Reseña: Philomena Sparks and The Curse of the Big Ben

Esta reseña se publicó originalmente el domingo 5 de enero de 2014 en el periódico El Nuevo Día.

Steampunk infantil

Por José Borges

Derivado de la ciencia ficción, el steampunk es un género anacrónico que se remonta a la era victoriana de los años 1800, cuando Inglaterra aún era el imperio más poderoso del mundo. Combina elementos fantásticos y científicos, en los que la tecnología del siglo XIX es más adelantada de lo que era en la realidad, y la energía basada en vapor, en vez de petróleo, predomina. En este tipo de género, podría verse, por ejemplo, una nave espacial, cuya propulsión funcionara por medio de un motor de vapor, o un robot que lo hiciera como un reloj. Philomena Sparks and The Curse of the Big Ben, novela corta de la puertorriqueña M.C. Olmo, se desarrolla utilizando este subgénero de la ficción especulativa.

Philomena SparksLa historia comienza con el descubrimiento de una misteriosa llave en el presente. Esta llevará a los descendientes de Charles Dewhurst a recordar la historia de Philomena Sparks, una autómata o robot, inventada por Charles en 1854 en Londres victoriano. El joven inventor administra junto con su padre una tienda de vestidos en la ciudad. El éxito de sus creaciones de moda les produce un problema: no dan abasto para cumplir con todas la órdenes de los clientes. Como solución, Charles construye a Philomena, una autómata capaz de coser los pedidos rápidamente. Sin embargo, el joven Charles se enamora de su creación, así como en el mito griego de Pigmalión, que se enamoró de la estatua que esculpió. El éxito de la tienda le causará problemas, ya que atraerá a otras personas que interesarán adquirir la autómata, a pesar de los esfuerzos de Charles por mantenerla secreta.

La novela apela a un público preadolescente, por sus temas, ilustraciones y lenguaje sencillo. El mundo construido es interesante y fantástico, y tiene una narración llevadera. A pesar de esto, la trama se hubiese beneficiado de un poco más de tensión, ya que la introducción de la novela ocupa la mayoría de la historia. El conflicto y su resolución pudieron ser menos apresurados para que no causara un final anticlimático. Aun así, Philomena Sparks podría ser ideal para niños que ansían terminar una primera novela en inglés.

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Reseña: Negro: este color que me queda bonito

Esta reseña se publicó originalmente en el periódico El Nuevo Día el domingo, 15 de diciembre de 2013.

Racismo recordado

Por José Borges

Más de una vez hemos escuchado decir que en Puerto Rico no hay racismo. Esta falacia, que se repite con frecuencia, es muestra del racismo silencioso que se vive en el País y, en muchos casos, las mismas víctimas contribuyen a su condición sin darse cuenta. Al menos, eso asegura Benito Massó Jr., en su libro Negro: este color que me queda bonito.

El autor, quien fue contable por diez años y sicólogo industrial por otros treinta, expone el tema del racismo internalizado, como lo llama, por medio de su propia experiencia como negro en Puerto Rico. A la vez, retoca sus anécdotas raciales con referencias espirituales intercaladas con aires de autoayuda.

NegroEl libro comienza con una breve historia familiar desde los tiempos de esclavitud en la Isla. Luego, se relatan los sucesos más importantes de la vida del autor desde su nacimiento, en 1937, y termina con sus observaciones y análisis de lo que ha vivido hasta 2012. En esas historias, Massó habla de su vida en Ponce durante los años cuarenta y cincuenta; su tiempo en Nueva York y Cleveland durante los sesenta, setenta y ochenta; y su regreso a la Isla en las décadas de los noventa y el nuevo milenio.

Por medio de la vida de Massó, los lectores podrán comprender cómo se suscita el fenómeno del racismo tanto en Puerto Rico como en los Estados Unidos. Además, el autor hace un buen trabajo al transmitir sus observaciones y sentimientos ante los acontecimientos que marcaron su vida y, a la vez, crear empatía hacia las dificultades que representa ser negro en una sociedad dominada por blancos.

Los datos históricos y las anécdotas del autor resultarán muy interesantes para aquellos seguidores de la historia contemporánea y asuntos raciales. A los lectores les espera una lectura amena y valiente, al exponer las altas y bajas de su vida de una manera entretenida.

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Negro: este color que me queda bonito

Benito Massó, Jr.

Divinas Letras, 2013

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Reseña: La Iluminada

Esta reseña se publicó originalmente en el periódico El Nuevo Dïa el domingo, 8 de diciembre de 2013.

