Reseña: En el umbral de tu voz

Esta reseña se publicó originalmente en el periódico El Nuevo Día el domingo, 22 de diciembre de 2013.

Babel revisitado

Por José Borges

Un niño con impedimentos en el habla, una mítica cuidad prodigiosa y la planificación y el diseño de una torre mítica son algunos de los elementos que componen En el umbral de tu voz, la primera novela de la puertorriqueña Dalia Stella González. La autora, también abogada, dramaturga y profesora, revive el mito judeocristiano de la torre de Babel para hilvanar la trama junto a temas más contemporáneos de nuestra sociedad.

En el umbral de tu vozLa historia se basa en la ciudad ficticia de Lear, donde su alcalde, Roncayolo, pretende construir la torre de Lebab para unir a la ciudadanía. Una de las particularidades de la urbe es que sus avenidas principales no están conectadas; por tanto, la única manera de que los habitantes puedan recorrer la ciudad de un extremo a otro es por medio de un tren de cercanías llamado Metaphoris. El alcalde, recién electo, contrata la firma arquitectónica de Isaí, quien es el padre de un niño con problemas del habla llamado Sergio. A pesar de tener nueve años, el niño no ha emitido una palabra en su vida, ya que no comprende el significado de palabras abstractas, como abuso o salud, aunque sí comprende el concepto de ayudar. El nudo del texto existe en las aspiraciones de poder del alcalde, quien está dispuesto a expropiar residencias, cerrar el tren y utilizar materiales baratos en la construcción de la torre, y el progreso de aprendizaje de Sergio para lograr comunicarse.

Es una novela con momentos muy acertados, como la manera en que Sergio percibe su dificultad para comunicarse y la creación de la ciudad de Lear. Sin embargo, también sufre de excesos con vuelos poéticos, narraciones superfluas y la verosimilitud de la ciudad, cuyo parecido con el Puerto Rico actual rompe la ficción que la autora ha creado dándole un aire de parábola. Son síntomas que pudieron remediarse con rigor editorial, pero que no desmejoran la idea general de la novela.

 

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En el umbral de tu voz

Dalia Stella González

 

Terranova Editores, 2013

 

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Reseña: Negro: este color que me queda bonito

Esta reseña se publicó originalmente en el periódico El Nuevo Día el domingo, 15 de diciembre de 2013.

Racismo recordado

Por José Borges

Más de una vez hemos escuchado decir que en Puerto Rico no hay racismo. Esta falacia, que se repite con frecuencia, es muestra del racismo silencioso que se vive en el País y, en muchos casos, las mismas víctimas contribuyen a su condición sin darse cuenta. Al menos, eso asegura Benito Massó Jr., en su libro Negro: este color que me queda bonito.

El autor, quien fue contable por diez años y sicólogo industrial por otros treinta, expone el tema del racismo internalizado, como lo llama, por medio de su propia experiencia como negro en Puerto Rico. A la vez, retoca sus anécdotas raciales con referencias espirituales intercaladas con aires de autoayuda.

NegroEl libro comienza con una breve historia familiar desde los tiempos de esclavitud en la Isla. Luego, se relatan los sucesos más importantes de la vida del autor desde su nacimiento, en 1937, y termina con sus observaciones y análisis de lo que ha vivido hasta 2012. En esas historias, Massó habla de su vida en Ponce durante los años cuarenta y cincuenta; su tiempo en Nueva York y Cleveland durante los sesenta, setenta y ochenta; y su regreso a la Isla en las décadas de los noventa y el nuevo milenio.

Por medio de la vida de Massó, los lectores podrán comprender cómo se suscita el fenómeno del racismo tanto en Puerto Rico como en los Estados Unidos. Además, el autor hace un buen trabajo al transmitir sus observaciones y sentimientos ante los acontecimientos que marcaron su vida y, a la vez, crear empatía hacia las dificultades que representa ser negro en una sociedad dominada por blancos.

Los datos históricos y las anécdotas del autor resultarán muy interesantes para aquellos seguidores de la historia contemporánea y asuntos raciales. A los lectores les espera una lectura amena y valiente, al exponer las altas y bajas de su vida de una manera entretenida.

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Negro: este color que me queda bonito

Benito Massó, Jr.

Divinas Letras, 2013

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Reseña: La Iluminada

Esta reseña se publicó originalmente en el periódico El Nuevo Dïa el domingo, 8 de diciembre de 2013.

