Reseña: Los húmedos contornos de la fruta

Esta reseña se publicó originalmente en la sección Tinta Fresca del diario El Nuevo Día el 19 de mayo de 2013.

Sexo al natural

Por José Borges

Diariamente, la naturaleza nos muestra un sinnúmero de ejemplos de cómo se lleva a cabo la reproducción de las especies. Las plantas germinan, los frutos derraman su semilla al terreno y los animales copulan. A pesar de esa naturalidad que nos rodea, son muchos los que tienden a ver el acto sexual de manera pudorosa. Los húmedos contornos de la fruta, del puertorriqueño Claudio Raúl Cruz-Núñez, tal vez pretende cambiar esa noción.

Los húmedos contornos de la pielMás que un poemario, parece ser un viaje erótico épico conectado con la naturaleza. El lector se dará cuenta de que el sexo está descrito de manera explícita, pero metafórica. El efecto resulta convincente sin ser vulgar. Se convierte en una analogía del sexo como el acto natural que es, como si se tratara de la germinación de una semilla. Es una combinación de imágenes eróticas ligadas con todo tipo de representaciones de la naturaleza.

Cada estrofa, de extensiones variadas, aunque sin que ninguna sobrepase los doce versos, ocupa una página por sí sola. Es semejante a un cantar de gesta dedicado a una amante particular. El poeta encuentra la belleza de la naturaleza en el cuerpo de la mujer. Se evidencia la natura en estrofas como “Me invitas a cultivar claveles rojos,/ de esos que se siembran cuando llueve” y “La cama es un talud húmedo y profundo”. A la vez, hay cierta presencia cósmica que se contempla en la obra, como sucede en estrofas como “Antes del abrazo de Andrómeda, / la galaxia vecina/ hagamos el amor en la astronomía/ de algún planeta rojo”.

La obra de Cruz-Núñez invita al lector a descubrir las imágenes y los placeres de la naturaleza que habita en el humano. En la mayoría de los casos lo logra de una manera eficaz y sugerente. En otras será evidente relacionar algunos conceptos con términos agrícolas, como sugiere el nombre del poemario. Los húmedos contornos de la fruta resulta en una entretenida oda a la naturaleza de la mujer.

jose.borges.escritor@gmail.com

 

Los húmedos contornos de la fruta

Claudio Raúl Cruz-Núñez

Espejitos de Papel Editores, 2011

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Reseña: Dulce enemiga mía

Esta reseña se publicó originalmente en la sección Tinta Fresca del diario El Nuevo Día el 12 de mayo de 2013.

“Tragedias” del primer mundo

Por José Borges

Hay varios memes en Internet llamados “Problemas del primer mundo”, en el que se satirizan a los individuos que ven situaciones intrascendentes del siglo actual como grandes catástrofes; por ejemplo, que su iPhone rompió la pantalla de su iPad o que un barista se equivoque en la preparación de un latte que llevaba leche de soya y usara leche regular. Dulce enemiga mía, la antología de cuentos de la chilena Marcela Serrano, refleja este tipo de “tragedia” primermundista, de poca importancia, pero sin la intención de satirizarla.

Mo42 Dulce Enemiga.indd, page 1 @ PreflightSe trata de una colección de veinte cuentos sobre los problemas que enfrentan las mujeres de la clase media alta en la sociedad contemporánea. Con tres excepciones, todos los cuentos presentan a una protagonista enfrentada a un conflicto cotidiano. Tres cuentos reflejan protagonistas distintos: un hombre, un gato y un perro. Los temas abarcan mudanzas, infidelidades matrimoniales, viajes y escándalos familiares, evidenciados en los cuentos “Damascos y calabazas”, “La yegua”. “Misiones” y “Sobre la vulcanizadora”. Todos están bien redactados, con estructuras sólidas que lectores de cualquier nivel podrían disfrutar.

A pesar de su prosa limpia, la colección resulta aburrida y repetitiva. Como si se tratara de una telenovela, las protagonistas son, como los memes descritos antes, banales a extremo, cuyos problemas carecen de importancia real y no parecen corresponder al resto del mundo. Una lamenta la mudanza a un apartamento (“Damascos y calabazas”), mientras otra sufre una angustia terrible porque su marido ha decidido instalar un portón eléctrico alrededor de su casa (“Cerco eléctrico”). Cualquier tema se puede trabajar en un cuento, pero todo recae en cómo se ejecuta para que sea interesante ante el lector. Entre los aciertos de la antología resulta memorable “El hombre del valle”, una historia sobre una mujer de bajos recursos y cómo sobrevive ante un marido abusador.