Reinos chinos y traiciones muy humanas

Por José Borges

Existen huecos dentro de la historia. Por ejemplo, nadie sabe con certeza cuáles fueron los últimos pensamientos de Simón Bolivar o las últimas agonías de  Ramón Emeterio Betances. Sin embargo, esos espacios ambiguos les brindan oportunidades a los escritores para imaginar e inspirarse. La escritora y profesora Ángela López Borrero toma ventaja de uno de estos espacios en su novela La Iluminada, la primera de la autora, quien también ha publicado dos libros de cuentos y una investigación arquitectónica para su grado doctoral.

La IluminadaLa trama comienza con el descubrimiento de un libro del explorador veneciano Marco Polo, que relata la historia de Marabda, La Iluminada epónima, una princesa de la China medieval. En el transcurso de la historia, Marabda será deseada por el Señor de las Sales del Sur, un poderoso rey asiático que negocia un suministro de sal, comodidad de sumo valor de la época, con el padre de la protagonista, el Gran Oktai, quien ofrece los mejores caballos del reino. El rol de la mujer como pieza de negociación se explora como tema principal cuando el Señor de las Sales del Sur se obsesiona con Marabda, cuyo padre primero accede a cederla, pero luego recapacita. La tensión ante el conflicto inminente crece a proporciones épicas.

Otros elementos están presentes en la obra, como el misticismo, el amor homosexual, el incesto y la espiritualidad. Además, hay un toque fantástico en torno a las visiones que experimenta Marabda, que la llevan a explorar otros lugares del mundo y hasta las tramas de otros textos literarios, como La charca y Edipo Rey. La tensión narrativa se une a descripciones de paisajes y costumbres detalladas y bien ejecutadas que logran pintar el escenario para los lectores.

La Iluminada nos ofrece una perspectiva acerca de los sacrificios que han sufrido las mujeres a lo largo de la historia por el bien común de sus sociedades. La novela, finalista del Premio Fernando Lara 2011, es una importante aportación a la literatura puertorriqueña.

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La iluminada

Ángela López Borrero

Edición de autora, 2013

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Reseña: Santiago el soñador y P.A.M.

Esta reseña se publicó originalmente en el periódico El Nuevo Día el domingo, 1 de diciembre de 2013.

Literatura para niños y jóvenes

Por José Borges

Entre tanta compra navideña y juguetes de moda, vale la pena también regalarles lecturas a los niños. Existen muchas opciones de literatura infantil y juvenil. Entre las más recientes escritas por puertorriqueños se encuentran la del cantante, y ahora también autor infantil, Ricky Martin, titulado Santiago el soñador: entre las estrellas; y la otra es P.A.M., del escritor y dermatólogo José Rabelo.

SantiagoSantiago el soñador está dirigido a un público lector elemental, de entre 2 a 7 años, dependiendo de las destrezas lectoras del niño. Trata de Santiago, un niño que aspira a actuar en una obra de teatro de la escuela, pero es rechazado para protagonizar el rol. Decepcionado, sueña con todas las cosas que podría hacer en su vida, desde astronauta hasta maestro. Cada página está bellamente ilustrada por Patricia Castelao y la lectura será muy amena para su público. La trama inspira a valorar la autoestima y el empeño en aspirar a lo que se quiere en la vida. Martin ofrece una buena lectura para aquellos que están aprendiendo a leer.

P.A.M.En el caso de P.A.M., Rabelo intenta exponer un problema de interés contemporáneo: el acoso escolar, también conocido como bullying. El autor crea un misterio para lectores principiantes, entre las edades de cinco a diez, cuya protagonista, Isabela, se involucra con los diferentes grupos en su escuela que la acosan y un misterioso benefactor, el llamado P.A.M., que les escribe a las autoridades para alertarlos de lo que sucede en la escuela. Durante el transcurso de la historia, la joven se enfrentará a sus acosadores y averiguará quién es el misterioso P.A.M. Se trata entonces de un cuento largo, con pocas ilustraciones, ideal para fomentar la idea de terminar un libro por primera vez, ya que es más parecido a una novela que a un libro infantil. Incita también a reflexionar acerca del acoso escolar, sus consecuencias y cómo combatirlo.

Ambos libros son buenos regalos para fomentar el hábito de la lectura, tan necesitado hoy día como siempre ha sido. Además, son opciones ajenas al ajetreo normalmente asociado con las compras navideñas.

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Santiago el soñador: entre las estrellas

Ricky Martin

Celebra Children’s Books, 2013

P.A.M.

José Rabelo, 2013

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Reseña: Diccionario de nombres de pila femeninos creados en Puerto Rico

Esta reseña se publicó originalmente en el periódico El Nuevo Día el domingo, 24 de noviembre de 2013.