Reinos chinos y traiciones muy humanas

Por José Borges

Existen huecos dentro de la historia. Por ejemplo, nadie sabe con certeza cuáles fueron los últimos pensamientos de Simón Bolivar o las últimas agonías de  Ramón Emeterio Betances. Sin embargo, esos espacios ambiguos les brindan oportunidades a los escritores para imaginar e inspirarse. La escritora y profesora Ángela López Borrero toma ventaja de uno de estos espacios en su novela La Iluminada, la primera de la autora, quien también ha publicado dos libros de cuentos y una investigación arquitectónica para su grado doctoral.

La IluminadaLa trama comienza con el descubrimiento de un libro del explorador veneciano Marco Polo, que relata la historia de Marabda, La Iluminada epónima, una princesa de la China medieval. En el transcurso de la historia, Marabda será deseada por el Señor de las Sales del Sur, un poderoso rey asiático que negocia un suministro de sal, comodidad de sumo valor de la época, con el padre de la protagonista, el Gran Oktai, quien ofrece los mejores caballos del reino. El rol de la mujer como pieza de negociación se explora como tema principal cuando el Señor de las Sales del Sur se obsesiona con Marabda, cuyo padre primero accede a cederla, pero luego recapacita. La tensión ante el conflicto inminente crece a proporciones épicas.

Otros elementos están presentes en la obra, como el misticismo, el amor homosexual, el incesto y la espiritualidad. Además, hay un toque fantástico en torno a las visiones que experimenta Marabda, que la llevan a explorar otros lugares del mundo y hasta las tramas de otros textos literarios, como La charca y Edipo Rey. La tensión narrativa se une a descripciones de paisajes y costumbres detalladas y bien ejecutadas que logran pintar el escenario para los lectores.

La Iluminada nos ofrece una perspectiva acerca de los sacrificios que han sufrido las mujeres a lo largo de la historia por el bien común de sus sociedades. La novela, finalista del Premio Fernando Lara 2011, es una importante aportación a la literatura puertorriqueña.

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La iluminada

Ángela López Borrero

Edición de autora, 2013

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Reseña: Diccionario de nombres de pila femeninos creados en Puerto Rico

Esta reseña se publicó originalmente en el periódico El Nuevo Día el domingo, 24 de noviembre de 2013.

Nombres a lo boricua

Por José Borges

Con el pasar de los años, los nombres de la población en general cambian. En este país, donde antes abundaban las Marías, las Anas y las Iris, es cada vez más común conocer a Devoraliz, Anaid o Gilglamary. La razón o el origen de estas nuevas maneras de nombrar las recoge el puertorriqueño Manuel Martínez Nazario en su Diccionario de nombres de pila femeninos creados en Puerto Rico. Es una exhaustiva obra en la que ha recopilado la etimología de más de dos mil nombres de mujer registrados en el País.

Diccionario de nombres de pila femeninos creados en Puerto RicoCada nombre está clasificado por su morfología: si es una mezcla, un anagrama o una contracción; o si contiene una epéntesis, una metátesis o una prótesis. Las dos páginas antes del comienzo del diccionario se dedican a explicar estos y otros términos. A partir de ellos, el autor expone la información que ha recopilado. Por ejemplo, nos dice que el nombre Devoraliz es una mezcla de Débora y Liz; un anagrama reorganiza el nombre Diana para formar Anaid; y los nombres de pila Gilberto, Gladys y Mary son una contracción para formar Gilglamary. Asimismo, la epéntesis es cuando el nombre contiene más letras en el interior de la palabra, como sucede con el nombre Suhgeil, derivado de Suheil; la metátesis se trata de una trasposición de letras, como sucede con Malenie en sustitución de Melanie; y la prótesis se refiere a añadir más letras al principio de una palabra, como sucede en la derivación de Kaleisha de Aleisha. Según el autor, se concentró en los nombres femeninos porque este tipo de nombres es más prevalente en las mujeres.

El Diccionario de nombres de pila femeninos creados en Puerto Rico es un libro único, que ha de interesar a aquellos que les gusta conocer los orígenes de las palabras o que disfruten de saber más acerca del lenguaje que nos rodea. Además, es un tomo de referencia inusual para descubrir de dónde salen las Maykangelis, las Yolimar y las Emilyurelis, con las que cada vez es más probable toparnos en nuestro diario vivir.

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Diccionario de nombres de pila femeninos creados en Puerto Rico

Manuel Martínez Nazario

Publicaciones Puertorriqueñas, 2013

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Reseña: No me quieras

Esta reseña se publicó originalmente en el periódico El Nuevo Día el domingo, 17 de noviembre de 2013.

La violencia de enamorarse

Por José Borges

Desamores a través de la historia de una familia

En la búsqueda por la felicidad sentimental, los seres humanos son capaces de hacer, sufrir y callar cualquier acción, por más terrible que sea. No me quieras, la primera novela de Anuchka Ramos Ruiz, muestra algunas de las tribulaciones que las mujeres son capaces de soportar en nombre del amor.

