Reseña: En el umbral de tu voz

Esta reseña se publicó originalmente en el periódico El Nuevo Día el domingo, 22 de diciembre de 2013.

Babel revisitado

Por José Borges

Un niño con impedimentos en el habla, una mítica cuidad prodigiosa y la planificación y el diseño de una torre mítica son algunos de los elementos que componen En el umbral de tu voz, la primera novela de la puertorriqueña Dalia Stella González. La autora, también abogada, dramaturga y profesora, revive el mito judeocristiano de la torre de Babel para hilvanar la trama junto a temas más contemporáneos de nuestra sociedad.

En el umbral de tu vozLa historia se basa en la ciudad ficticia de Lear, donde su alcalde, Roncayolo, pretende construir la torre de Lebab para unir a la ciudadanía. Una de las particularidades de la urbe es que sus avenidas principales no están conectadas; por tanto, la única manera de que los habitantes puedan recorrer la ciudad de un extremo a otro es por medio de un tren de cercanías llamado Metaphoris. El alcalde, recién electo, contrata la firma arquitectónica de Isaí, quien es el padre de un niño con problemas del habla llamado Sergio. A pesar de tener nueve años, el niño no ha emitido una palabra en su vida, ya que no comprende el significado de palabras abstractas, como abuso o salud, aunque sí comprende el concepto de ayudar. El nudo del texto existe en las aspiraciones de poder del alcalde, quien está dispuesto a expropiar residencias, cerrar el tren y utilizar materiales baratos en la construcción de la torre, y el progreso de aprendizaje de Sergio para lograr comunicarse.

Es una novela con momentos muy acertados, como la manera en que Sergio percibe su dificultad para comunicarse y la creación de la ciudad de Lear. Sin embargo, también sufre de excesos con vuelos poéticos, narraciones superfluas y la verosimilitud de la ciudad, cuyo parecido con el Puerto Rico actual rompe la ficción que la autora ha creado dándole un aire de parábola. Son síntomas que pudieron remediarse con rigor editorial, pero que no desmejoran la idea general de la novela.

 

jose.borges.escritor@gmail.com Twitter: @JBorges

 

En el umbral de tu voz

Dalia Stella González

 

Terranova Editores, 2013

 

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Reseña: La Iluminada

Esta reseña se publicó originalmente en el periódico El Nuevo Dïa el domingo, 8 de diciembre de 2013.

Reinos chinos y traiciones muy humanas

Por José Borges

Existen huecos dentro de la historia. Por ejemplo, nadie sabe con certeza cuáles fueron los últimos pensamientos de Simón Bolivar o las últimas agonías de  Ramón Emeterio Betances. Sin embargo, esos espacios ambiguos les brindan oportunidades a los escritores para imaginar e inspirarse. La escritora y profesora Ángela López Borrero toma ventaja de uno de estos espacios en su novela La Iluminada, la primera de la autora, quien también ha publicado dos libros de cuentos y una investigación arquitectónica para su grado doctoral.

La IluminadaLa trama comienza con el descubrimiento de un libro del explorador veneciano Marco Polo, que relata la historia de Marabda, La Iluminada epónima, una princesa de la China medieval. En el transcurso de la historia, Marabda será deseada por el Señor de las Sales del Sur, un poderoso rey asiático que negocia un suministro de sal, comodidad de sumo valor de la época, con el padre de la protagonista, el Gran Oktai, quien ofrece los mejores caballos del reino. El rol de la mujer como pieza de negociación se explora como tema principal cuando el Señor de las Sales del Sur se obsesiona con Marabda, cuyo padre primero accede a cederla, pero luego recapacita. La tensión ante el conflicto inminente crece a proporciones épicas.

Otros elementos están presentes en la obra, como el misticismo, el amor homosexual, el incesto y la espiritualidad. Además, hay un toque fantástico en torno a las visiones que experimenta Marabda, que la llevan a explorar otros lugares del mundo y hasta las tramas de otros textos literarios, como La charca y Edipo Rey. La tensión narrativa se une a descripciones de paisajes y costumbres detalladas y bien ejecutadas que logran pintar el escenario para los lectores.

La Iluminada nos ofrece una perspectiva acerca de los sacrificios que han sufrido las mujeres a lo largo de la historia por el bien común de sus sociedades. La novela, finalista del Premio Fernando Lara 2011, es una importante aportación a la literatura puertorriqueña.

jose.borges.escritor@gmail.com

La iluminada

Ángela López Borrero

Edición de autora, 2013

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Reseña: No me quieras

Esta reseña se publicó originalmente en el periódico El Nuevo Día el domingo, 17 de noviembre de 2013.