Nombres a lo boricua

Por José Borges

Con el pasar de los años, los nombres de la población en general cambian. En este país, donde antes abundaban las Marías, las Anas y las Iris, es cada vez más común conocer a Devoraliz, Anaid o Gilglamary. La razón o el origen de estas nuevas maneras de nombrar las recoge el puertorriqueño Manuel Martínez Nazario en su Diccionario de nombres de pila femeninos creados en Puerto Rico. Es una exhaustiva obra en la que ha recopilado la etimología de más de dos mil nombres de mujer registrados en el País.

Diccionario de nombres de pila femeninos creados en Puerto RicoCada nombre está clasificado por su morfología: si es una mezcla, un anagrama o una contracción; o si contiene una epéntesis, una metátesis o una prótesis. Las dos páginas antes del comienzo del diccionario se dedican a explicar estos y otros términos. A partir de ellos, el autor expone la información que ha recopilado. Por ejemplo, nos dice que el nombre Devoraliz es una mezcla de Débora y Liz; un anagrama reorganiza el nombre Diana para formar Anaid; y los nombres de pila Gilberto, Gladys y Mary son una contracción para formar Gilglamary. Asimismo, la epéntesis es cuando el nombre contiene más letras en el interior de la palabra, como sucede con el nombre Suhgeil, derivado de Suheil; la metátesis se trata de una trasposición de letras, como sucede con Malenie en sustitución de Melanie; y la prótesis se refiere a añadir más letras al principio de una palabra, como sucede en la derivación de Kaleisha de Aleisha. Según el autor, se concentró en los nombres femeninos porque este tipo de nombres es más prevalente en las mujeres.

El Diccionario de nombres de pila femeninos creados en Puerto Rico es un libro único, que ha de interesar a aquellos que les gusta conocer los orígenes de las palabras o que disfruten de saber más acerca del lenguaje que nos rodea. Además, es un tomo de referencia inusual para descubrir de dónde salen las Maykangelis, las Yolimar y las Emilyurelis, con las que cada vez es más probable toparnos en nuestro diario vivir.

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Diccionario de nombres de pila femeninos creados en Puerto Rico

Manuel Martínez Nazario

Publicaciones Puertorriqueñas, 2013

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Reseña: No me quieras

Esta reseña se publicó originalmente en el periódico El Nuevo Día el domingo, 17 de noviembre de 2013.

La violencia de enamorarse

Por José Borges

Desamores a través de la historia de una familia

En la búsqueda por la felicidad sentimental, los seres humanos son capaces de hacer, sufrir y callar cualquier acción, por más terrible que sea. No me quieras, la primera novela de Anuchka Ramos Ruiz, muestra algunas de las tribulaciones que las mujeres son capaces de soportar en nombre del amor.

No me quierasLa protagonista de esta historia se llama Consuelo y la conocemos en un hospital de Santiago de Compostela, en España, luego de atentar contra su vida al tomarse una sobredosis de medicamentos para dormir. La narración en primera persona supone una conversación ficticia en la mente de esta mujer con Sergio, su pareja sentimental, en la que se explicará por qué Consuelo ha llegado a atentar contra su vida. Además de la historia de la protagonista, también conoceremos la vida de las diferentes mujeres de su familia, desde su abuela hasta sus hermanas y primas. Cada una de ellas ha sido víctima del sexo opuesto y expuesta a todo tipo de abuso.

Los hombres de esta novela suelen ser los antagonistas principales, ya que incurren en abuso físico, mental y sexual en contra de sus parejas. Desde un abuelo con mujeres e hijos esparcidos por el pueblo hasta un esposo soldado víctima del trastorno por estrés postraumático, que lo lleva a destruir el hogar y golpear a su esposa cada vez que escucha un trueno.

Ramos narra de una manera amena y concisa las terribles, aunque interesantes, historias de esta familia puertorriqueña y cómo estas vivencias moldean la personalidad de Consuelo. En vez de una novela de amor, es más bien de desamores y sus consecuencias, tanto físicas como mentales. Los temas se tratan con seriedad, aunque la narración presenta también cierto humor negro. Tal vez debería ser una lectura obligada para todas las mujeres a partir de los trece años, para que estén alertas a las consecuencias de buscar la felicidad en otros antes que en sí mismas. Es una impresionante y prometedora primera entrega de esta autora boricua.