No me quierasLa protagonista de esta historia se llama Consuelo y la conocemos en un hospital de Santiago de Compostela, en España, luego de atentar contra su vida al tomarse una sobredosis de medicamentos para dormir. La narración en primera persona supone una conversación ficticia en la mente de esta mujer con Sergio, su pareja sentimental, en la que se explicará por qué Consuelo ha llegado a atentar contra su vida. Además de la historia de la protagonista, también conoceremos la vida de las diferentes mujeres de su familia, desde su abuela hasta sus hermanas y primas. Cada una de ellas ha sido víctima del sexo opuesto y expuesta a todo tipo de abuso.

Los hombres de esta novela suelen ser los antagonistas principales, ya que incurren en abuso físico, mental y sexual en contra de sus parejas. Desde un abuelo con mujeres e hijos esparcidos por el pueblo hasta un esposo soldado víctima del trastorno por estrés postraumático, que lo lleva a destruir el hogar y golpear a su esposa cada vez que escucha un trueno.

Ramos narra de una manera amena y concisa las terribles, aunque interesantes, historias de esta familia puertorriqueña y cómo estas vivencias moldean la personalidad de Consuelo. En vez de una novela de amor, es más bien de desamores y sus consecuencias, tanto físicas como mentales. Los temas se tratan con seriedad, aunque la narración presenta también cierto humor negro. Tal vez debería ser una lectura obligada para todas las mujeres a partir de los trece años, para que estén alertas a las consecuencias de buscar la felicidad en otros antes que en sí mismas. Es una impresionante y prometedora primera entrega de esta autora boricua.

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No me quieras

Anuchka Ramos Ruiz

Edición de autora, 2013

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Reseña: Mujeres que se portan mal

Esta reseña se publicó originalmente en el periódico El Nuevo Día el domingo. 27 de octubre de 2013.

Mal comportadas

Por José Borges

Relatos de mujeres desafiantes

En ocasiones portarse mal provoca satisfacción. Las experiencias más memorables pueden ser producto de dicho comportamiento, al igual que de ellas solemos aprender nuestras mejores lecciones. Precisamente, sobre portarse mal y sus implicaciones escribe la puertorriqueña Arlene Carballo en su primera propuesta literaria, Mujeres que se portan mal, cuyos personajes, casi todos femeninos, suelen sufrir sin importar cuál haya sido su comportamiento.

Mujeres que se portan malLa antología consta de diecisiete cuentos cuyo hilo conductor, por lo general, son las dificultades por las que pasan las mujeres a lo largo de la historia. Dos de ellos, “Algo más que huesos” y “El dedo poderoso de la mujer afgana”, trabajan con los abusos padecidos por las mujeres sujetas al régimen fundamentalista religioso en Afganistán. En “Las cadenas de la libertad”, se toca el tema de la esclavitud de una cimarrona, y en “Retoñar”, la violencia doméstica que aún existe en pleno siglo XXI, por mencionar algunos. Contiene, además, varios microcuentos, como “La vejez”, “Dádivas”, “Humanidad”, “Antojos” y “La herencia”. Este último cuento obtuvo una mención honorífica en el certamen de microcuento realizado por el blog literario Desde las palabras en 2010.

Carballo logra mantener un buen estilo de narración en sus relatos y muestra destreza al estructurarlos. La autora juega con la voz narrativa en cuentos como “El dulce olor de las almendras” y “Las huellas de una vida”, en los que utiliza esquelas, mensajes de correo electrónico, documentos legales y artículos periodísticos para contar la trama. Aunque la colección resulta entretenida, el tono de algunos cuentos puede parecer moralista, mientras que muchos de los personajes resultan ser demasiado sencillos y estereotipados. Los maridos abusadores, el mulá afgano y el policía corrupto son algunos ejemplos de los villanos que se encuentran en las narraciones de Carballo. Estos serán los que, en la mayoría de los casos, impedirán que estas mujeres “mal comportadas” salgan airosas, aunque más bien sufran por su atrevimiento de enfrentarse a las injusticias del mundo.

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Mujeres que se portan mal

Arlene Carballo

2013, edición de autora

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Reseña: No somos de papel

Esta reseña se publicó originalmente en el periódico El Nuevo Día el domingo, 20 de octubre de 2013.

Cuentos de papel

Por José Borges

Antología del grupo literario Los cinco

A veces, los talleres literarios crean amistades y camaradería entre los integrantes, que los lleva a organizarse en grupos de autores que publican juntos. Ejemplos recientes incluyen a Las Tejedoras de Palabras y los Vividores del Cuento y, ahora, Los Cinco, con su publicación No somos de papel: cuentos de Los Cinco.