La violencia de enamorarse

Por José Borges

Desamores a través de la historia de una familia

En la búsqueda por la felicidad sentimental, los seres humanos son capaces de hacer, sufrir y callar cualquier acción, por más terrible que sea. No me quieras, la primera novela de Anuchka Ramos Ruiz, muestra algunas de las tribulaciones que las mujeres son capaces de soportar en nombre del amor.

No me quierasLa protagonista de esta historia se llama Consuelo y la conocemos en un hospital de Santiago de Compostela, en España, luego de atentar contra su vida al tomarse una sobredosis de medicamentos para dormir. La narración en primera persona supone una conversación ficticia en la mente de esta mujer con Sergio, su pareja sentimental, en la que se explicará por qué Consuelo ha llegado a atentar contra su vida. Además de la historia de la protagonista, también conoceremos la vida de las diferentes mujeres de su familia, desde su abuela hasta sus hermanas y primas. Cada una de ellas ha sido víctima del sexo opuesto y expuesta a todo tipo de abuso.

Los hombres de esta novela suelen ser los antagonistas principales, ya que incurren en abuso físico, mental y sexual en contra de sus parejas. Desde un abuelo con mujeres e hijos esparcidos por el pueblo hasta un esposo soldado víctima del trastorno por estrés postraumático, que lo lleva a destruir el hogar y golpear a su esposa cada vez que escucha un trueno.

Ramos narra de una manera amena y concisa las terribles, aunque interesantes, historias de esta familia puertorriqueña y cómo estas vivencias moldean la personalidad de Consuelo. En vez de una novela de amor, es más bien de desamores y sus consecuencias, tanto físicas como mentales. Los temas se tratan con seriedad, aunque la narración presenta también cierto humor negro. Tal vez debería ser una lectura obligada para todas las mujeres a partir de los trece años, para que estén alertas a las consecuencias de buscar la felicidad en otros antes que en sí mismas. Es una impresionante y prometedora primera entrega de esta autora boricua.

jose.borges.escritor@gmail.com Twitter: @JBorges

No me quieras

Anuchka Ramos Ruiz

Edición de autora, 2013

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Reseña: Rita

Esta reseña se publicó originalmente en el periódico El Nuevo Día el domingo, 10 de noviembre de 2013.

Travesía por Perú

Por José Borges

Una novela histórica en tiempos de la independencia suramericana

La lucha por la independencia suramericana es un tema que apenas se trabaja por los autores puertorriqueños. Este conflicto bélico sirve de escenario para Rita, la nueva novela del puertorriqueño Jaime L. Marzán Ramos, ambientada principalmente en el Perú de 1825 y bajo la presidencia de Simón Bolívar, el Libertador de América.

RitaLa novela comienza con la batalla de Ayacucho, durante la derrota del ejército realista, ante las tropas independentistas. Tomás Mercadillo, un coronel de artillería de las tropas realistas, es capturado y obligado a esparcir su tropa. Su camino lo llevará a Arequipa, donde recomenzará su vida como ingeniero nombrado por el alcalde de esa ciudad, Eusebio Tomás Torres de Cuná. Mientras tanto, la hija única de Mercadillo, Rita, emprende un viaje desde San Juan, Puerto Rico, para encontrar a su padre. Comienza su búsqueda en Caracas, ciudad donde vive su tía Mercedes, una mujer cuyo contacto con el general Antonio Valero de Bernabé le permitirá a Rita seguirle el rastro a su padre. Dividida en estas dos historias paralelas, la trama sigue los acontecimientos en Arequipa con Tomás, que trata de recomenzar su vida postmilitar, y el viaje de Rita desde Caracas hasta el sur del continente para llegar hasta su padre, de cuyo destino no sabe nada.

El mayor logro de la novela es la caracterización del alcalde de Arequipa, Eusebio Tomás. Es una figura completamente corrupta y capaz de cualquier barbaridad, que parece obrar, no obstante, para el bien inmediato del pueblo, en vez del bien nacional, y crea una ambigüedad moral interesante. Sus intervenciones sobrepasan las de los protagonistas, que más bien parecen pasear por la trama, sin tomar acciones propias. Tomás se enamora y sufre la ausencia de su hija, mientras que Rita viaja hasta reunirse con su padre sin mayor dificultad, salvo tener que esperar por el dinero de su tía Mercedes o por algún método de transportación que la lleve al próximo destino que la acerque a su padre. En fin, es una narración con buenos elementos, cuyos personajes se quedan con la necesidad de resolver sus conflictos.

jose.borges.escritor@gmail.com Twitter: @jborges

 

Rita

Jaime L. Marzán Ramos

Editorial Isla Negra, 2013

 

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Reseña: El héroe discreto

Esta reseña se publicó originalmente en el periódico El Nuevo Día el domingo, 29 de septiembre de 2013.