En fin, Dulce enemiga mía resulta ser una antología prescindible en la biblioteca.

jose.borges.escritor@gmail.com

 

Dulce enemiga mía

Marcela Serrano

2013, Alfaguara

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Reseña: Nada

Esta reseña se publicó originalmente en la sección Tinta Fresca del diario El Nuevo Día el 5 de mayo de 2013.

Un sinsentido en la existencia

por José Borges

Pocas criaturas tienen la capacidad de ser tan crueles como los adolescentes, a pesar de que apenas hayan salido de la inocencia de la niñez. No dejan escapar ninguna deficiencia intelectual ni física a la hora de criticar a sus pares y lo hacen con una impiedad brutal. La novela Nada, de la danesa Janne Teller, refleja esta habilidad dentro de un marco existencial.

NadaCentrada en un grupo de estudiantes de séptimo grado, la trama comienza a desarrollarse cuando Pierre Anthon, uno de los compañeros de la clase, decide treparse en un árbol de ciruelo al descubrir que la vida no tiene sentido. Para demostrarle que está equivocado, sus compañeros de séptimo grado deciden reunir una serie de objetos con alguna importancia o significado para cada adolescente. La lista de artículos comienza de manera banal, cuando la narradora incluye unas chancletas verdes que había añorado por un tiempo. Sin embargo, cada niño se ve forzado por otro compañero a incluir elementos más valiosos e irremplazables. En esta lista más profunda se incluye una mascota, los restos del hermano de una de las compañeras y hasta la virginidad de una de las jóvenes. Durante todo el proceso, el joven Anthon continúa su cuestionamiento sobre el significado de la existencia.

Durante la narración, la autora hilvana una trama juvenil que podría engañar a los lectores al hacerlos creer que se trata de una novela para adolescentes. Sin embargo, según avanza la narración, nos damos cuenta de la naturaleza cruel de estos niños, por los pedidos que se hacen entre sí. Estos hechos, aunque absurdos, sorprenden e inquietan, sobre todo al estar acompañados de una dosis filosófica acerca de qué es el arte y la vida, y si en realidad significan algo. Este discurso suele ser demasiado repetitivo, en especial si el lector discrepa.

En fin, Nada es una lectura inquietante, aunque con pretensiones de ser más profunda de lo que realmente es.

jose.borges.escritor@gmail.com

Seix Barral, 2011

 

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Reseña: Discordia

Esta reseña se publicó originalmente en la sección Tinta fresca del diario El Nuevo Día el 21 de abril de 2013.

Una crisis olvidada

Por José Borges

La crisis financiera de Grecia ha sido un tema que ha acaparado la atención de los medios y luego ha sido olvidada por ellos. En Discordia: Six Nights in Crisis Athens, una crónica con características de ensayo, la joven reportera inglesa Laurie Penny y la artista plástica Molly Crabapple, quien ilustra el texto, intentan mostrar un punto de vista particular de Atenas durante los levantamientos públicos del verano pasado.

DiscordiaPenny, quien escribe para publicaciones como New Statesman, The Guardian y The Independent, describe una Atenas que sufre un conflicto social muy actual, pero ignorado por los medios. Entrevista a artistas, profesores, trabajadores y estudiantes acerca de los acontecimientos que provocaron los motines en la antigua urbe e intenta mostrar cómo afectan esa sociedad. Aunque es una crónica periodística, el enfoque y la opinión de la autora están muy presentes. No es una visión imparcial de lo que sucede en Grecia en la actualidad, pero tampoco molesta que sea así.

Los temas giran en torno al abuso policiaco, la corrupción gubernamental y la intolerancia hacia los inmigrantes de parte de un sector fascista de esa sociedad, el partido Golden Dawn, que opera por medio de la violencia y la intimidación de sus agentes dentro de la Policía y el Gobierno. Muestra la insatisfacción del pueblo que se ve forzado a pagar las consecuencias de sus gobernantes. Se pinta una sociedad deprimente, asustada por el futuro de su porvenir y que no se limita a Atenas, sino al mundo occidental completo. Hay ciertas comparaciones con el movimiento “Occupy”, que se suscitó en varias ciudades estadounidenses y europeas, y que son muy acertadas ante el panorama de la Atenas descrita en el libro. Junto con las ilustraciones realizadas por Crabapple, Discordia  nos ofrece una visión preocupante y oprimente pero joven y determinada, no solo de Grecia, sino del mundo que nos aproximamos a conocer en este siglo.

jose.borges.escritor@gmail.com

 

Discordia: Six Nights in Crisis Athens

Laurie Penny, Molly Crabapple

Vintage Digital, 2012

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Reseña: Los sordos

Esta reseña se publicó originalmente en la sección Tinta fresca de El Nuevo Día, el domingo, 13 de enero de 2013.