No somos de papelLos integrantes de este grupo son Raquel Otheguy Rivón, Rosa Margarita Hernández, Yvette Clark Romero, Zulma Quiñones Senati y Jean Victoriá O. La antología reserva una sección para cada integrante. Cada una presenta de seis a siete cuentos, cuyos temas varían. Contiene cuentos crueles, amorosos, misteriosos y de ciencia ficción. En muchos casos, los cuentos incluidos han sido ganadores, finalistas o menciones en diferentes certámenes literarios.

De la colección se destaca “Noé”, un cuento corto de Raquel Otheguy sobre el personaje bíblico. De Rosa Margarita Hernández, sobresalen “Aurorita y sus muñecas”, de corte terrorífico y cotidiano, y “El reloj de Ramiro”, una narración misteriosa y nostálgica. De Yvette Clark, se destaca “Flit”, un corto simpático y humorístico; de Zulma Quiñones, “El pacto”, que nos brinda una visión sobria del terrorismo; y de Jean Victoriá, “Buena compañía” y “La gata Marula”, ambos con una visión interesante de la locura. Ciertamente, hay variedad para todos los gustos.

La antología tiene aciertos, como la originalidad e imaginación en los temas presentados, sin embargo, a veces se percibe falta de madurez narrativa en algunos de los relatos. En ocasiones, por ejemplo, la adjetivación, las metáforas y los símiles utilizados son forzados dada su falta de precisión e interrumpen el flujo la lectura. Además, hay una tendencia hacia el cuento efectista, que resulta en finales predecibles. Afortunadamente, son problemas que pueden arreglarse con la experiencia y la dedicación que exige el oficio literario. A pesar de esto, la colección, definitivamente, es creativa y muestra los puntos de vista particulares de los autores del colectivo, cualidades que a veces les falta a escritores más consagrados.

jose.borges.escritor@gmail.com

No somos de papel: Cuentos de los Cinco

2013, edición de los autores

Raquel Otheguy Rivón

Rosa Margarita Hernández

Yvette Clark Romero

Zulma Quiñones Senati

Jean Victoriá O.

 

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Reseña: Tinta Nueva

Esta reseña se publicó originalmente en el periódico El Nuevo Día el domingo, 6 de octubre de 2013.

Tinta universitaria

Por José Borges

La décima edición de la revista literaria de la UPR en Cayey

Las revistas literarias universitarias son parte de una larga tradición que fomenta la producción de literatura. Muchos autores contemporáneos y del pasado publicaron primero para los diferentes periódicos o revistas de sus universidades antes de darse a conocer. Una de estas publicaciones auspiciadas por una de las instituciones de aprendizaje del País es Tinta Nueva, de la Universidad de Puerto Rico en Cayey. Creada por el Círculo Literario del Departamento de Estudios Hispánicos de la mencionada institución y editada por los doctores en Literatura y escritores Jeannette Becerra y Alejandro Carpio, el grupo pretende fomentar a largo plazo la tradición literaria de Puerto Rico.

Tinta nuevaEn esta ocasión y con motivo de su décimo aniversario, los gestores contaron con la participación de exegresados y exintegrantes del Círculo, como Natalia Ortiz Cotto y Jean Santos, que comienzan a darse a conocer en el ámbito de las letras, así como estudiantes activos de la institución. De ellos, se presentan cuentos, poesía y microrelatos de diversos temas, en los que se trabajan historias macabras, versos eróticos y microcuentos humorísticos, que apelarán a los lectores curiosos por saber qué tipo de literatura producen los jóvenes del País.

Aunque a veces se pueda notar falta de experiencia en el oficio, que se adquiere solo con el tiempo y la dedicación que exige la vocación de la escritura, hay astucia tanto en la selección de temas, como en el juego de las estructuras y las técnicas utilizadas. Los cuentos “Desde el cuadrito azul”, de Zoé Cristina Negrón Comas; “Reunión de escritores”, de Áxel Casillas Silva; y “Catalina”, de Jean Santos, al igual que los poemas “De colmillos y pétalos”, de Janmanuel Alexandre; “Respuestas inconclusas”, de Natalia Ortiz, y “Oda” e “Ida” de Saraí Ortiz, son tan solo algunas de las muestras del talento que habitan en las páginas de esta publicación. Es refrescante saber que el País es capaz de producir talento y, más aún, que se reconozca la necesidad de fomentarlo.