Lo nuevo de Vargas Llosa

Por José Borges

El héroe discreto es la novela más reciente del premio nobel de literatura, el peruano Mario Vargas Llosa. La historia se divide en dos tramas distintas. En la primera, Felícito Yanaqué, dueño de una compañía de transportación al norte de Lima, recibe una amenaza de la mafia para que pague un dinero para protegerlo. El hombre rehúsa pagarles a los extorsionistas amparado en las palabras de su difunto padre de jamás dejarse pisotear. En la segunda trama, un contable llamado Rigoberto, que se acaba de retirar de una compañía de seguros, es uno de los testigos de la boda de su exjefe multimillonario. La unión matrimonial le complicará la vida al contable, ya que el exjefe ha decidido casarse con su empleada doméstica, a quien le lleva casi 40 años. Los hijos consentidos del millonario ven sus herencias en peligro y deciden hacerles la vida imposible a los testigos para revocar el matrimonio.

portada-heroe-discretoDe las dos, la trama de Felícito es la que más atrapa, mientras la de Rigoberto se asemeja más a una telenovela, salvo por las extrañas apariciones de un hombre que sabe todo acerca del hijo del contable, pero que nadie más ve, solo el hijo. La historia de extorsión es de corte policial y de suspenso, pero pierde intensidad en la marcha. Felícito y el hijo de Rigoberto resultan ser los personajes más interesantes, mientras que los demás parecen más bien caricaturas; ni hablar de las mujeres en las historias: uno pensaría que en Perú no existen mujeres autosuficientes.

El mejor logro de la novela es la manera en que el autor estructura la mayoría de los diálogos. Mientras los personajes hablan, recuerdan otras conversaciones, que se muestran dentro del mismo diálogo, como si hablaran con el personaje recordado. Es una manera eficaz e interesante de contar hechos del “pasado” durante el “presente” de la obra.

En fin, aunque la novela cuenta con una estructura admirable, la trama y sus personajes defraudan, dado el calibre y la expectativa esperada de un premio nobel, a pesar de los guiños a los lectores perspicaces.

jose.borges.escritor@gmail.com

El héroe discreto

Mario Vargas Llosa

Alfaguara, 2013

 

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Reseña: Brevísima y verdadera historia del Almirante y su primer viaje

Esta reseña se publicó originalmente en El Nuevo Día el domingo, 15 de septiembre de 2013.

Breve vuelta al pasado

Por José Borges

Novela sobre los días antes del descubrimiento de América

La historia es una de las muchas inspiraciones de la literatura. Existen innumerables novelas y cuentos que toman lugar durante diferentes puntos importantes de la historia mundial, como la caída de Roma, la Segunda Guerra Mundial y el descubrimiento de América. Brevísima y verdadera historia del Almirante y su primer viaje, de María Zamparelli, involucra a Cristóbal Colón en una trama de intriga, poco tiempo antes de su primer viaje a América en 1492.

Brevisima y verdadera historia del Almirante y su primer viajeA través de la ficción, la novela interpreta las circunstancias, el misterio y las confabulaciones detrás del histórico viaje de descubrimiento. Los personajes famosos abundan: los Reyes Católicos, Tomás de Torquemada, Juan de la Cosa y el mismo Colón son algunos de los que tienen una parte activa en la trama. En una ambientación muy bien lograda, Zamparelli introduce al lector al Viejo Mundo, por medio de escenas en tabernas, cortes reales y monasterios, como La Rábida, lugar que hospedó a Colón.

Existen diferentes puntos de vista en la novela que trasladan la lectura en tiempo y espacio, semejante a la manera en que se edita un filme. Dentro de esa manera de presentar las voces, se usa la tercera persona como voz narrativa. La excepción lo es uno de los personajes, Maestre Rodrigo, cuya voz se presenta en primera persona. Aunque es interesante la manera de presentar estos cambios de tiempo y puntos de vista, a veces resultan confusos y fuerzan al lector a repasar la lectura para descifrar los porqués de su uso.

