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Mar 22

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Jan 08

Reseña: Philomena Sparks and The Curse of the Big Ben

Esta reseña se publicó originalmente el domingo 5 de enero de 2014 en el periódico El Nuevo Día.

Steampunk infantil

Por José Borges

Derivado de la ciencia ficción, el steampunk es un género anacrónico que se remonta a la era victoriana de los años 1800, cuando Inglaterra aún era el imperio más poderoso del mundo. Combina elementos fantásticos y científicos, en los que la tecnología del siglo XIX es más adelantada de lo que era en la realidad, y la energía basada en vapor, en vez de petróleo, predomina. En este tipo de género, podría verse, por ejemplo, una nave espacial, cuya propulsión funcionara por medio de un motor de vapor, o un robot que lo hiciera como un reloj. Philomena Sparks and The Curse of the Big Ben, novela corta de la puertorriqueña M.C. Olmo, se desarrolla utilizando este subgénero de la ficción especulativa.

Philomena SparksLa historia comienza con el descubrimiento de una misteriosa llave en el presente. Esta llevará a los descendientes de Charles Dewhurst a recordar la historia de Philomena Sparks, una autómata o robot, inventada por Charles en 1854 en Londres victoriano. El joven inventor administra junto con su padre una tienda de vestidos en la ciudad. El éxito de sus creaciones de moda les produce un problema: no dan abasto para cumplir con todas la órdenes de los clientes. Como solución, Charles construye a Philomena, una autómata capaz de coser los pedidos rápidamente. Sin embargo, el joven Charles se enamora de su creación, así como en el mito griego de Pigmalión, que se enamoró de la estatua que esculpió. El éxito de la tienda le causará problemas, ya que atraerá a otras personas que interesarán adquirir la autómata, a pesar de los esfuerzos de Charles por mantenerla secreta.

La novela apela a un público preadolescente, por sus temas, ilustraciones y lenguaje sencillo. El mundo construido es interesante y fantástico, y tiene una narración llevadera. A pesar de esto, la trama se hubiese beneficiado de un poco más de tensión, ya que la introducción de la novela ocupa la mayoría de la historia. El conflicto y su resolución pudieron ser menos apresurados para que no causara un final anticlimático. Aun así, Philomena Sparks podría ser ideal para niños que ansían terminar una primera novela en inglés.

jose.borges.escritor@gmail.com         Twitter: @JBorges

 

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Dec 31

Reseña: En el umbral de tu voz

Esta reseña se publicó originalmente en el periódico El Nuevo Día el domingo, 22 de diciembre de 2013.

Babel revisitado

Por José Borges

Un niño con impedimentos en el habla, una mítica cuidad prodigiosa y la planificación y el diseño de una torre mítica son algunos de los elementos que componen En el umbral de tu voz, la primera novela de la puertorriqueña Dalia Stella González. La autora, también abogada, dramaturga y profesora, revive el mito judeocristiano de la torre de Babel para hilvanar la trama junto a temas más contemporáneos de nuestra sociedad.

En el umbral de tu vozLa historia se basa en la ciudad ficticia de Lear, donde su alcalde, Roncayolo, pretende construir la torre de Lebab para unir a la ciudadanía. Una de las particularidades de la urbe es que sus avenidas principales no están conectadas; por tanto, la única manera de que los habitantes puedan recorrer la ciudad de un extremo a otro es por medio de un tren de cercanías llamado Metaphoris. El alcalde, recién electo, contrata la firma arquitectónica de Isaí, quien es el padre de un niño con problemas del habla llamado Sergio. A pesar de tener nueve años, el niño no ha emitido una palabra en su vida, ya que no comprende el significado de palabras abstractas, como abuso o salud, aunque sí comprende el concepto de ayudar. El nudo del texto existe en las aspiraciones de poder del alcalde, quien está dispuesto a expropiar residencias, cerrar el tren y utilizar materiales baratos en la construcción de la torre, y el progreso de aprendizaje de Sergio para lograr comunicarse.