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Universidad de Puerto Rico en Cayey

Departamento de Estudios Hispánicos

Círculo Literario, 2013

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Reseña: Almarios en alquiler

Esta reseña se publicó originalmente en el periódico El Nuevo Día el domingo, 13 de octubre de 2013.

Cuentos con alma

Por José Borges

Una colección extensa de relatos variados

Curiosamente, la mayoría de los escritores comienzan a trazar sus carreras con los dos géneros literarios más exigentes: la poesía y el cuento. Como ambos son típicamente de corta extensión, suelen ser un buen punto de comienzo. Sin embargo, esa misma brevedad crea mayores exigencias en ellos. Los maestros, desde Poe hasta Cortázar, hablan de los méritos y las dificultades del cuento obsesivamente: ninguno se refiere al género como algo fácil de escribir. Crear treinta narraciones, como lo hace Miranda Merced con Almarios en alquiler, supone un trabajo enorme y extenso.

Almarios en alquilerLos cuentos de la antología están divididos en tres categorías: Ánima rentas, Arrendamientos Psyque y Alquileres Nefesh. Los títulos aluden a los términos utilizados por Carl Jung, la filosofía griega y la mitología hebrea, aunque los cuentos no necesariamente reflejen literalmente estas consignas. Como ha de esperarse, la cantidad de temas es muy variada. Hay cuentos crueles, como “Caricias que matan”, de traiciones amorosas en “Batalla” y hasta contemporáneos como “Memoria de la tercera persona”, que trata de las protestas contra la Marina de Estados Unidos en Vieques. Las narraciones emplean sutilmente un tono femenino que no peca de cursilerías en ningún momento.

Destacan el cuento epónimo, “Almarios en alquiler”, por su tema imaginativo, y los ya mencionados “Batalla”, por su punto de vista inusual, y “Caricias que matan”, cuyo efecto irónico y humorístico se logra en menos de una página de manera magistral. Los cuentos están muy bien escritos, aunque se nota una tendencia al efectismo que redunda en finales algo predecibles y homenajes a cuentos clásicos universales y del patio. Técnicamente y con pocas excepciones, todos cumplen los requisitos del cuento, a pesar de que aún se percibe a una escritora que experimenta con cuál será su voz y visión literaria. Con dedicación al oficio, Miranda Merced logrará el cometido que ha comenzado con Almarios en alquiler.

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Miranda Merced, 2013

Edición de autora

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Reseña: El héroe discreto

Esta reseña se publicó originalmente en el periódico El Nuevo Día el domingo, 29 de septiembre de 2013.

Lo nuevo de Vargas Llosa

Por José Borges

El héroe discreto es la novela más reciente del premio nobel de literatura, el peruano Mario Vargas Llosa. La historia se divide en dos tramas distintas. En la primera, Felícito Yanaqué, dueño de una compañía de transportación al norte de Lima, recibe una amenaza de la mafia para que pague un dinero para protegerlo. El hombre rehúsa pagarles a los extorsionistas amparado en las palabras de su difunto padre de jamás dejarse pisotear. En la segunda trama, un contable llamado Rigoberto, que se acaba de retirar de una compañía de seguros, es uno de los testigos de la boda de su exjefe multimillonario. La unión matrimonial le complicará la vida al contable, ya que el exjefe ha decidido casarse con su empleada doméstica, a quien le lleva casi 40 años. Los hijos consentidos del millonario ven sus herencias en peligro y deciden hacerles la vida imposible a los testigos para revocar el matrimonio.

portada-heroe-discretoDe las dos, la trama de Felícito es la que más atrapa, mientras la de Rigoberto se asemeja más a una telenovela, salvo por las extrañas apariciones de un hombre que sabe todo acerca del hijo del contable, pero que nadie más ve, solo el hijo. La historia de extorsión es de corte policial y de suspenso, pero pierde intensidad en la marcha. Felícito y el hijo de Rigoberto resultan ser los personajes más interesantes, mientras que los demás parecen más bien caricaturas; ni hablar de las mujeres en las historias: uno pensaría que en Perú no existen mujeres autosuficientes.

El mejor logro de la novela es la manera en que el autor estructura la mayoría de los diálogos. Mientras los personajes hablan, recuerdan otras conversaciones, que se muestran dentro del mismo diálogo, como si hablaran con el personaje recordado. Es una manera eficaz e interesante de contar hechos del “pasado” durante el “presente” de la obra.

En fin, aunque la novela cuenta con una estructura admirable, la trama y sus personajes defraudan, dado el calibre y la expectativa esperada de un premio nobel, a pesar de los guiños a los lectores perspicaces.

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El héroe discreto

Mario Vargas Llosa

Alfaguara, 2013

 

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