Una novela de aciertos y desaciertos

Por José Borges

La novela, como género literario, se presta para variaciones narrativas, con la intención de capturar la atención de los lectores. Para ello, los escritores juegan con los puntos de vista narrativos, las conjugaciones verbales y hasta con el orden en que se presentan los sucesos de la trama. Los sordos, del guatemalteco Rodrigo Rey Rosa, utiliza algunas de estas técnicas con resultados mixtos.

Los sordosEn general, la historia trata de la desaparición de una mujer llamada Clara, hija de un banquero adinerado, y los esfuerzos de su guardaespaldas, Cayetano, por encontrarla. Es una novela policiaca, en la que las investigaciones de Cayetano impulsan la trama. Sin embargo, la narración pierde momentum en varias partes de la novela. En este género, las explicaciones y los motivos de los acontecimientos forman parte de las expectativas de los lectores, pero en Los sordos hay demasiadas omisiones. Elementos claves, como el método para drogar a Clara en su secuestro y las intenciones detrás de ciertos experimentos misteriosos, se ignoran y dejan demasiados cabos sueltos. En muchos casos, la caracterización de los personajes también resulta incompleta. Tampoco hay motivos aparentes o verosímiles para algunos sucesos de la trama, como es el caso de la desaparición de Clara; nunca se explica la razón para su secuestro.

Resulta interesante, a pesar de todo, la exploración de las costumbres de los indígenas guatemaltecos, la muestra del diario vivir en la ciudad y las tradiciones lingüísticas de este país. Por ejemplo, el uso del voseo (vos sabés, vos decís) y el tuteo para denotar reverencia a personas de diferentes estratos sociales. Además, hay una muestra de la convivencia entre los descendientes de los mayas y la sociedad hispana, como se muestra en una secuencia en que se narra un juicio maya, en tiempos actuales. En fin, Los sordos resulta ser una lectura larga, de extensión corta.

 

Los sordos

Rodrigo Rey Rosa

Alfaguara, 2012

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Reseña: El tango de la Guardia Vieja

Esta reseña se publicó originalmente en la sección Tinta fresca del periódico El Nuevo Día, el domingo, 23 de diciembre de 2012.

Novela negra al compás del tango

Por José Borges

La última novela del español Arturo Pérez-Reverte se titula El tango de la Guardia Vieja. Aunque podría sugerir que se trata de la historia de una canción, la novela va mucho más allá de ser de música. El creador del Capitán Alatriste narra la vida de Max Costa, un ladrón de guante blanco, y su relación con Mecha Inzunza, una mujer de sociedad adinerada. Es una historia de crimen, intrigas y traiciones, en la que los héroes tienen más fallas de carácter que rasgos positivos, cualidades típicas de la novela negra o noir.

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El autor estructura la narración con cambios de tiempo. Al comenzar, conocemos a un Max de sesenta y cuatro años, chofer de un médico suizo en Sorrento, Italia. Ya pasada su época de gloria de pillo fino, recuerda con nostalgia los tiempos de dinero, mujeres y lujos. La trama comienza de lleno al encontrarse inesperadamente con Mecha. Este momento inicia la narración de sus primeros encuentros con ella, 38 años antes. Hay transiciones constantes entre lo que ocurre en 1966,  y los pasados de 1928 y 1936.

Por medio de descripciones certeras de costumbres, personajes y lugares, como Buenos Aires, Niza y Sorrento, el autor nos pinta las escenas con gran esmero. Es fácil transportarse a aquellas épocas dentro de la imaginación. Los diálogos están muy bien logrados, al igual que las caracterizaciones de los personajes y las descripciones de los pasos de baile.

Tal vez, el único reparo con la novela sea la caracterización excesiva de Max, que puede parecer repetitiva luego de cierta cantidad de páginas. Sin embargo, es un personaje que resulta interesante, especialmente durante sus escenas de 1966, cuando ya es viejo y se encuentra en conflicto con lo que fue y ya no es. Pérez-Reverte llena las expectativas a los amantes del noir y de las novelas históricas dentro del marco de los tangos de la Guardia Vieja.

jose.borges.escritor@gmail.com

 

Alfaguara, España 2012

 

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Reseña: Cárceles imaginarias

Esta reseña se publicó originalmente en la sección Tinta fresca de El Nuevo Día el domingo 9 de diciembre de 2012.