Es una novela con momentos muy acertados, como la manera en que Sergio percibe su dificultad para comunicarse y la creación de la ciudad de Lear. Sin embargo, también sufre de excesos con vuelos poéticos, narraciones superfluas y la verosimilitud de la ciudad, cuyo parecido con el Puerto Rico actual rompe la ficción que la autora ha creado dándole un aire de parábola. Son síntomas que pudieron remediarse con rigor editorial, pero que no desmejoran la idea general de la novela.

 

jose.borges.escritor@gmail.com Twitter: @JBorges

 

En el umbral de tu voz

Dalia Stella González

 

Terranova Editores, 2013

 

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Dec 31

Reseña: Negro: este color que me queda bonito

Esta reseña se publicó originalmente en el periódico El Nuevo Día el domingo, 15 de diciembre de 2013.

Racismo recordado

Por José Borges

Más de una vez hemos escuchado decir que en Puerto Rico no hay racismo. Esta falacia, que se repite con frecuencia, es muestra del racismo silencioso que se vive en el País y, en muchos casos, las mismas víctimas contribuyen a su condición sin darse cuenta. Al menos, eso asegura Benito Massó Jr., en su libro Negro: este color que me queda bonito.

El autor, quien fue contable por diez años y sicólogo industrial por otros treinta, expone el tema del racismo internalizado, como lo llama, por medio de su propia experiencia como negro en Puerto Rico. A la vez, retoca sus anécdotas raciales con referencias espirituales intercaladas con aires de autoayuda.

NegroEl libro comienza con una breve historia familiar desde los tiempos de esclavitud en la Isla. Luego, se relatan los sucesos más importantes de la vida del autor desde su nacimiento, en 1937, y termina con sus observaciones y análisis de lo que ha vivido hasta 2012. En esas historias, Massó habla de su vida en Ponce durante los años cuarenta y cincuenta; su tiempo en Nueva York y Cleveland durante los sesenta, setenta y ochenta; y su regreso a la Isla en las décadas de los noventa y el nuevo milenio.

Por medio de la vida de Massó, los lectores podrán comprender cómo se suscita el fenómeno del racismo tanto en Puerto Rico como en los Estados Unidos. Además, el autor hace un buen trabajo al transmitir sus observaciones y sentimientos ante los acontecimientos que marcaron su vida y, a la vez, crear empatía hacia las dificultades que representa ser negro en una sociedad dominada por blancos.

Los datos históricos y las anécdotas del autor resultarán muy interesantes para aquellos seguidores de la historia contemporánea y asuntos raciales. A los lectores les espera una lectura amena y valiente, al exponer las altas y bajas de su vida de una manera entretenida.

jose.borges.escritor@gmail.com Twitter: @JBorges

Negro: este color que me queda bonito

Benito Massó, Jr.

Divinas Letras, 2013

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Dec 31

Reseña: La Iluminada

Esta reseña se publicó originalmente en el periódico El Nuevo Dïa el domingo, 8 de diciembre de 2013.

Reinos chinos y traiciones muy humanas

Por José Borges

Existen huecos dentro de la historia. Por ejemplo, nadie sabe con certeza cuáles fueron los últimos pensamientos de Simón Bolivar o las últimas agonías de  Ramón Emeterio Betances. Sin embargo, esos espacios ambiguos les brindan oportunidades a los escritores para imaginar e inspirarse. La escritora y profesora Ángela López Borrero toma ventaja de uno de estos espacios en su novela La Iluminada, la primera de la autora, quien también ha publicado dos libros de cuentos y una investigación arquitectónica para su grado doctoral.