Durante la lectura, hay cierta expectativa de peligro hacia Colón, el protagonista, pero aparenta quedarse en una situación de preámbulo para una historia más larga, como si, al momento en que los sucesos apuntaban a desarrollarse hacia un clímax, la novela decidiera terminar. A pesar de estos puntos, la ambientación y la mezcla de hechos históricos con ficción causarán que los lectores acudan a fuentes históricas para saber qué pasó en la realidad y qué provino de la imaginación de la autora.

jose.borges.escritor@gmail.com

Brevísima y verdadera historia del Almirante y su primer viaje

María Zamparelli, 2013

 

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Reseña: Otra vez me alejo

Esta reseña se publicó originalmente en el periódico El Nuevo Día el 8 de septiembre de 2013.

Voz de la nueva diáspora

Por José Borges

 

La fuga de puertorriqueños hacia otros horizontes no discrimina profesión u oficio. Nuestros artistas también optan por probar suerte en otros lugares del mundo. En el caso de Luis Othoniel Rosa, autor de Otra vez me alejo, sus estudios y vocaciones de escritor y profesor lo han llevado a distintos estados de la metrópoli estadounidense.

Otra vez me alejoDesde este ámbito norteño, el autor nos presenta las experiencias de un estudiante doctoral, llamado Othoniel, con Alfred Dust, su compañero de cuarto y mejor amigo en la Universidad de Princeton, en Nueva Jersey. Othoniel admira y envidia a Dust por una serie de historias extravagantes que este le ha contado; en específico, las relacionadas con una exnovia boricua, llamada Trilcinea. Othoniel busca la manera de comprender y superar las historias de su amigo, a la vez que intenta confesarle que se ha acostado con una chica con la cual ambos obsesionan.

Narrada en primera persona, la novela nos presenta el ambiente de los estudios graduados de la universidad y cómo funciona ese pequeño entorno social. Contiene algunas situaciones ingeniosas y divertidas. Por ejemplo, los cuentos del pirata Lagartija, la importancia del guano en la historia de Latinoamérica y la narración de una transacción de marihuana son excepcionales y entretenidas. Las que menos funcionan son tal vez aquellas que hacen recesar la trama para que los personajes reflexionen acerca del arte, la vida y otros temas que podrían percibirse como pretensiosos. Sin embargo, estas introspecciones filosóficas son breves y no ahuyentarán a los lectores menos aplicados.

Al final, el lector se quedará con ansias de querer saber más acerca del protagonista, su amigo Dust y los sucesos en Princeton.

Otra vez me alejo es una buena primera novela para Luis Othoniel Rosa, cuyo estilo y narración agradables resultan prometedores para futuras entregas de este autor en la diáspora puertorriqueña.

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Otra vez me alejo

Luis Othoniel Rosa

Editorial Isla Negra, 2013

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Reseña: Aftershock

Esta reseña se publicó originalmente en el periódico El Nuevo Día, el domingo, 1 de septiembre de 2013.

Repercusiones del abuso

Por José Borges

 

Muchos escritores especialistas en la novela negra se destacan por trabajar en ella crímenes morbosos y muertes violentas con los que muy pocas veces el lector podría sentirse identificado. Por su parte, el novelista y abogado estadounidense Andrew Vachss toca en este tipo de propuesta temas más reales y cercanos a los receptores de sus obras, como podría ser el abuso sexual en la sociedad, tema recurrente en la literatura del autor, pero sin dejar de catalogarse dentro de este subgénero.

AftershockEn su obra más reciente, Aftershock, Vachss comienza con la historia de Del, apodo de Adelbert, un mercenario de guerra y exmiembro de la legión francesa, retirado a un pequeño pueblo turístico en la costa de Oregon. Sus instintos militares se despiertan cuando una joven atleta, muy popular en el poblado y conocida de su esposa, mata a un muchacho de un tiro en la cabeza en la escuela superior donde ambos asisten. Para buscar la razón del crimen y, tal vez, una manera de defenderla en corte, Del se hace pasar por un investigador privado contratado por el abogado que representará a la acusada.

Durante el transcurso de la historia, el protagonista revelará cómo la ineficiencia de la oficina del fiscal permite que una pandilla cometa, impunemente, actos de violación contra menores en la pequeña comunidad. Lo más perturbador de la novela es saber que Vachss suele enmarcar, dentro de su ficción, sucesos reales tomados de su experiencia como abogado defensor de víctimas de abuso sexual. La misión del autor, según ha dicho, es obvia en todo momento: alertar al público lector del tipo de acción degenerada que puede ocurrir en nuestra sociedad.