Narración en dos tiempos

José Borges

El tema de la Guerra Civil española y el periodo que la antecede es de gran interés en la literatura española de tiempos recientes. Cárceles imaginarias, de Luis Leante, aunque fija parte de su trama entre 1896 y 1936, se aleja de esa tendencia. Leante, quien ganó en 2007 el Premio Alfaguara de Novela, narra la historia de dos protagonistas, uno en 1988, y otro, cuyo pasado comienza en 1896.

Portada Cárceles imaginariasLa novela está estructurada con cambios del presente de 1988 al pasado. En el presente, se cuentan las investigaciones de Matías Ferré acerca de la historia de Ezequiel Deulofeu, cuya vida comienza en el Barcelona del siglo XIX. Ambas historias cautivan y logran mantener interés durante la narración. Aunque el personaje del pasado, Deulofeu, tiene más protagonismo, la novela trata más bien del conflicto sicológico que sufre Matías años después de la muerte de su compañera, Victoria. El autor pinta muy bien la atmósfera y los distintos lugares que relucen en la obra en diferentes periodos de su historia, como Manila, en Filipinas; Valparaíso, en Chile, y Barcelona, en España. Las caracterizaciones de los demás personajes están muy bien logradas, cada uno con cierta complejidad, aun en los que no tienen tanto protagonismo en la novela.

Uno de los aspectos más curiosos de la obra es su característica casi cinematográfica. En muchas instancias, los capítulos en la trama son muy semejantes a la edición de un filme. Los diálogos son pocos y hábiles, mientras que los tonos de la narración marcan la diferencia entre un protagonista y su periodo histórico y el otro. Leante nos presenta una novela bien elaborada y entretenida, en la que exhibe su talento y la destreza que ha adquirido durante sus años como escritor. Cárceles imaginarias es una entrega sólida que se libra de las tendencias del mercado literario español.

Cárceles imaginarias

Alfaguara, 2012

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Reseña: La carroza de Bolivar

Esta reseña se publicó originalmente en la sección ¡EA! de El Nuevo Día, el domingo, 25 de noviembre de 2012.

¿Otra cara de Bolívar?

Por José Borges

El libertador Simón Bolívar es una figura mítica en la historia latinoamericana. Sus hazañas han aparecido, de manera aduladora, en numerosos libros de historia, cuentos y novelas. Sin embargo, en La carroza de Bolívar, del colombiano Evelio Rosero, se nos presenta a un villano tiránico, cobarde y manipulador. Esta visión del prócer puede considerarse una blasfemia para muchos, opinión planteada, incluso, por algunos personajes de la novela. Rosero narra
—dentro del Carnaval de Negros y Blancos, en Pasto, Colombia— una versión de la historia de Bolívar diseñada para incitar un escándalo.

A pesar de la utilización de este personaje latinoamericano, no se trata de una novela histórica. La narración comienza con el ginecólogo Justo Pastor, el protagonista, un personaje patético, a pesar de poseer una esposa hermosa, dos hijas, una práctica exitosa y dinero. Durante la narración descubrimos que Justo aborrece a su esposa, las hijas lo desprecian y que su única pasión es escribir un libro de la “verdadera” historia de Bolívar. Los preparativos para la parada del carnaval que se aproxima lo inspiran a crear una

carroza que exhiba los pecados del mal llamado “Libertador”, idea que se convertirá en una obsesión. Según el resto de la ciudad se entera del tema de la carroza, la vida de Justo se ve en peligro.

Uno de los mayores logros de esta novela es su trama impredecible. Es difícil adivinar qué sucederá durante la lectura. Sin embargo, la narración, en general, es caótica, así como el carnaval que describe. Contiene repeticiones estilísticas, divagaciones temáticas y regionalismos, que rompen con el flujo de la trama. El tema más controvertible, por supuesto, es la caracterización de Bolívar, que está muy bien presentada. No obstante, al chocar con el mito legendario que conocemos, puede ser un reto conocer cuán tolerante es el lector a una visión contraria del libertador venezolano.

 

Evelio Rosero

2012, Tusquets Editores

 

 

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Reseña: Los premios: diez cuentos afortunados

Esta reseña se publicó originalmente el 18 de noviembre de 2012 en la sección ¡EA! de El Nuevo Día.

