio, cobrar por sus cuentos y tener mayor control de sus textos, los autores han decidido distribuir sus obras más cortas por medio de publicaciones digitales a cambio de un dólar como pago. Este es el caso de “Dead Pig Collector”, del británico Warren Ellis, y “Twittering from the Circus of the Dead”, del estadounidense Joe Hill. Aunque no es la primera vez que se publica un cuento de manera digital al precio de un dólar, estos dos autores se distinguen del resto por tener cierto renombre comercial, ya que sus obras han formado parte de la lista de los más vendidos creada por The New York Times.

Dead Pig CollectorEl relato de Ellis trata de un asesino profesional, cuya especialidad es desaparecer los cuerpos de sus víctimas. Un trabajo en la ciudad de Los Ángeles se complica cuando conoce a alguien interesado en su trabajo. La narración resulta interesante en la manera en que muestra la personalidad que ha de tener un protagonista sicario, aunque la trama no sea del todo sorprendente. Es un cuento entretenido y memorable por la manera en que describe el proceso para deshacerse de un cadáver.

La narración de Joe Hill, por su parte, utiliza una estructura interesante: todo se cuenta por medio de mensajes en una cuenta de Twitter. Es una narración en primera persona dividida en segmentos de no más de 140 palabras, en la que una adolescente rebelde atiende un circo macabro con el resto de su familia. Es un cuento de terror de trama convencional, contado de manera novedosa.

Twittering from the Circus of the DeadSin pretensiones literarias, sino a modo de entretenimiento, ambas narraciones atienden a un público dispuesto a leer en un aparato electrónico. El tiempo dirá si este será el futuro de la distribución del género del cuento; mientras, es interesante observar el proceso de experimentación.

jose.borges.escritor@gmail.com

 

 

“Dead Pig Collector”, Warren Ellis

FSG Originals, 2013

“Twittering from the Circus of the Dead”, Joe Hill

William Morrow, 2013

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Reseña: Crazy X-Ray Boomerang Girl

Esta reseña se publicó originalmente en la sección Tinta Fresca del periódico El Nuevo Día el 18 de agosto de 2013.

Cultura popular en verso

Por José Borges

Lo nuevo de Pedro Cabiya

El puertorriqueño Pedro Cabiya se ha destacado en el mundo literario por libros como Historias tremendas, Trance y La cabeza. En esta ocasión presenta Crazy X-Ray Boomerang Girl, un poemario de temas diversos tomados de la cotidianidad contemporánea.

Crazy Xray PortadaLos poemas de esta propuesta, todos en inglés, son irreverentes, sexuales, amorosos y salpicados de humor. Juegan con las sensibilidades de los lectores y se acercan a la cultura cibernética, con referencias a Twitter, Facebook, cómics, series de televisión como Law and Order, así como diferentes relatos y fantasías sexuales que suelen encontrarse en la red. Cualquiera que haya pasado algún tiempo leyendo páginas como Reddit, la autollamada primera plana de Internet, comprenderá el guiño que le hace el autor al mundo virtual.

Cabiya, a su vez, utiliza temas refrescantes para su poesía, gracias a lo inusual de su contenido. Por ejemplo, en el poema epónimo, un hombre teme las consecuencias de la venganza de su novia por la infidelidad que él ha cometido en su contra. Su temor es más que justificado, pues ella es una súper heroína, capaz de, literalmente, partirlo en dos con sus poderes. En “My Lesbian Lover”, el protagonista admira las cualidades de su novia lesbiana, mientras que en “The Truth”, uno de los más cortos de la colección y tal vez el mejor, se describe las dificultades de escoger una contraseña para una relación sadomasoquista, o Safe Word.

A pesar de la astucia e imaginación del autor, la lengua usada para la obra, en ocasiones, le resta naturalidad. No cabe duda de que Cabiya domina el lenguaje anglosajón y se puede notar cierta afinidad suya hacia esa cultura. Sin embargo, en algunos poemas incluye clichés o frases hechas que de seguro habría evitado en una obra escrita en su lenguaje natal.

En fin, Crazy X-Ray Boomerang Girl es un experimento interesante, con temas originales y con potencial, que se habría beneficiado de una versión en castellano.

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