En la obra no hay pretensiones literarias involucradas, salvo presentar el discurso del autor de manera entretenida. Aquellos que hayan leído otras de sus novelas o busquen una lectura sofisticada, no encontrarán mucho nuevo. No obstante, el contenido es alarmante y fascinante dentro del morbo.

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Reseña: La invención del amor

Esta reseña se publicó originalmente en la sección Tinta Fresca del periódico El Nuevo Día el 11 de agosto de 2013.

Tríangulo amoroso confundido

por José Borges

Las fabulaciones de un personaje

 

Inventarse un personaje es normal para un autor, pero es inusual que lo haga un personaje dentro de una novela. En La invención del amor, novela ganadora del premio Alfaguara 2013, el autor José Ovejero crea a Samuel,su personaje protagonista; sin embargo, a lo largo de la obra, este asumirá otro papel, inventado por él, con resultados inesperados.
portada-la-invencion-del-amor La historia comienza cuando Samuel recibe una llamada en la que le informan que Clara ha muerto inesperadamente. Luego de escuchar los detalles de dónde será el funeral y confirmar su asistencia, Samuel cae en la cuenta de que no conoce a ninguna Clara. Impulsado por la curiosidad, ya que quien le informó lo llama por su nombre, decide ir al funeral.

En el velorio, tiene un altercado con el esposo de la difunta. Así se entera de que el Samuel con el que lo confunden fue el amante de la fallecida. Además, conoce a la hermana de Clara, Carina, con quien intercambia su número telefónico y coordina para encontrarse y hablar de la muerta.

La narración en primera persona adentra al lector a los pensamientos y las opiniones de Samuel, enmarcados en la perspectiva de un Madrid contemporáneo. Por su dejadez, carencia de emociones e indiferencia hacia la vida, en ocasiones, este personaje recuerda a Meursault, el protagonista de la novela El extranjero, del francés Albert Camus, quien padecía de lo mismo. A pesar de su personalidad, la situación en la que se enfrasca Samuel resulta interesante y mueve la trama con rapidez. Tal vez los únicos momentos en que el relato se detiene sean cuando Ovejero salpica la narración de frases filosóficas acerca de la vida. A los que les guste este tipo de citas reflexivas, de seguro, hallarán en la novela varias para marcar. A los que no, tampoco será impedimento para disfrutar de una entrega sólida de este autor español.

 

La invención del amor

José Ovejero

Alfaguara, 2013

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Reseña: Osario de vivos

Esta reseña se publicó originalmente en la sección Tinta Fresca del periódico El Nuevo Día el domingo, 21 de julio de 2013.

 

Metaliteratura y narcotráfico

Por José Borges

Una visión naturalista del Puerto Rico actual

La idiosincrasia de la criminalidad, específicamente la cultura del narcotráfico,  es el tema de la más reciente propuesta literaria del puertorriqueño Gean Carlo Villegas. Titulada Osario de vivos, la novela brinda una visión inusual de esta cultura sórdida y violenta.

Osario de vivosSituada en un Puerto Rico reciente, la novela trata principalmente de una familia compuesta de dos mujeres: María y Jossie, y un niño, llamado Christopher, hijo de María. La familia vive en un residencial y, sin quererlo, se inmiscuye en el negocio del narcotráfico, cuando la “bichota” del residencial, Amelia, a la que todos los residentes temen, le pide a María que le envíe un dinero a otra persona por Wells Fargo. Amelia es parte de una organización muy poderosa, llamada “El sindicato” y, debido a su poder, María no se atreve a negarle el “favor”. Más adelante, Amelia logrará que la familia entera de María continúe haciéndole trabajos, cada vez más peligrosos.

A pesar de que Osario de vivos gira en torno a la familia de María y Jossie, no se limita solo a contar la vida de estos tres personajes, sino que explora otras facetas de la cultura puertorriqueña actual. Con un tono humorístico, escatológico y cruel, el autor describe la sociedad de la zona metropolitana, desde los residenciales hasta Plaza Las Américas. También provee su interpretación de los sectores religiosos, políticos, económicos y educativos de la sociedad. Esta misma interpretación social, en ocasiones, causa una divagación en la trama que podría resultar superflua. En muchos casos, el lector es expuesto a cuentos que se trabajan por medio de conversaciones de personajes que no aportan al argumento de la obra.

No obstante a estas alusiones, Osario de vivos es un experimento interesante que nos permite ver la óptica de este joven autor, con un juego metaliterario que alude a Zeno Gandía, Buzzatti, Borges y García Márquez, entre otros.

 

Osario de vivos

Gean Carlo Villegas

Tierranova editores, 2012

 

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