Literatura emergente cubana 

por José Borges
 
Un premio supone un reconocimiento por un mérito o servicio. Cuando el galardón es
literario, casi siempre es una recompensa por una obra superior a otras de la misma categoría.
Ese es el caso de la antología cubana Los premios: diez cuentos afortunados, cuya selección de
narraciones breves ganó, individualmente, dos certámenes importantes del 2003 al 2007: el
Premio Alejo Carpentier de Narrativa y Ensayo, o el Premio Iberoamericano de Cuento Julio
Cortázar.
 
Los premiosComo se espera en este tipo de trabajo, todos los cuentos están muy bien escritos. Presentan una variedad de temas, como el erotismo o lo fantástico, que podrían interesar a lectores de gustos diversos. Curiosamente, las obras galardonadas tienen semejanzas con el estilo
de los dos autores honrados en los premios. Uno de ellos es “Figuras”, de Raúl Aguiar. Este cuento contiene elementos fantásticos, típicos de la obra de Julio Cortázar, y es uno de los más entretenidos en la colección. Por su parte, “Erecciones en el bus”, de David Mitriani, desarrolla
una estructura envidiable que podría compararse favorablemente con algunos cuentos de Carpentier. La trama y los cambios de punto de vista narrativos están muy bien manejados. Valdría la pena conseguir la antología solo por este relato. Otro que resalta es el de Rogelio
Riverón, con “Los gatos de Estambul”, que esconde misterios impredecibles en sus páginas.
 
Como en toda antología, algunos relatos son más afortunados que otros. Unos tienen finales demasiado predecibles, como “La hija de Darío”, por Laidi Fernández, y otros pocos solo apelan al lector que disfruta descifrar tramas laberínticas, como “Los fantasmas de Sade”, por Ernesto Pérez Chang.
 
Algunas de las preocupaciones de los autores cubanos se evidencian dentro de los
subtextos de estas narraciones. La antología es una muestra eficaz de la literatura emergente
cubana y debe ser de gran interés para aquellos cuya curiosidad los guíe a conocerla.
Los premios: diez cuentos afortunados
Laidi Fernández, Raúl Aguiar, David Mitriani, Ernesto Pérez Chang, Francisco López Sacha,
Antón Arrufat, Jorge Ángel Pérez, Pedro de Jesús, Aida Bahr, Rogelio Riverón
Cuba, Letras Cubanas, 2007
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Reseña: Lo que sé de Vera Candida

Esta reseña se publicó originalmente el 11 de noviembre de 2012 en la sección ¡EA! de El Nuevo Día.

¿Qué se sabe de Vera Candida?

Por José Borges
 
Lo que sé de Vera Candida, de Véronique Ovaldé, es una novela que sorprende, gracias a
una trama bien construida y unos personajes definidos y memorables. La autora francesa, de
ascendencia española, ha ganado varios premios desde que publicó esta novela en Francia en 2009.
Dos años después, se ha traducido al castellano y distribuido por el mundo hispanoparlante.

Vera Candida

La historia comienza y termina con el regreso de Vera a su natal Vatapuna, un pueblo isleño ficticio. Durante la trama, se cuenta la vida de la protagonista desde antes de nacer, cuando su abuela Rose conoce al abuelo de Vera.
La autora logra interesarnos en los destinos de Vera, su abuela, su madre y un reportero llamado Ixtaga, dentro de un marco de hechos contemporáneos. La historia nos guía por medio de temas intensos, como el abandono, la violencia hacia la mujer, la indiferencia de la sociedad, la confusión entre amor y poder, y la maternidad. La narración intenta contestar qué es ser madre y abuela, y trata de comprender la finalidad de la muerte y el legado de nuestras vidas. Los personajes tienen fallas muy humanas y cualidades poco comunes que se tratan con objetividad; la autora no intenta juzgarlos con planteamientos moralistas ni extremos.
La historia está escrita en un tono amigable, como si el narrador se sentara al lado del lector y le contara la vida de la protagonista. Es un estilo que evoca las mejores cualidades de las
narraciones de García Márquez, sin que se trate de una imitación.

La novela logra un equilibrio entre caracterización y desarrollo de la trama. Sus capítulos 
cortos sirven de motivación para leer el próximo antes de soltar el libro. Quizá la única falla sea el escogido de algunas frases cuya traducción del francés al español resultan inadecuadas. Fuera de ello, vale la pena averiguar qué se sabe de Vera Candida y dejarse sorprender por esta novela.
 
2009, Francia
2011, España
Ediciones Salamandra

 

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