La IluminadaLa trama comienza con el descubrimiento de un libro del explorador veneciano Marco Polo, que relata la historia de Marabda, La Iluminada epónima, una princesa de la China medieval. En el transcurso de la historia, Marabda será deseada por el Señor de las Sales del Sur, un poderoso rey asiático que negocia un suministro de sal, comodidad de sumo valor de la época, con el padre de la protagonista, el Gran Oktai, quien ofrece los mejores caballos del reino. El rol de la mujer como pieza de negociación se explora como tema principal cuando el Señor de las Sales del Sur se obsesiona con Marabda, cuyo padre primero accede a cederla, pero luego recapacita. La tensión ante el conflicto inminente crece a proporciones épicas.

Otros elementos están presentes en la obra, como el misticismo, el amor homosexual, el incesto y la espiritualidad. Además, hay un toque fantástico en torno a las visiones que experimenta Marabda, que la llevan a explorar otros lugares del mundo y hasta las tramas de otros textos literarios, como La charca y Edipo Rey. La tensión narrativa se une a descripciones de paisajes y costumbres detalladas y bien ejecutadas que logran pintar el escenario para los lectores.

La Iluminada nos ofrece una perspectiva acerca de los sacrificios que han sufrido las mujeres a lo largo de la historia por el bien común de sus sociedades. La novela, finalista del Premio Fernando Lara 2011, es una importante aportación a la literatura puertorriqueña.

jose.borges.escritor@gmail.com

La iluminada

Ángela López Borrero

Edición de autora, 2013

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Dec 31

Reseña: Santiago el soñador y P.A.M.

Esta reseña se publicó originalmente en el periódico El Nuevo Día el domingo, 1 de diciembre de 2013.

Literatura para niños y jóvenes

Por José Borges

Entre tanta compra navideña y juguetes de moda, vale la pena también regalarles lecturas a los niños. Existen muchas opciones de literatura infantil y juvenil. Entre las más recientes escritas por puertorriqueños se encuentran la del cantante, y ahora también autor infantil, Ricky Martin, titulado Santiago el soñador: entre las estrellas; y la otra es P.A.M., del escritor y dermatólogo José Rabelo.

SantiagoSantiago el soñador está dirigido a un público lector elemental, de entre 2 a 7 años, dependiendo de las destrezas lectoras del niño. Trata de Santiago, un niño que aspira a actuar en una obra de teatro de la escuela, pero es rechazado para protagonizar el rol. Decepcionado, sueña con todas las cosas que podría hacer en su vida, desde astronauta hasta maestro. Cada página está bellamente ilustrada por Patricia Castelao y la lectura será muy amena para su público. La trama inspira a valorar la autoestima y el empeño en aspirar a lo que se quiere en la vida. Martin ofrece una buena lectura para aquellos que están aprendiendo a leer.

P.A.M.En el caso de P.A.M., Rabelo intenta exponer un problema de interés contemporáneo: el acoso escolar, también conocido como bullying. El autor crea un misterio para lectores principiantes, entre las edades de cinco a diez, cuya protagonista, Isabela, se involucra con los diferentes grupos en su escuela que la acosan y un misterioso benefactor, el llamado P.A.M., que les escribe a las autoridades para alertarlos de lo que sucede en la escuela. Durante el transcurso de la historia, la joven se enfrentará a sus acosadores y averiguará quién es el misterioso P.A.M. Se trata entonces de un cuento largo, con pocas ilustraciones, ideal para fomentar la idea de terminar un libro por primera vez, ya que es más parecido a una novela que a un libro infantil. Incita también a reflexionar acerca del acoso escolar, sus consecuencias y cómo combatirlo.

Ambos libros son buenos regalos para fomentar el hábito de la lectura, tan necesitado hoy día como siempre ha sido. Además, son opciones ajenas al ajetreo normalmente asociado con las compras navideñas.

jose.borges.escritor@gmail.com Twitter: @JBorges

Santiago el soñador: entre las estrellas

Ricky Martin

Celebra Children’s Books, 2013

P.A.M.

José Rabelo, 2013

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