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No me quieras

Anuchka Ramos Ruiz

Edición de autora, 2013

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La situación del libro de Puerto Rico en 2013

En 2013 la palabra clave para la literatura puertorriqueña fue autogestión. Más escritores han optado por publicar por sí mismos, en vez de a través de una casa editorial. Varios factores han contribuido a que sea así. En primer lugar, hoy día es facilísimo publicar por cuenta propia, gracias a servicios como Createspace, Smashwords y Kindle Direct de Amazon. Las herramientas están al alcance de los escritores. El otro factor que ha contribuido a la autogestión es la escasez de casas editoriales que publiquen literatura. Las grandes extranjeras se marcharon, se especializan en literatura infantil y juvenil o publican solo libros de textos, mientras que las pequeñas, en la gran mayoría de los casos, solo publican y distribuyen cobrándoles a los autores, no editan. La autopublicación, entonces, se convierte en necesidad para quien quiera publicar.

Imagen de fotolibre.org
Imagen de fotolibre.org

Sin embargo, así como las herramientas ayudan, también permiten una escala de calidad algo caótica. Hay quienes contratan editores, correctores y artistas gráficos para producir libros de calidad, mientras otros omiten estos elementos, sea por ignorancia o por orgullo, y es imposible esconder este tipo de falla. No obstante, la calidad es una variante normal en este tipo de proceso en el que cualquiera puede publicar.

Otro obstáculo para la literatura, al momento, es la distribución. Hay pocas librerías y fuera del área metro son casi inexistentes. Conseguir una compañía que distribuya también es difícil. Los autores se ven forzados a visitar cada librería para distribuir, entregar y cobrar sus libros. Si la distribución es difícil, peor es cobrar, en muchos casos. Se gasta demasiado tiempo en gestiones de cobro: tiempo que podría utilizarse para escribir más. Uno de los beneficios de servicios como Createspace es que la distribución se lleva a cabo a través de Amazon, tanto digital como física, a costos razonables que solo se cobran luego de vender un ejemplar.

Poco a poco, más escritores se dejan convencer por la autopublicación. Según continúe esta tendencia, más mejorará la situación en general. Nuestro único límite será nosotros mismos.

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Reseña: Rita

Esta reseña se publicó originalmente en el periódico El Nuevo Día el domingo, 10 de noviembre de 2013.

Travesía por Perú

Por José Borges

Una novela histórica en tiempos de la independencia suramericana

La lucha por la independencia suramericana es un tema que apenas se trabaja por los autores puertorriqueños. Este conflicto bélico sirve de escenario para Rita, la nueva novela del puertorriqueño Jaime L. Marzán Ramos, ambientada principalmente en el Perú de 1825 y bajo la presidencia de Simón Bolívar, el Libertador de América.

RitaLa novela comienza con la batalla de Ayacucho, durante la derrota del ejército realista, ante las tropas independentistas. Tomás Mercadillo, un coronel de artillería de las tropas realistas, es capturado y obligado a esparcir su tropa. Su camino lo llevará a Arequipa, donde recomenzará su vida como ingeniero nombrado por el alcalde de esa ciudad, Eusebio Tomás Torres de Cuná. Mientras tanto, la hija única de Mercadillo, Rita, emprende un viaje desde San Juan, Puerto Rico, para encontrar a su padre. Comienza su búsqueda en Caracas, ciudad donde vive su tía Mercedes, una mujer cuyo contacto con el general Antonio Valero de Bernabé le permitirá a Rita seguirle el rastro a su padre. Dividida en estas dos historias paralelas, la trama sigue los acontecimientos en Arequipa con Tomás, que trata de recomenzar su vida postmilitar, y el viaje de Rita desde Caracas hasta el sur del continente para llegar hasta su padre, de cuyo destino no sabe nada.

El mayor logro de la novela es la caracterización del alcalde de Arequipa, Eusebio Tomás. Es una figura completamente corrupta y capaz de cualquier barbaridad, que parece obrar, no obstante, para el bien inmediato del pueblo, en vez del bien nacional, y crea una ambigüedad moral interesante. Sus intervenciones sobrepasan las de los protagonistas, que más bien parecen pasear por la trama, sin tomar acciones propias. Tomás se enamora y sufre la ausencia de su hija, mientras que Rita viaja hasta reunirse con su padre sin mayor dificultad, salvo tener que esperar por el dinero de su tía Mercedes o por algún método de transportación que la lleve al próximo destino que la acerque a su padre. En fin, es una narración con buenos elementos, cuyos personajes se quedan con la necesidad de resolver sus conflictos.

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Rita

Jaime L. Marzán Ramos

Editorial Isla Negra, 2013

 

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Reseña: Lego y otros pájaros raros

Esta reseña se publicó originalmente en el periódico El Nuevo Día el domingo, 3 de noviembre de 2013.

Personajes insólitos

Por José Borges

Tere Dávila sorprende con su segunda entrega

 

En Puerto Rico un “pájaro raro” es un término coloquial para referirse a aquellos que no se rigen por normas establecidas. Para la puertorriqueña Tere Dávila, algunos de estos personajes poco convencionales pueden ser un cíclope ¾un gigante de un solo ojo¾, un muñeco animado hecho de pus o una hipocondriaca en negación. De ellos escribe en su segunda antología Lego y otros pájaros raros, en la que presenta trece originales cuentos, cuyo hilo conductor son estos personajes memorables que no se ajustan a sus realidades.

 

Lego y otros pájaros rarosEs una colección variada, en la que incluye temas fantásticos, cotidianos y surrealistas, narrados con una admirable madurez literaria. Entre los cuentos que sobresalen están: “Muy famoso”, cuyo personaje principal es un cíclope solitario en tiempos modernos; “Ciao, Clarisa”, que trata de una mujer que quiere botarle todas las pertenencias al marido, que lo guarda todo; “El talento especial de Mercedes”, un cuento magistral que justifica la compra de la antología por sí solo; “Lego”, una versión moderna y surreal del mito griego de Pigmalión, quien se enamoró de la estatua que esculpió; y “Treinta años de éxitos”, una narración que nos adentra en la vida de un promotor musical.
El estilo de Dávila entrelaza el humor, a veces negro, con una visión de mundo interesante e inusual. Todas las narraciones entretienen y desarrollan una complejidad temática fascinante, a la vez que mantienen una prosa sencilla y clara. La autora logra concentrarse en contar sin desviarse con exposiciones filosóficas o vocabulario rebuscado para aparentar una intelectualidad fingida. Es una muestra honesta de una artista en aras de expresar cómo ve su realidad.
Sin duda, Tere Dávila ha publicado una de las mejores colecciones de cuentos en tiempos recientes y no debería faltar en las bibliotecas de los amantes de este género literario. Estos pájaros serán raros, pero no les quita la excelencia que disfrutan. Enhorabuena para esta autora puertorriqueña.

 

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Lego y otros pájaros raros

Tere Dávila

Isla Negra, 2013

 

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Reseña: Mujeres que se portan mal

Esta reseña se publicó originalmente en el periódico El Nuevo Día el domingo. 27 de octubre de 2013.

Mal comportadas

Por José Borges

Relatos de mujeres desafiantes

En ocasiones portarse mal provoca satisfacción. Las experiencias más memorables pueden ser producto de dicho comportamiento, al igual que de ellas solemos aprender nuestras mejores lecciones. Precisamente, sobre portarse mal y sus implicaciones escribe la puertorriqueña Arlene Carballo en su primera propuesta literaria, Mujeres que se portan mal, cuyos personajes, casi todos femeninos, suelen sufrir sin importar cuál haya sido su comportamiento.

Mujeres que se portan malLa antología consta de diecisiete cuentos cuyo hilo conductor, por lo general, son las dificultades por las que pasan las mujeres a lo largo de la historia. Dos de ellos, “Algo más que huesos” y “El dedo poderoso de la mujer afgana”, trabajan con los abusos padecidos por las mujeres sujetas al régimen fundamentalista religioso en Afganistán. En “Las cadenas de la libertad”, se toca el tema de la esclavitud de una cimarrona, y en “Retoñar”, la violencia doméstica que aún existe en pleno siglo XXI, por mencionar algunos. Contiene, además, varios microcuentos, como “La vejez”, “Dádivas”, “Humanidad”, “Antojos” y “La herencia”. Este último cuento obtuvo una mención honorífica en el certamen de microcuento realizado por el blog literario Desde las palabras en 2010.

Carballo logra mantener un buen estilo de narración en sus relatos y muestra destreza al estructurarlos. La autora juega con la voz narrativa en cuentos como “El dulce olor de las almendras” y “Las huellas de una vida”, en los que utiliza esquelas, mensajes de correo electrónico, documentos legales y artículos periodísticos para contar la trama. Aunque la colección resulta entretenida, el tono de algunos cuentos puede parecer moralista, mientras que muchos de los personajes resultan ser demasiado sencillos y estereotipados. Los maridos abusadores, el mulá afgano y el policía corrupto son algunos ejemplos de los villanos que se encuentran en las narraciones de Carballo. Estos serán los que, en la mayoría de los casos, impedirán que estas mujeres “mal comportadas” salgan airosas, aunque más bien sufran por su atrevimiento de enfrentarse a las injusticias del mundo.

jose.borges.escritor@gmail.com

Mujeres que se portan mal

Arlene Carballo

2013, edición de autora

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